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How to enlarge the image size of Kindle on a Window PC or Surface

I have been using kindle device since 2009. Generally, I use my kindle device to read my e-books. But sometimes I still need to read the images in a larger/color format. Using a tablet used to be a perfect solution for me.
After I purchased a surface pro 4 this year, I try to read my books on a surface since it’s per se a 13 inch table, but the image size is ridiculously small with Kindle PC program, and I can’t enlarge the image either. The reading experience is very bad on a PC.

Windows app solution

Although I can download a native Kindle app via windows app store and get a larger version of an image, but I still can not enlarge the image instantly.
The best way to handle the images on a PC is to use an android app emulator on your windows PC / Surface or Mac.

Emulator solution

After downloaded an emulator, you can install the android version Kindle app via google play. You should use a new google account to protect your security. But you can still use your kindle/amazon account.
I am using AMIDuOS emulator and the kindle app runs perfectly. The images in reading mode are very big and legible. By clicking the image, the image maximized automatically just like using a Kindle device or a tablet kindle app.
Besides of AMIDuOS, you can also find many other android emulators, mostly are free, like  Bluestacks.
Kindle Windows version: Image small and not able to be enlarged

Kindle Windows version: Image is small and not able to be enlarged

Kindle windows app : Image readable and but not able to be enlarged

Kindle windows app : Image readable and but not able to be enlarged

Kindle android app on a emulator: Image readable and is able to be enlarged

Kindle android app on a emulator: Image readable and is able to be enlarged

Enlarged image on kindle android app

Enlarged image on kindle android app

Kindle 新字型 Bookerly 開箱

Amazon 第一代 Paperwhite Kindle 今天軟體更新,增加了一個新的英文字體 Bookerly,強調是 Kindle 的專門字體,更適合電子書閱讀。

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目前字體已經多達7種。我以前很喜歡 Palatino,因為在Mac上就很喜歡列印出來的感覺,現在多了一個 Bookerly,更好。

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大小字混合的 Bookerly。

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宇宙無敵小字,沒有老花的人應該看得很清楚。

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正常偏大的 Bookerly 字體,感覺不錯。

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如何把微信的文章推到Kindle

中國亞馬遜現在多了微信推文的功能,很方便,就不用在手機上看那些長文了。只要設定好帳號,以後開微信的訂閱號就只要挑文章,不用看文章。

首先,你要加入亞馬遜的微信的Kindle服務號,加入之後,輸入:

綁定+xxxxxx@kindle.cn

後面那個Email帳號就是平常你把東西寄到Kindle上的號碼。可以在Kindle後台查到,通常就是你的膩稱後面有一串數字,不是你登入的那個Email!

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之後只要看到文章,就可以在右上角的選單裡面,在最下面找到推到Kindle的帳號,非常方便,一下就傳過去了。

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在微信閱讀文章時,按下亞馬遜Kindle服務號,就可以把文章傳到Kindle

傳完之後可以在那個Kindle服務號當中找到傳送的紀錄。

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傳完之後的文章就像這樣,跟電子書或電子雜誌是一樣的。

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祝你閱讀愉快~~

 

 

Kindle Word Wise 生詞提示功能初體驗(媽我英文進步了)

Amazon Kindle 在2014年12月3日開始升級作業系統,這次有一個對台灣與華文讀者很重要的功能,就是文字上面可以出現簡單的說明,英文把這個功能叫做 Word Wise,中文翻譯為「生詞提示」。我剛剛看了一下,我的Kindle Paperwhite已經被自動升級了。

如何啟用Word Wise

在Kindle的設定中,找到Reading Options,再找到 Language Learning,就可以看到 Word Wise。

在閱讀模式中,按下右上角的「漢堡」功能區,也可以在下面找到 Word Wise。目前我的經驗,有Word Wise的書並不會自動被啟動。

Kindle Word Wise 生詞提示設定

以下兩張是Word Wise啟動前與啟動後頁面的差別。一旦啟動,即便該頁沒有單字,行距都是超級高的。

Kindle Word Wise 生詞提示關閉

Kindle Word Wise 生詞提示開啟

啟動Word Wise之後,部分單字上方就會出現非常小的單字說明,原本放閱讀進度百分比的右下角,現在變成了Word Wise,按了之後可以快速設定。

5個等級的Word Wise生詞提示

包含「隱藏」的話,目前Word Wise一共有6個層級,我看了一下,很好奇Kindle是怎麼決定哪些字屬於哪個層級?

