如何讓紐約時報更正?

前幾天紐約時報的製作了2014年的52個推薦景點,我也依照習慣貼在Facebook上,還翻譯了一下內容,然後有位曾經擔任過美麗空姐的同事跟我說,紐約時報的文章寫錯了,文中提到的「China Airways」是錯誤。

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然後,我立刻找到紐約時報網站的客服信箱,寫信過去更正。可惜我寫錯信箱,所以客服信箱還要轉信給編輯部,時間有些拖延,經過了差不多一天的時間,我收到了回信:

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我就再回去看,矮油,那篇文章的下方已經貼出了更正啟示了,表示China Airways確實是錯的,China Airlines才是對的。

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所以,我就是寫了信到客服信箱,然後紐約時報就大方更正,並且刊出更正啟示,很簡單,一個不會英文的外國人也做得到。實際上紐約時報有一個專門更正的信箱,如果我寫對信箱,可能又會更早被更正。

美國不是只有紐約時報會更正、道歉而已,所有媒體天天都在道歉。日前美國MSNBC的非洲裔教授級主持人Melissa Harris-Perry因為在節目中對羅畝尼家族收養了有色的嬰兒而在節目中稍微調侃,沒想到立刻引起軒然大波。Melissa不但立刻在Twitter上道歉,還在電視上聲淚俱下地檢討了自己超越底線的行為(Adults who enter into public life implicitly consent to having less privacy, but their families and especially their children should not be treated callously or thoughtlessly. My intention was not malicious, but I broke the ground rule that families are off-limits and for that I am sorry),而羅姆尼隨後也大方接受道歉。其實她的言論尺度與作法如果放在台灣的談話性節目,是完全不用道歉的。

我誤打誤撞從事新聞與傳播工作多年,沿路可以說錯誤不斷。凡人必有錯,但我對我犯下的錯,有沒有機會更正與道歉呢?

實際上,要紐約時報更正,幾乎要比讓台灣任何一個媒體更正都簡單、容易。

台灣的媒體很有趣,有錯原則上是不太更正也鮮少道歉。我不是讀新聞科系出身的,我不知道學校的老師有沒有教新聞工作者與媒體如何更正與道歉。從小看台灣媒體長大的我,原本以為媒體犯錯也是不用更正不用道歉的。後來有機會看到國外的媒體,特別是紐約時報這種頂尖報紙之後,才發現人家的更正與道歉是日常工作,每天都有,而且版面很大。台灣有一份報紙會假惺惺更正,但實際上都只有更正小錯,當成一種情境裝飾,大錯是幾乎完全不提的更別說道歉。紐約時報的更正版(Corrections Page)幾乎每天刊出,而且版面超大,如果是圖表有錯,更是整張圖表重畫在更正版。

我曾經主持過Yahoo奇摩的新聞與首頁幾年,雖然稿子都不是我們自己寫的,但難免有錯,而且我們會自己下標題,也常犯錯。看了國外的經驗,我立刻讓所有編輯都收客服信,一旦有錯馬上就改。其中最大的更正是把經過讀者來信提醒,此後Yahoo新聞的「體育」分類就改成「運動」分類,日後我成立的運動頻道當然也就不會繼續叫做「體育頻道」。

我在台灣看過印象比較深刻的媒體道歉,是來自於網路媒體新頭殼。幾年前有一則網路很熱門新聞,說有一名企業家在會議中咆嘯「再吵,我會讓台灣的年輕人連15k都沒」。事後發現此事並非真的,混雜了道聽塗說與個人情緒。首先報導的新頭殼總編輯莊豐嘉在很短的時間內透過網路也更正、道歉,並說自己:「覺得沒講出來,真的很對不起新頭殼的讀者。心裡就是有一塊疙瘩。」

直接、間接從事新聞工作那麼多年,我不斷的累積錯誤,但很少有機會更正、道歉,這是我從事這份工作非常大的遺憾,而且每天都耿耿於懷,很希望犯下錯誤的當時就能夠一一更正、道歉、修補。只希望台灣其他的新聞人與媒體,如果未來犯了錯,可以有機會大大方方地立刻更正、道歉,而且心理不要一直有疙瘩。

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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