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跟大師學新聞圖表之草圖規劃

來上海上了第二天新聞圖表課,晚上出門閒晃時,才驚覺今天是星期天!(昨天上新聞圖表課的整理在此)

世界上所有技藝發展純熟後,基本功都差不多。今天的課其實跟上一次去重慶上新聞圖表一樣,還是強調新聞圖表發展初期的草圖。但由於Richard Frank已經是總編輯,而且是一個可以用「圖表引導編輯」的總編輯,所以草圖對他的意義就更大了。因為他的報紙每天都是用「草圖」規劃版面、落版,所以草圖或許是最重要的工具,繪製圖表或規劃版面之前先畫好草圖,記者、攝影與編輯才知道接下來版面上要什麼。Richard Frank認為版面、圖表、文字、照片及「網路互動功能」在媒體都是同等重要的元素,而且最好彼此的資訊不要重複。唯有透過草圖上的討論,才能夠避免重複元素一再出現在版面上。

因為Richard Frank是圖表編輯出身的,所以他所有的新聞資歷,都是透過新聞圖表的角度來累積,其實相當有趣。圖表編輯其實有很大部分的工作是在收集資料與研究,所以他舉了很多及早準備資料的實例與好處,而且透過這樣的過程,他也經常可以有讓其他媒體跳腳的獨家新聞,並且經常可以挖掘到其他媒體不可能察覺到的角度。加上圖表引導的版面經常是預做的,所以遇到可預期的重大新聞事件時,編輯台的壓力沒有那麼大。

今天第二部分的課還是由Juan Velasco來擔當,但因為他講的部份集中在財經圖表,這方面我也已經很熟了,所以新的收獲不大。不過他用的教材彷彿是某偉大媒體內部的財經圖表規範,這個媒體的規範對於柱狀圖與線性圖的分別跟我以前學的不一樣,也給大家參考。該媒體的規範將「每時間區段會歸零」的數據繪製成柱狀圖,而不會自動歸零的才用折線圖。

下午的練習也很有趣,他們挑了三個圖表讓我們來改圖。第一個是得獎作品,主要是讓我們練習改圖表形式,第二個是國家地理雜誌的內容,重點是重新規劃版面,第三個是小題目,主要是練習流程圖。

評圖時就依照Richard Frank在他們瑞典編輯台的實際作法,全部草圖都繪製在黑板上(當然在瑞典是在白板上,但意義一樣),然後兩位大師再一一提供意見。

我的第一個作業改圖如下:

在上海參加財經新聞圖表研習的改圖練習

這次課程來的同學剛剛好只有原訂的一半,真是好險,因為三個作業評完,就已經超過放學時間一小時啦!還好這次是精緻小班,不然練習一定做不完!

題外話:剛剛在電視上看到Q版三國的三小強卡通,很有趣啊 XDDDD

跟大師學新聞圖表之2011上海

日前收到SND Chinese 的來信,通知在上海又有新聞圖表的課程,讓我陷入了一陣天人交戰。上課的講師都是新聞圖表界的國際級講師,這種師資組合,在台灣幾乎沒有機會出現,其中一位是國家地理雜誌負責圖表的藝術總監,另外一位是少數圖表編輯出身的報社總編輯。但另一方面,上課學費加上機票、住宿,6天的費用在台灣可以讀一年國立大學!最近剛好又被中華民國政府剝皮,所以更加遲疑。

但今天我還是乖乖出現在教室了。雖然台灣媒體完全不重視新聞圖表,台灣甚至幾乎沒有專職的「圖表編輯」,不過這次除了紙本新聞圖表之外,還會講專輯製作、編輯台管理、iPad圖表(!),所以心一橫,還是默默地匯款給香港大學上海學習中心……

這次的上課重點是財經圖表,剛好我自己也常教類似課程,所以此行也順便觀摩一下國際級大師怎麼教。

因為課程很長,所以今天感覺比較輕鬆,第一位開場的是Richard Frank,他從圖表編輯一路幹到總編輯,相當威猛。目前最厲害的就是他服務的報紙 Trelleborg Allehanda 雖然是個報份只有一萬八的鄉下報紙,編輯台包含文字、攝影、編輯、美編及網路編輯,總共才19人,但很會得獎,以本屆SND新聞設計獎為例,他們就總共獲得了9個獎!(比台灣所有報紙加起來還多好幾倍)

因為是鄉下報紙,感覺上突發新聞沒有那麼重要,所以他們的編輯流程相當不同,大致上來說是「設計引導編輯,編輯引導採訪」,也就是說台灣俗稱的「編採合一」在他們那邊進化成「設編採合一」。但因為人真的很少,所以突發新聞當天可能不會出圖表,而是到第二天、第三天有深度報導的時候,再用新聞圖表來主導內容。

第二位上課的是Juan Velasco,他最早是El Mundo(圖表相當厲害的西班牙報紙)的圖表編輯,然後擔任紐約時報(起立、立正、敬禮!)的圖表總監,現在是國家地理雜誌的藝術總監,作品在SND得獎超過50次,而且入圍過普立茲(我的作品只有入圍過美國網路新聞獎…)。

