美國加州Sunnyvale Sunrise扶輪社補出席

身為一個扶輪人,想要年年出席率百分百,就得想辦法在國外出差時,盡量找到當地扶輪社補出席(Make up)。過去幾年已經去過日本東京麻布社韓國首爾Hana社跟德國Baden-Baden補出席,每一次的體會都不一樣。

這次到美國出差,也是扶輪社的故鄉,當然要想辦法補出席看看。此次出差時間長,而且時間不容易預測,所以我把Sunnyvale附近的幾個扶輪社,包括Sunnyvale社、Sunnyvale sunrise(台灣通常會叫晨新社)、Sunnyvale Star及Santa Clara社的時間、地址都準備好,看看什麼時候有空檔就溜過去。Sunnyvale社是中午的,成立80多年了,很可惜兩週都無法參加,晚上通常又有團體聚餐,最後決定出席Sunnyvale Sunrise社,特別是這邊太陽出來晚,我又不會開車,第一次地點不熟,還是搭計程車過去,昨天已經知道地點環境後,天還沒亮就出門散步過去,不遠,才4英里而已,真的是可以體會Sunrise的扶輪社。

Sunnyvale Sunrise Rotary Club

Sunnyvale這裡所有扶輪社開會地點都在高爾夫球場,來之前我是相當相當相當緊張,想說餐費不知道要不要100美金,又是美國、又是高爾夫球場,又是扶輪社!餐費一定相當昂貴。為了不丟台灣扶輪社員的臉,我還當然還是一身體面的西裝過去。結果一到現場,咦,你們怎麼都沒穿西裝 XD ? 餐費?什麼,才10美金!害我很想立刻打滾高喊:「這不是扶輪社、這不是扶輪社!」這當然是扶輪社,而且是原產地的扶輪社啊。

Sunnyvale Sunrise Rotary Club

早餐只有10美金,就跟Danny’s或者Hobbe’s差不多啊,誰說扶輪社一定要暴飲暴食?說實在,不論在日本、韓國、德國或美國,每一個國家扶輪社吃得都比台灣差,台灣扶輪社實在花太多錢在吃飯上面了。@_@ 沒錯,美國的扶輪社,早餐也就只有吃這樣而已,沒有比較豪華(但炸過的培根實在太肥了)。

Sunnyvale Sunrise Rotary Club

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第一次補出席因為比較早到,所以還有時間跟主講人聊聊天,得知他老兄是在微軟做Speech Recognition的,還以為是要講語音辨識技術,結果,完全是介紹她女兒如何學習水球(Water polo或Water Volleyball),還有學校水球隊如何訓練學生、水球的運動人口等等,相當、相當溫馨的一個題目啊。

至於社務時間,完全是很嚴肅地在討論扶輪基金的現況與使用。

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第二次因為改穿休閒服,很輕鬆,邊走邊拍照,後來看到 Jamba Juice 七點就開門了,還進去買了一杯,所以遲到15分鐘,到了之後立刻被要求自我介紹,然後就換成一位越南裔的女孩來說明她們接受扶輪社贊助後,到越南中部去援助當地兒童及義診的情形。越南裔女孩在美國長大,回越南之後的心得,就是「美國資源實在太多了」,沒錯。

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至於專題演講,則是請Sunnyvale鎮公所環境課的課員來介紹當地的水資源的垃圾及縮寫很長的「SCVURPPP」(絕對不是某種車子),還有他們在下水道加裝過濾器的Pilot Project。看來當地水資源污染的原因也很嚴重,而且最好笑的是,因為這些垃圾過濾器是「不銹鋼質材」,大家也知道,這種東西很值錢,即便是裝在下水道裡面,但是在雨季過後第一次清理垃圾後,還被偷了兩個!雖然美國是全世界最浪費資源的地方,但政府跟民間還是多多少少有在關心生態的。

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很巧的是,在德國補出席的時候,他們是一群中年人在朗讀一個關於水循環的廣播劇本,顯然這跟台灣社會對於扶輪社的認知有很大的落差。扶輪不管在國內外,都是一個「巨大」的公益慈善社團,就像即將援助台灣的英國ShelterBox計畫,也是扶輪社贊助的。只不過東亞的扶輪社,太外顯商業社交的那一塊,所以就把公益這塊給遮蔽了。

這個扶輪社的講者禮物也很有趣,是替講者「留名」,每次演講完,社長就會拿出一本書請演講者簽名,簽名完之後,這些書會統一捐給當地的圖書館!

至於IOU,也跟我在日本看到的一樣,是每個人自由分享自己生活中有趣的事情(30年高中同學會!),或者想讓大家知道的喜事,有講的才要IOU,而且,IOU才10美金,嘖嘖!

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當然,這裡的扶輪社員還是很有「實力」的,只是把形式省下來,把錢拿去從事公益而已。畢竟昨天載我上班的社友,開的還是超大台 Porsche Cayenne 啊~~

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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