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跟圖表大師學媒體改版與Alternative Story Forms

這次來上海參加財經新聞圖表研習,雖然課程名稱是「財經圖表」,但我實在沒那麼想聽太多財經圖表的內容,因為我真的不太需要聽了。也還好,這次財經圖表真的沒有講很多,除了作業要以財經、量化數據為主外,其他的內容都還挺廣泛的。

今天上午一開始依舊是內容呈現策略的課程,講師 Richard Frank主要是講「Alternative Story Forms」,由於網路上查不到既定的用法,所以我嘗試翻譯成「多元敘事形式」。

這次雖然上圖表課,但有很多時間其實都在以總編輯的角度來談媒體如何視覺化呈現、製作流程,畢竟國外的新聞圖表工作者很多掛的是「Visual Reporter」或者「Visual Journalist」,只要是視覺呈現新聞的方式,不管是統計圖、地圖、表格都歸新聞圖表管。

今天的重點進入了外國媒體非常非常非常重視的改版。之所以圖表課要一路講到最上游的改版,當然是因為現在國外所有的改版到最後幾乎都會採取所謂的Alternative Story Forms,或者說「多元敘事形式」來呈現新聞,而不是只有大照片外加倒金字塔甚至「新新聞」寫作形式的落落長稿子。

其實這種「多元敘事形式」台灣人超級習慣的,因為蘋果日報就是這種風格的代表。當然,形式與內容層次無關,紐約時報圖表與視覺元素也超多的,不是用這種形式就代表一定是量報或質報。大致上來說,就是將以往的長稿子盡量縮短,然後增加不同的形式,藉此在版面上增加視覺線索,也提高內容的可讀性,讓讀者更容易理解、記憶。這些形式主要都是表格、圖解背景資訊,包含年表、街訪、Q&A、列表等等。

雖然這樣的形式在「傳統網路新聞」上比較少看到,但其實iPad上的The Daily已經做得很好了,未來這些多元敘事的元素都會增加互動功能,透過平板裝置創造新的閱讀經驗。

這些元素最後也要回到媒體的風格手冊中,讓媒體上下都知道版面上與新聞採寫時有這些元素可以用,然後,就要跟難搞的文字記者來溝通了。這幾天下來,基本上已經把整個媒體 Re-Design最後需要的文件都看過一次了,非常珍貴。

今天的第二部分課程是創新圖表形式與iPad圖表,但Juan Velasco也說了,圖表形式越創新,犯形式錯誤的機會就越大,畢竟傳統形式的圖表就是因為正確而被廣泛使用才會變成「Conventional」。今天看到的大部分創新形式,其實背後都是具有非常巨量、海量、天量的資料才可能完成。

任何一種不常見的圖表,其實都需要學習的過程,畢竟絕大部分的圖表跟文章或資產負債表一樣,都不是天生就能理解形式(你在大自然很少看到折線圖吧!)。今天課程中有一件很有趣的事情,就是某一個在圖表形式常見排行榜Top 100的某圖表,如果常看、常畫圖表,對那種形式不會陌生,但同學們可能因為過去沒有看過,反而問了非常多的問題。一個常見、有效、正確的圖表,讀者也未必一眼就看得懂,這也是製作圖表前要思考的問題。

今天另一個讓我驚訝的是,原來紐約時報常見的Pictogram Map都是手工繪製的!原來我的技術水準就跟紐約時報一樣XD,都是手工。Juan Velasco放了一些非常細膩圖表,問起來也全部都是手繪的,很可怕。

下午就放牛吃草做作業,晚上我去扶輪社補出席,回來之後同組的夥伴還來找我討論版面,順便也偷看他同事兼室友的草稿,晚上十點了還在做作業,實在很操!

請參考:

根本沒有「美國Size」這件事!

紐約時報本週刊登了一篇很有趣的新聞,配上很有趣的圖表。

這篇文章是出現在商業版,但配上了非典型的商業圖表。

台灣人總會想說買衣服、鞋子時,美國人的Size比較大,或者美國的板比較大,但實際上也並非這麼回事。

紐約時報從每個女裝零售業者取得了同樣是 Size 8 的胸部、腰部與臀部尺寸,然後發現買衣服根本不能看尺寸,因為同樣是Size 8,在腰部的差距整整有4英吋!

這張圖很有趣,基本上說明了一切!

紐約時報的提要變更多了

在這個時代,資訊的焦慮跟胎記一樣,是不會消的。最起碼不是一天兩天的事情。

前一陣子發現美國主流雜誌的「提要」越來越多,甚至成為相當吃重、位置很好的新內容,感覺上是放大、篩選過的索引,讓沒有時間的讀者,最起碼能夠把這些濃縮的內容消化完畢。

雜誌的讀者焦慮不堪,那報紙的就更不用說了。且看紐約時報怎麼辦。

紐約時報先前的提要是從頭版下面開始走起,但位置不固定,在6 Column的版型中委屈地找到一個適當的位置。這一天的是在右下角,面積並不小,名稱在頭版是「Inside」。

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然後走到二版,名稱改為「News Summary」,一點點就沒了,排得很密很密,下面還要讓一點點位置給「勘誤」。三版就開始國際版了。是的,國際版,台灣的報紙不論立場都不會這樣做,心中的讀者素質有多高大家都知道。

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這幾天我發現紐約時報的提要也變多了,而且排得比較鬆、比較清爽。就這幾天的觀察結果,看起來位置都固定在頭版下,這也是很多其他報紙的作法。固定位置有利有弊:讀者往下一翻就能找到提要,此為利也;頭版的彈性空間稍微減少一點,此乃弊也。這塊現在稱為「Inside the Times」。

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然後呢,不誇張,二版、三版除了廣告,就都是提要。圖文並茂,看起來壓力沒有那麼大,但需要更多編輯的工,還是叫做「Inside the Times」。

超級提要

近照來一張:

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這樣就結束了嗎?沒有,四版繼續。這部分是「網站提要」,請讀者有空多多上網去看看。網站提要在舊版也有,這次小改版就放在一起了。勘誤放在這裡下面。

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這是一個再明顯不過的趨勢了,你時間不夠、我時間也不夠,資訊每天如此暴增,安靜的看完整份報紙或整本雜誌成為 Todolist 上永遠點不掉的願望,更別說把網路新聞或者RSS Feed讀完了。如果今天一般人需要知道的事情有50件,誰能夠精準提供那50則(依照讀者的習慣,應該是給60則)的提要,誰就能夠賺到錢。