踢爆蘋果日報,的圖表

星期六買了一份蘋果日報,原本只是想看看有什麼新聞而已。當天頭版是中共國防預算快速增加,還畫了一張有點誇張的圖表。

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翻到2版,嘿,一個能與頭版中共國防預算相比較的圖表出現了,是中華民國這5年來的國防預算。

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這兩張圖的意義很明顯了:中共窮兵黷武,每年增加國防預算,而台灣愛好和平,所以國防預算每年降低。視覺上的意義就是如此。但,數字上真的是這樣嗎?仔細去看中華民國國防預算的數字時會發現,2002年是2603.93億,到了2003年繼續下滑,但去年成為2640.75億,圖面上看起來並沒有成長,但2004年確實數值比2002年還高,這張圖顯然在說謊

我將蘋果那張圖的數據重新描了一下,然後跟Excel畫出的折線圖對照,並且讓兩條數據從2000到2001年的斜率一樣,可以看得出來洋紅色的蘋果日報確實拿了數據沒有老實工作,試圖製造台灣國防預算一直下降的假象

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可是呢,這個故事沒有這麼快結束,否則我也不會下那麼重的標題了。既然蘋果日報畫大陸軍事預算時能夠有2005年的資料,那麼民主進步社會開放的台灣,2005年的資料會是問題嗎?當然不會,根據政府估計,如果特別軍購加進去,2005年還比2004年要增加187億

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2005年的資料在台灣是如此容易取得,而蘋果卻沒有採用(或惡意捨棄),顯然有更多故事值得我們關心。下一個可能有問題的,就是2000年如此高的4千多億預算。 這麼會有這麼大的落差呢?那年是買了什麼好東西了?既然我是記者,我就有好奇心查下去。

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同樣來源的政府資料顯示,確實曾經有過那4027億的高潮,但蘋果有沒有錯?有!原來那時候政府的會計年度改變了,以前是從7月開始計算到下一年6月,2000年後改成曆年制,所以那一年度的預算不是12個月的,而是整整18個月。如果將4027攤平至1.5年,其實還是只有2600億左右。請注意我將1998-2000的刻度放大了。

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最後我們可以發現,蘋果當初想要表達的(洋紅色),跟實際的數據(藍色)之間,顯然有極大幅度的差異。 視覺上的意義可說完全不同,蘋果的是「浪子回頭」,但實際卻是「鴨子划水」。

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所以呢,嗯,看圖表,不論是在什麼報紙,都要小心、小心、小心。

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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