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TutorABC怎麼學英文?我的經驗談(考慮中的必看)

我的英文不好,這個問題已經困擾我快30年了。小時候讀的學區很變態,才小三就開始有同學說他可以用英文從一數到一百萬,我那時候已經可以用中文數到垓(10^20),但英文只會一句從電視上學到的「How do you do」,聽到同學說能用英文數到一百萬,9歲的我,心中有一種「『不知道該從何焦慮起』的焦慮」。

但人在美商,英文永遠不能逃避,我逃避了去英語系國家留學,學了德文、拉丁文,最後還是逃不了在工作中用英文。去年Toeic考了一個915的爛成績之後,知道自己英文確實很差,剛好以前同業的實習記者在TutorABC的台中母公司歌倫比亞當業務,我憑著更早之前自己計算TutorABC價格的印象,就忍痛加入兩年,看看有朝一日,多益能不能考更高分,例如920之類的。

不過後來因為懶惰,經常忘記訂課,所以參加了一年左右,只上了20堂左右。一點點經驗,跟有興趣參加的人分享。

TutorABC如何上課

從課程與教學方式來看,TutorABC的設計相當不錯,老師每一次都有一個特定的主題,有些是商業的,但也有些文化、社會、環境、科技等等,主題涵蓋層面很廣,算相當實用。畢竟語言要從各領域多方學習,TutorABC的課程涵蓋層面這麼廣,未來遇到各種領域才能夠應變,這一點TutorABC是做得很不錯,而且每次都能多學一些單字。

TutorABC 每堂課大概都有15張左右的「投影片」,其中包含短文,老師通常會輪流(不是說「一對一」嗎?怎麼會輪流?沒錯,請繼續往下看)指定同學朗讀課文,然後會有單字與解釋,通常也輪流請同學朗讀,再來則是問答與討論,同樣,大家輪流,一人回答一題。

就45分鐘一堂而言,課程內容還算密集。老師通常也會針對不同主題說說自己的想法,或自己的經驗,這是練習聽力的好機會。實際上課方式當然依照老師而易,有的老師在課文階段會問很多問題(結果當然會上不完),有的則會把較多的時間挪到問答階段。不過到我這個等級,準備的內容有沒有上完也不是那麼重要,重要的應該是聽與說的機會。當然,我沒有上過TutorABC其他等級的課程,所以不確定是否每一個等級都是這種上法,但我猜想什麼2級、3級的,比重應該會有些不同。

我上的是12級中的第11級,老師幾乎都是洋人,遍佈世界各地,感覺上這些老師通常都是有經驗的ESL老師,教學上沒有什麼問題,而且都很有耐心。這一點也不錯。整體而言,教材跟師資都沒有問題

我的TutorABC上課心得

這種上課方式,能不能進步老實說要看個人,特別是你的英文已經有一點點程度了。我個人有幾點心得或經驗,給大家參考。

  • 首先,課前要預習單字,最好的方式就是自己嘗試去組成句子。
  • 其次,上課時因為大家輪流發言,所以最好準備紙筆,沒有輪到自己的時候也可以寫一寫單字,或者把麥克風關掉,自己朗誦、回答看看。
  • 問答時盡量勇敢發言,不要怕錯,說錯老師通常會糾正發音或者文法。
  • 如果遇到老師上不完的時候,可以自己下載投影片,事後閱讀,或者把沒有問到的問題,自己回答看看。

TutorABC選課方式

TutorABC的課程感覺上「很自由」,「想幾點上就幾點上」,這是正確的,但不是「幾點想上就能上」。因為依照規定,如果要用「正常價格上課」,需要24小時之前上網登記,所以說如果星期五晚上7點發現第二天沒事,最早也只能註冊到星期六晚上7點的課,所以上課需要非常早規畫,如果星期五上午7點想要上課,通常星期三之前就要註冊了,否則星期四一不小心就會忘記。

TutorABC可以上課的時間確實很有彈性,開課時間幾乎涵蓋我醒著的時間,不過我自己的時間也排很滿,老實說每次想到要上課時,通常已經來不及註冊。如果在24小時內還想註冊,就得「加錢」,用錢換彈性。如果你想要用週末來補課,很抱歉,週末的上午不開放選課哦,最早一堂從下午一點半開始。

