要螢幕保護程式,幹嘛?

昨天徹夜寫了一個「分散式運算」的專題,介紹今天剛上路的Einstein@Home、行之有年的SETI@Home等等,然後我自己也安裝了BOINC來跑Einstein@Home。

眾所周知的是,不論SETI@Home或Einstein@Home都是以「螢幕保護程式」的方式,在電腦閒置的時候才開始勞動,然後順便秀些畫面來消耗記憶體與CPU。

但是我始終看不到Einstein@Home的畫面。因為我的電腦早就設定螢幕定時關機了,去客廳摸兩下、喝個水,回來螢幕一片慘黑。要不然動手按下 Power也很快,無聲無息,螢幕就黑了。要不是電腦不能開關自如,否則我也希望電腦閒置時可以自動關機(但這樣就不能跑Einstein@Home 啦)。

早年映像管螢幕開機還要等一段時間才能使用,看著他從暗轉明,然後關機的時候又會「揪」一聲,看著電子束逐漸收到螢幕中央,總覺得是一項很容易壞的東西,所以很多人不敢隨便關掉,但又擔心一直開著會有殘影,只好設計了一個又一個在電腦閒置時出來串場的軟體。

但是現在大家都已經用液晶螢幕了。畫面一開就有,關起來也很乾脆,加上不容易像以前一樣有殘影,我專題寫到一半不禁懷疑:2005年了,誰還需要真正的 「螢幕保護程式」?但是螢幕保護程式卻成為資訊時代的一種「文化」,螢幕雖不再需要「保護」,但有人總喜歡藉此來提醒自己電腦的存在,有時候螢幕保護程式 比文書處理軟體還耗記憶體,也耗電,可是大家卻不捨得拋棄它,就好像,盲腸一樣。

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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