火車已經到民雄了,下一個路口左轉

這週開始進入瘋狂演講季節,單單一週就有3場,台北是在母校(即台北市最小的公立高中),另外還有高雄一場、嘉義一場。原本估計這學期可以「誤」的人數只有5000,無奈9月已經超過了,眼看10月還有一堆,只好上修到10000了。

離開台北最可怕的事情就是人生地不熟,台灣放在全球的架構看可能很渺小,但對於個人而言,36000平方公里也是大到不行的。偏偏我因為環保的原因,當初在德國讀書時就發誓這輩子不買四輪的汽車(買不起、養不起才是殘酷不可告人的實情),所以離開台北演講就要靠各式各樣的大眾交通工具,飛機、火車、客運、計程車乃無車者全省走透透的四寶。

四處奔波,總希望知道自己身在何處。尤其是在陌生的地方想要小小徒步逛逛的時候,迷路並不一定伴隨浪漫的結局。

幾年前為了這個原因,買了一台Mio 168,結果這台很容易沒電,每次定位又要讓我在大太陽底下曬到脫水的機器,用了幾次之後就只好放棄。最近雖然很想再買一台,但是支持國貨也是有極限的,有了Mio 168的前例,我實在不想再買一台獨立的GPS,以免到時候又不好用,會讓自己血壓破表。最近趁著汰換Clie T650時候,買了一台支援藍芽Palm T|X,想說平常我還是乖乖用單純的PDA就好,出門的時候再帶GPS即可。

因為不是單獨買GPS,所以就算訊號找不到,也不會有「啊,我又浪費一週薪水買了不實用的廢物」那種敗家的怨念,雖然藍芽GPS搭配Palm T|X在台北市經常也無法定位,不過離開台北效果都還不錯。

星期四去高雄縣演講,下了飛機得換計程車,上車前我就開始定位,還好只花了幾秒,然後就在車上看著自己在高雄縣市穿梭的路徑,在快到演講地點之前,我說了一句:「下一個路口左轉,就到了」,讓計程車司機很驚訝,明明剛剛跟他聊天的時候是一副純外地人的模樣,怎麼會突然知道下一個路口要左轉?我跟司機說我在看地圖,司機大哥一臉茫然,「地圖?在哪?」

昨天到嘉義演講,這次學校有請老師開車來接。我在火車上幾乎也是沿途一直開著GPS,才知道莒光號的最高時速不過100公里,返航的時候搭自強號,也不過120而已。以往別人打電話到火車上問我「到哪了?」我只能說「剛剛經過了台南站」。自強號有一班「4小時特快車」,台北到高雄之間只有停台中、彰化、台南而已,如果是從台北到台中,顯然說自己「離開了台北站、下一站是台中」,是很差的Navigation,很難讓接的人確實了解自己的位置,並且預估還要等多久。

這次就不一樣了。搭火車,看GPS,對於了解台灣有莫大的幫助。經過每一個鄉鎮,GPS都會顯示鄉鎮市區的名稱,我才知道原來沿路經過了這麼多地方,而且沿路經過了什麼地標,例如台中縣政府、濁水溪,都不會再「霧裡看花」,頓時將火車旅途的趣味增加100倍!所以當對方問我火車已經到哪裡的時候,我可以很準確的說出「火車已經到民雄了,馬上就到嘉義市」,令人敬畏的科技啊。

當然,搭火車看GPS,也才知道縱貫線火車會慢,原來是因為很多時候台鐵的路線其實是東西向,甚至還會「繞路」,這一點在經過台鐵烏日站之後看到高鐵台中站與台鐵竟然垂直交錯時,感覺特別強烈。高鐵就要「試營運」了,我很希望有一天也能夠拿著GPS嘗試看看呢!

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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