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一個中年人的iPhone 3GS初體驗

之前不知道哪來的研究(該不會又是英國的吧?)說現代人操勞過度所以35歲之後就要算中年。感覺生命的某一個刻度就這樣意外往前撥了一點。所以我的體驗就是中年人的體驗了。

我曾經有過一段還算科技先進的前半生,第一次用電腦已經是快30年前的事情了,那時候還是用錄音帶的,最早的Apple II也用過。然後幾乎所有的電腦產品,我都是在還算很貴的時候就下手了,手機是1996年配的,上網是1994年,手機接筆電無線上網是2002年,還是買專用Modem撥接。前一陣子看著USB,不禁想到以前用Mac時的SCSI龐大接頭,一時心情還有點激動。

當然,隨著年紀逐漸虛長,慢慢發現很多產品的降價曲線又快又陡,晚一年可以省不少錢,這一年的「爽度」想想也未必值這麼多錢,而且很多產品買第一代、第二代,純粹是「贊助」廠商,就像我在Mio一開始出導航機就買了,只用兩次,就不用了,衛星根本抓不到,花錢當白老鼠,哪有這種傻事?!

我經常出門時帶著很多機器,PDA、手機、相機、GPS,雖然我知道之間一直有一些整合的機型,能兩兩組合,甚至三合一、四合一,但礙於我很多東西都在Palm PDA上,轉換成本很高,所以野戰行軍時設備總是要攜帶很多,之前也買過單獨的GPS藍芽衛星跟Palm串連,無奈在Palm上面使用起來沒有比較方便,而且依舊是「兩台」。

近兩年功能更強大的3G Smart Phone出來後,我也沒有特別心動,一來是公司有配一台Blackberry,玩一玩不覺得特別厲害,二來是我的工作鮮少移動,行動上網需求看起來不高。

但最近一陣子發現人在外面活動,行動上網還是有必要的。雖然家中還有PHS可以撥接上網,但,又是一台,而且,有些地方PHS沒訊號,這對於經常上山下海演講的我依舊沒有解決問題。

然後,很偶然的,我看到某學弟的Smartphone有內建GPS,原來現在Smartphone已經有GPS了啊,而且不用像以前Mio這樣找半天,曬太陽曬到脫皮也定位不到衛星,反正沒有衛星時可以用基地台定位。最近又有兩次,看到同事把iPhone接上筆電之後,筆電就能上網,原來還有無線網卡功能(我後來發現也不快就是了,但,終究可以上網)。

雖然我的手機還是很好用,PDA修過一次但還也還是可以用,但考量可以手機+GPS+無線網卡,我還是忍痛把小豬撲滿宰了拿去買iPhone。由於我一次跳過了中間其他功能手機,所以有一些體驗對大家而言已經不稀奇了,但對於「中年的我」而言,還是很不錯的經驗。

是電腦不是手機

用了iphone 10天左右,第一個感觸是,「這不是手機、這不是手機」(打滾)。老實說,這是一台「再度」內建封閉作業系統的迷你Apple電腦,而且軟體還要經過審核,比以前更糟糕!這台電腦你最好隨時都插電,打電話是這台迷你電腦的附屬功能,但非主要功能,如果要長時間外出,一定要準備充沛的儲存電力在身邊,就跟任何一台電腦要經常插電一樣,這是常識。如果一直進行類似電腦的工作,這台迷你電腦的電力只夠2小時左右。iPhone,顧名思義,i在前面,phone在後面,所以電腦 > 手機,切記。

是多功能網路事務機

撇開電力的問題,這台「電腦」算是相當好用。還有一個前提,是有申請上網吃到飽(荷包窮到底)專案,或者人隨時在可以無線上網的環境。不過中華電信好像沒有保證你申請3G吃到飽就一定收得到,室內就不用說了,有時候站在戶外空曠的基地台對面,3G訊號依舊害羞,只給我Edge或者GPRS。

我目前幾乎把這個當成電腦的「子機」,有些電腦也可以做的事情,慢慢挪來這台小電腦進行。配合適當的軟體,這台小電腦的內建功能,確實可以取代一些機器。特別是有許多功能彼此結合的時候,可以發揮單一功能沒有的便利。