我的心得:如果要能夠順利在合約期間內把課程上完,一定要非常有紀律、規律,預先幾天就把自己的時間訂下來,寫入行事曆。否則一週7天很快就過去,業務再怎麼幫你延長,總有一定的限度。如果你有參加過健身房,可以想看看自己「一年去幾次」、「一個月去幾次」,健身房還不用預先註冊登記哦,如果健身房你一個月都去不到一次,你怎麼會有信心需要提早24小時或更早預約的英文課次數會比較多?

TutorABC到底「一對一」一堂多少錢?

另外還有一點要注意,那就是這樣的價錢,「不是一對一」,我想我一定是漏聽什麼或者理解能力太差,所以直到參加後才發現。TutorABC廣告的時候都強調是「一對一」,我之前看到電視新聞採訪他們的中文課程很巧,記者認知也是「一堂480元可以一對一」,我想很多人在繳費的時候,都以為一堂大約500的費用,是「一對一」。


你可能會聽到TutorABC有「一對一」,也知道「一堂課大約是480元」,不過請注意,這兩者之中並沒有聯繫關係(剛剛說過了,我一定是理解力不好然後又我漏聽了什麼),480是可以上一堂,但那是「小班教學」,不是「一對一」。他們也有「一對一」沒錯,但不是480一堂。

一個Session當中,最多可以有6個人,我自己的經驗是以3至4人的機率最高,也有5人的。一堂課45分鐘,再考慮網路連線的品質浮動與對話延遲,如果6人同一堂,加上老師的時間,一個人可以分到幾分鐘,這也很容易算得出來。根據經驗,如果一堂課有4個人,我大約只能開口3到4次而已,如果再遇到很有談話慾望的同學,假如老師無法控制,你可能會閒到想要打開MSN、Plurk或轉開電視。

如果你在TutorABC想要「一對一」,當然有,但聽清楚了,那要扣3堂的點數,如果你談到的價格是480,那麼每堂「一對一」就是1440(新台幣一千四百四十元)。我自己還沒有上過「一對一」,不過已經預排了一次,我想上課品質應該會比多對一要好些,也可以消耗我上不完的時數。

這種「小班制虛擬家教」還有一個問題,就在於同學的素質不太穩定。TutorABC的級數一共有12,我是11,但偶爾上課時我還挺懷疑同一間教室的同學是否都同一等級(我想別人也是這樣懷疑我,哈),我經常遇到字彙量非常小,或者發音非常具有個性的同學。但另一方面,有時候也會發現英文比我好很多的人,若不是留學過就是下過苦功的那種,我也擔心我會拖累對方的學習興致。

整體而言TutorABC是一個相當聰明的制度與系統,讓你可以透過電腦與網路,跟全世界各地的老師學英文,在虛擬的教室中,可以增加自己的口語能力,並且獲得老師立即的回應,而且課程內容也十分多元、實用。但另一方面,需要有相當大的紀律,才可能把課上完,加上週末上午不開放訂課,所以對上班日不能上課的學員而言又更為吃力,而小班教室中學員的素質不一定一致,一對一的課程價格不低,這都是簽約前需要多考慮的地方。

TutorABC的價格、節數決策分析

每次去生涯講座的時候,都跟學生說英文很重要,到後來乾脆跟學生講大學學啥都不重要,把英文學好就夠了。會這樣說,當然是因為我自己英文很爛,爛到Head hunter打電話來我都差點掛掉,還以為是國際詐騙集團(「我不買六合彩,多謝!」)。

最近經常看到TutorABC的廣告,甚至連老闆創業這樣的文章也不少(我與這家公司沒有任何關係),今天乾脆上去看看到底要多少錢才能夠接受網路一對一的英語教學,免得下次掛錯Head hunter的電話就慘了。

官方網站給的資訊算是挺充足的,看起來不太會有隱藏資訊,表格如下:

兩年 520 13888 6888 24
兩年 420 11888 5888 24
兩年 320 9888 4888 24
一年 190 9999 6888 12
一年 150 8888 5888 12

也就是說,最便宜的大概是150個小時那種。但是到底多便宜,總共要繳多少錢,平均每堂課多少錢,這些「決策資訊」表格上面都沒有。

最近經常在教資訊圖表的延伸課程,商業圖表外,現在連上下游的商業資訊分析、簡報都納入課程當中,畢竟很少人是只需要學圖表的。畫圖表之前一定要處理表格,表格中需要什麼資訊呢?

