8歲女孩如何幫助跟她一樣大的孩子?小孩也能做公益!

台灣許多家長對於小孩子的期待都一樣,就是「好好讀書」。在考上好學校之前,最好少管別人的事情。如果考不上好的學校,表示連自己的事情都管不好了,也沒有資格管別人的事情。若真的考上好學校,家長相信,孩子長大了通常會忘記要去管別人的事情。

我家中有許多「指導」他人從事公益的美國書,其中最有趣的,就是專門寫給兒童的「好事指南」,這種書有很多,大部分都會跟小朋友說公益的議題(Causes)有哪些,然後如果9歲的你想要做這些事,要如何從家長、學校取得資源(在台灣應該會寫「千萬不要告訴你的家長與老師,否則你會很挫折」)、如何組織團體、如何募款、如何寫新聞稿等等。

雖然我覺得這種書的觀點很正確,從事公益要趁早,但我也總懷疑,這麼小的小孩怎麼知道自己該做什麼呢?台灣也有許多青少年的公益獎,但絕大部分都只是當志工,雖然,在台灣也算很了不起。

今天聽VOA的時候,談到了有一位名叫Mike Smith的消防員有一天把火場的照片帶回家,其中有也被焚毀的玩具照片,這些照片深深地觸動了他女兒Ashlee的心,因為她家也曾經失火過,那年Ashlee才8歲!8歲的Ashlee告訴史密斯太太說,她想要幫助遭遇火災的小朋友獲得新玩具。

如果在台灣,史密斯太太可能會讚美Ashlee很有同情心,然後摸摸她的頭,或者也可能告訴她在考上哈佛之前,不要管別人的事情。但史密斯太太卻不一樣,她雖然一開始不認同女兒的觀點,但最後卻幫女兒一起成立了一個叫做「Ashlee’s Toy Closet」的小組織,協助遭遇天災或者人生遽變的孩子,獲得「他們真正想要的玩具」。

大概沒有幾個大人,會比曾經在6歲時在火災中失去心愛玩具的Ashlee更了解這些小孩的心情。雖然Ashlee只有8歲,但她卻能很清楚的找到一個有需求而且很重要的議題。然後透過大人的協助,確保她關心的議題能夠達成很好的效益與效率。

底下是大約2009年時他們全家針對這個組織拍的影片,可以看到全家都超級「素人」的,這樣的素人組合,也能夠成就了不起的大事。

看到這麼小的小孩就能夠找到一個有意義的議題然後全心投入,而不用等到「賺了錢」或者「退休後」,也實在令人羨慕!

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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