原文書到底上哪買?Amazon.com?

由於年事已高,加上上次去日本買書讓我備受折磨(人笨),所以此行亞美利堅買書特別謹慎小心,除了英文版的Keroro軍曹(Sgt. Frog)、拉丁文課本、英文有聲書、SparkchartMagnet Poetry等等「小東西」之外,大部分的書我都盡量克制自己不要買!不要買!不要買!

返台當天飛機下午才飛,住的旅館又離機場只有4公里,所以中午還有時間去逛一下附近的Barnes & Noble,結果被我看到這本 Information Dashboard Design : The Effective Visual Communication of Data

最近因為天天在處理數據,自己也在Excel中設計了幾個Dashboard,才覺得Dashboard的「動態圖表」與靜態圖表不同,又是一門大學問,因為數據一直會變,所以無法預先決定好「最適合的樣式」,也不能使用太獨特的格式,而且Dashboard的功能偏向決策而非溝通,也需要有Alert的功能,想想自己在這方面的書讀不多,因此決定買回來看看,未來開圖表課時也可以加進進階課程中(加量不加價!)。

但我的理智跟我說,千萬別把這麼厚重(1.7 pounds)的書帶上飛機,所以只好先抄入PDA,回台再買。這次去美國開會期間也順便去了三家書店,基本上第一印象是美國書店除非你辦他的卡(每次結帳每個店員都會問,我一共被問了5次),否則都是原價出售,所以在當地買除了健身,沒有特別的好處。

令人遺憾的是,當我在Amazon.com想要結帳時,才發現他們更換了帳務系統,信用卡資料要重新輸入,偏偏我在辦公室就是無法輸入。後來想起朋友曾經「提醒」在台灣買原文書的管道很多,不一定要上Amaozn,我Google了一下書名,還真的發現天瓏有進口,就下單了。當時想說Amazon可能此後就無法再用了,只好跟天瓏下單,但今晚重新進入Amazon,測試「庫存」信用卡,發現可以輸入資料;又用了平常用的信用卡,切,也行。

這時候重新去看Amazon的售價,哇,比原裝進口便宜很多,就算加上郵資與行政處理費,單買一本郵寄可能還比在台灣買少個台幣100左右,如果再買其他書,行政費用攤平之後就更便宜了。這個故事告訴我們,捨棄Amazon之前還是要仔細算算價錢,在台灣買原文書雖然「快」,但便宜可就未必。

題外話,Information Dashboard Design作者Stephen Few的前一本書Show Me the Numbers : Designing Tables and Graphs to Enlighten我也有,老實說功力普普而已,恕不推荐。

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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