我如果是一個消費者,在決定要購買特定方案之前,可能需要這些資訊:

  1. 總金額:我到底這一、兩年的現金流量會降低多少?(當然不考慮英文變好之後的加薪)
  2. 每一堂課金額:外面類似的課程很多,平均價格絕對是一個平準化比較基礎。
  3. 折扣:不同的方案當然平均價格不一樣,到底哪一種打幾折?

所以拿到這個價目表後,一時手養就把這個表的相關決策數據算了一下:

總金額 平均每節 折數 每週節數
兩年 520 13888 6888 24 $172,312 $331 67 5.0
兩年 420 11888 5888 24 $147,312 $351 71 4.0
兩年 320 9888 4888 24 $122,312 $382 78 3.1
一年 190 9999 6888 12 $85,767 $451 92 3.6
一年 150 8888 5888 12 $73,656 $491 - 2.9

(我的認知頭期款是24期中的第一期,之後月付總共23次,如果有算錯,大致上會有一點點差異。)

所以算出來之後大概知道幾個金屬類的方案都要十萬元以上,總金額看起來稍微有一點嚇人。

但平均的金額大約在331至491之間。一堂課不管是300還500,我都覺得超級便宜,一對一哩。如果選擇白金跟金的方案,差不多打7折,就更便宜了。我心想,這些老師一小時能夠拿多少束脩呢?假設一個小時拿300,一天8小時,一個月工作22天,一個月為52,800新台幣,1,650美金。這是額外的資訊,跟決策應該無關。

上面這些就是資訊,上過我課程的人知道,資訊往上就是知識,但這不是決策的終點。

另外還有一樣很重要的資訊,就是自己的時間跟習慣了。台灣大概很多人都有這種經驗,就是買了長期的課程、健身房方案,平均單價看起很便宜(一天只要xx元,好便宜啊!),但因為自己懶,結果到最後都沒有去,三天捕魚之後就曬了幾年的網,所以健身房去一次成本高達一萬台幣、英文課一堂一小時五千。你有這種經驗嗎?我有。

所以每週時數很重要。兩個時數比較高的方案平均每週要上4或5堂課,也是說如果自己每週最多只能3堂課,那麼多出來的節數就浪費了,平均單價其實也不低。當然,對於勤奮的學生而言,心裡可能想的跟我們這種懶人自然不同。以每週公餘最多真的只能上三小時來看,平均的金額差不多是這樣(每週低於三小時的就不算了):

Platinum Package $551
Gold Package $471
Silver Package $391
Business Package $548

恐怕要挑銀的會比較合算一點。

當然,能夠連續兩年都維持每週三小時的也算是強人了。依照我自己過往的經驗,假如,假如哦,我一開始很乖,一週可以上三小時,然後持續了三個月(感謝天如果真有那麼久),這樣的平均金額差不多是這樣:

 

Platinum Package $4,418
Gold Package $3,777
Silver Package $3,136
Business Package $2,199
Citizen Package $1,889

如果一開始買了兩年的TutorABC方案,後來上了三個月(39次)就無力,這樣平均每堂的金額就要貴很多啊。

換句話說,假設真的上了三個月之後就放著不管,大致上浪費的金額是這樣:

 

Platinum Package $159,389
Gold Package $133,633
Silver Package $107,405
Business Package $68,162
Citizen Package $54,505

當然,這些都還是數字上的計算。

假設上了3個月的課程,然後英語進步了一點點,只要能夠稍微影響調薪一點點,背後的利益可能都超過所謂「浪費」的金額,不過這都是智慧的層次了,我自己還要思考、思考。

Update:

我後來真的報名繳費了,請參考「TutorABC怎麼學英文?我的經驗談