國家地理雜誌的內容大部分都是巨大專題,雖然可能只有短短幾頁,成本或許都是幾百萬台幣,所以製作流程相當悠閒。他們同時間進行的圖表專案超過100個,目前最遠的專題已經排到2013年!!因為是國家地理雜誌,每期內容透過不同語言發行超過600萬份,所以內容正確最重要,也因此需要慢慢磨。以巴塞隆納的聖家堂(高第大教堂)的圖表為例,國家地理雜誌就派出兩位圖表編輯到現場取材兩週,然後還有後續不斷的聯繫,結果非常驚人,據說有找出目前設計與原先設計的誤差,然後現在的工程團隊還參考國家地理雜誌的圖來變更設計。

Juan認為圖表在新聞上最重要的意義是提供文字與照片無法呈現的資訊,圖表、照片、文字對他而言都是新聞的元素,只是工具不同而已。

這次的課程都是上午講述下午實作,由於香港大學香港學習中心最早只有建築系,所以實作教室就在建築系評圖教室的隔壁,當我看到「評判室」三個字時,我就開始頭痛了,所以下午實作的內容我都忘光光!(實際上是在上Illustrator跟Indesign,就不詳述了)

題外話:這次上課時嘗試用iPad的Evernote做筆記,發現要完整用10指快速打字不太可能,打中文更難,還好講師都講英文,然後又有中文翻譯可以拖時間,所以我可以有比較長的時間用英文筆記,而且Evernote有一個功能是在筆記時拍照,可以邊記錄邊拍照,一天下來,覺得還算不錯,給大家參考。

這次去上海學新聞圖表與編輯台管理的其他內容:

6小時的商業簡報圖表班

教授資訊圖表跟簡報這麼多年,雖然也有5分鐘講簡報10分鐘教圖表的經驗,但大部分的情況是都比這個長,而且越來越長。儘管上過課的都沒有太多埋怨,不過我自己針對熟識的學員長期追蹤,經常發現不足與需要增加的地方。(我很佩服有些專業講師標榜「學員100%滿意」,但根據我工作這麼久的經驗,覺得那不是好現象。有批評才可能成長進步啊。)

資訊圖表現在很少「單獨存在」,通常是處於一個「承先啟後」的位置,上承說服與資訊,下接簡報或報告,所以圖表一來反應了繪製者、簡報者、報告者能否清楚了解該次溝通的目的,二來也決定了接下來的簡報與報告效果如何,所以圖表的重要性越來越高,幾張好的圖表,通常就能決定簡報的成敗。現在很多人評估「簡報『製作』好壞」時,主要也是看圖表、表格、圖解的內容。

早期我也跟大家一樣,高估「圖表本能」,以為很多東西都是天生就會(或學校可能教過),所以講的層次比較高,藝術比技術多,後來發現這樣不行,才慢慢降低到初階,然後鎖定的目的要能在簡報中使用,所以定位是「商業簡報圖表班」。

最近開始把量化圖表(統計圖表)班拉長到6至7個小時,操作與練習時間大約有30%左右,不光是我講,而且學員有機會大量從各個方面來操作,練習,而且最重要的是「不需要電腦」。很多人聽到圖表課不用電腦,都十分驚訝,但其實從來沒有人質疑過作文課不需電腦。畫圖表最怕一開始就打開Excel,通常這樣繪製的圖表內都沒有「資訊」,只有再製的「資料」。

課程從「資訊」開始,然後讓學員體驗「視覺」如何感知,再來就兵分二路,從現有資料繪製圖表,或者已經有了溝通說服的訊息回頭繪製圖表,最後來檢查怎麼樣的圖表是真實無誤,然後利用真正進階專業的方式,把語言中不容易呈現的資訊,放在圖表中呈現。

好東西當然還是要跟同事分享,所以這樣的班最近在公司內密集開了4班,一班是對全公司所有同事開放報名,沒想到4分鐘就額滿,所以最近還要開第2班,另外又再開了2個部門插隊的專班,消化候補的「特種部隊」,我想會不會有一天,我就變成「員工福利」了 XD。

開了幾班商業簡報圖表班,因為時間長,互動也多,所以回饋比較直接,我的體會也比較深。目前最大的感想是,很多學員第一次發現「圖表能夠溝通這麼多資訊」,而且大部分的商業工作者,雖然工作這麼多年,但慣用的圖表就只有那少數幾種,其他的圖表形式大多沒有使用過,上過課之後雖然無法「打開任督二脈」這麼玄,但起碼手起圖落,想表達什麼最少能夠抓個八成,這樣我也覺得不錯了。

因為時間加長,所以也嘗試納入「批判」的內容,讓學員看看坊間一般媒體的圖表。經過一整天的課程後,學員通常就能說出一般媒體圖表的錯誤或可改善之處,這點讓我還挺驚訝的。