  • PDA:既然是迷你電腦,當然PDA的功能大致上都有。不過跟Palm這種以PDA起家的系統相比,iPhone上面真正好的行事曆管理軟體反而還沒有Palm多,目前還在尋尋覓覓中。我要「條狀未來七天行事曆」(7 days view starts from today),遍尋不著,哈。
  • 手機:這幾乎是可有可無的功能 XD
  • 相機:大約是7-10年前的品質,不過比我1998年第一台的數位相機好了。但別小看7年前的品質,雖然不能現在最便宜的消費機比,但可以與其他功能結合,例如GPS、網路上傳結合,這時候就強很多了。以前拍了之後還要接上電腦才能傳上網路或者郵寄出去,現在拍完的當下就能夠用email傳給對方,或者傳到對方的facebook塗鴉牆上,很貼心。上傳到Flickr之後(例如這張),就會自動帶上地理位置。
  • 多媒體:影片拍攝後立刻上傳、語音留言立刻上傳,這個要做公民新聞是挺方便的。CNN、Fox跟CBS也都有公民新聞(Citizen Journalism)的上傳App或者功能了。
  • 網路收音機、網路電視:只要有3G的地方就可以收了,要看電視還挺方便的。當然,此舉相當耗電。
  • 衛星導航及軌跡:要有適當的軟體,推薦 MotionX。之前在網路上看過別人的軌跡記錄,心中很羨慕,因為我的3台GPS都沒有這樣的功能。現在只要加一個軟體就有了。
  • 擴增實境(Augmented Reality):沒有用過的人可能無法想像,這個是將資訊與外在環境結合的一種方式,其實我們打電動的時候,電玩上面提供的資訊,例如賽車上面的方向,射擊時對方的血,若在現實生活中可以看到,應該都是AR。iPhone上這樣的軟體不少,其中最讓我驚訝的結合是星座圖,因為iPhone已經有電子羅盤在其中,又能定位,所以往天空一放,就能看到該位置的星圖。
  • 名片掃瞄機:這是另一個讓我相當有感觸的功能。我在蒙恬出第一代名片掃瞄機的時候,就「大力贊助」過了。那時候需要一台額外同捆的名片掃瞄機,還要接上電腦,所以最少要兩機。掃進電腦之後,要校對,錯了,要重新訂正,最後發現,花的時間不會比自己打要來得少,過沒多久我的良知就告訴我要省時間還是自己打最快。但也因為我們這種人的親切贊助,蒙恬有機會一直更新軟體,終於現在我在iphone上看到比較進步的版本了。只要一台iphone,不必掃瞄機也不用電腦,就能夠輸入名片,而也辨識率提高了,有一半以上的機會,不用任何更改就直接匯入。雖然iPhone內建的相機品質很差,但拿來拍名片,剛剛好足夠。這也是另一個中年體會,很多事情不用做到100分、80分,有時候只要40分、50分,人家就要了。
  • Skype Phone:我家中一共有3台可以打Skype的話機,兩台有線、一台無線。無線的你不可能隨時帶著,又有充電與連線的問題,實用度並沒有想像高。有線的雖然是Skype授權,螢幕可以抓到訊息,但又要開Driver才能抓到,不過我出國都還是會帶有線的這台出去。現在用iPhone安裝Skype之後,雖然Skype不支援3G打網路電話,但我在無線網路環境下打,還是很方便,現在在家打Skype已經不需要用到網路電話機了。

擁有定位系統的機器可以抓取很多與地理相關的資訊,這一點也是很神奇的,例如在氣象軟體中,立刻知道「所在地」的天氣,這點很神。在旅途中不用隨時輸入地點,只要按下定位,就直接告訴你所在地的相關資訊,地圖也好、氣候也好、交通概況、藝文活動等等,這樣的使用者經驗是很神奇的。

總而言之,這是一台可以上網、錄音、拍照片、錄影、有衛星定位、電子羅盤、手寫輸入的「電腦」,其中有很多功能是我們在電腦上預設沒有的,例如拍照、錄影、衛星定位、電子羅盤等等,當這些功能全部結合在一起,而且可以隨身攜帶的時候,確實讓很多電腦平常不方便完成的事情,終於獲得實現,很值得大家來嘗試看看。