最最高等級就是不需要生詞提示功能。關掉之後又回到原本的行距。

Kindle Word Wise 生詞提示隱藏

也可以大膽承認我就是外國人怎麼樣盡量把每個單字的解釋都告訴我。

Kindle Word Wise 生詞提示開啟

以同一個頁面給大家參考,開啟最高級與最低級單字時,有什麼差別。

如果你英文還算不錯,最高模式下,這一頁只有一個單字。以下的畫面與單字都是從英文版的快思慢想而來。

Kindle Word Wise 生詞提示最高級程度

如果你英文不那麼有自信,可以全開,但會出現一些有點冏的字,例如Fifth…,但更冏的是,Kindle把 Probability、Scholar的難度還設定比Fifth更低,不知道依據在哪。

Kindle Word Wise 生詞提示最低級程度

以下列出從低到高我看到會出現的文字,大家可以判斷:

  • 最高級:Heuristic、Populate、Authoritarian
  • 次高級:Intuitive、Reliance、Exert、Arouse、Retrieve
  • 中級:Forecast
  • 進階級:Bias、Fifth
  • 入門級:Probability、Assess、Publication、Scholar、Determine、Media

我覺得其實每一級對台灣人也都挺難的,但我既然Toeic也給人家考了金色證書,我猜我以後可能會開到最高級硬撐一下。

不是每一本書都有Word Wise

這是我覺得最煩的地方,現在不是每一本書都有這個功能,本文發佈時,一共只有5萬多本書支援而已。已經有Kindle又想要玩玩的,可以抓些免費書來看看。

 

21世紀資本論讓你知道,富爸爸窮爸爸的原則是對的,只有錢滾錢才是真的!

21世紀資本論於2013年9月出版後,在很多國家造成轟動,我花了2個月陸陸續續看完,覺得很好看,但想說你不一定有時間看完,也沒有一定要看完,所以我的歸納整理如下:

如果你只有30秒

21世紀資本論證明了一件事,這個世界上靠錢滾錢最實在。只要自己跟兒孫不敗家,政府不介入,當投資者永遠比工作、開公司好,這個世界會一直掌握在前1%有錢人手上的。

如果你要跟別人聊21世紀資本論就像自己有讀過一樣

請記住書中唯一重要的公式就是 r > g這個 r 就是所有的「錢滾錢」(return on capital),只要是類似於「收租」、「收利息」、「收權利金」的行為,都算在內,也就是資本利益。g 則是一般的經濟成長率( growth),這背後代表就是工資、收入等成長速度。21世紀資本論的精髓就是 r > g,資本收益的的速度要比經濟成長率快,只要不敗家,有錢人只會更有錢。

如果你家平均每人資產(房屋、股票、基金等等)超過1億

恭喜你屬於台灣的前1%階層,整個社會氣氛、政府施政都對你有利,你要做的事情就是培養孩子的投資能力,不要敗家即可,只有敗家是你的敵人。

如果你家平均每人資產超過1億,要跟別人聊二十一世紀資本論就像自己有讀過一樣

「不好意思,我就是21世紀資本論所說的『食利者』,其實當食利者也沒有那麼容易啦!」(搔頭)

什麼是「敗家」?

什麼是敗家呢?簡單來說,就是讓資產變小。最嚴重的就是直接把資產花掉,其次則是投資失當,投資報酬率低過經濟成長與通貨膨脹。

如果今年你的資本收益超過1000萬,買台300萬的車,另外扣掉雜七雜八生活費還能存300萬,這樣就算無愧於祖宗。但如果每年資本收益「只有」100萬,也去買300萬的車,這就是敗家。

要讓家族資產不斷增加,書中提到最重要的關鍵,就是財產繼承人能夠繼續有效地投資家族資產,所以如果你家真的很有錢,小孩教育最重要的一環就是如何有效地用錢滾錢。投資當然也沒有想像得簡單,投注的心力不比一般工作或者當老闆少,也是需要學習與教育。

廿一世紀資本論對老百姓有什麼意義?

21世紀資本論這本書對經濟學界、政治界都有不小的衝擊,但我相信你幾乎不會是經濟學家,也不能影響我國政治(忘了你那幾張沒用的選票,台灣的政治從來不是靠選票在運作的),這本書到底跟你有什麼關係?有必要讀嗎?

21世紀資本論Kindle版封面

用Kindle看21世紀資本論完全不知道書有多厚,只知道進度百分比不太會動

學術版的富爸爸、窮爸爸

21世紀資本論Capital in the Twenty-First Century / Le Capital au XXIe siècle)的作者是法國經濟學者湯瑪斯皮克提( Thomas Piketty ),寫作背景以法國為主,世界為輔,但其實不管怎麼看,與台灣都很相像。整本書看下來,第一個感想就是,這本書其實是學術版的「富爸爸、窮爸爸」(Rich Dad Poor Dad)。

雖然這本書很厚、很學術,但最後給一般讀者的意義只有一個,而且跟富爸爸、窮爸爸一樣,那就是要讓自己或子女落在 I,也就是投資人(Investor)的象限,讓錢為你工作。因為書中已經幫富爸爸、窮爸爸的作者證明了,r > g,長期來看,錢滾錢比工作更好、更有效、更能有錢(但沒有一定很輕鬆)。兩者唯一的差別在於,富爸爸、窮爸爸用很正面的態度來看投資人,但是在21世紀資本論當中,這叫做「食利者」。

對台灣有錢人的意義:只會更有錢

根據作者的估計,長期來看,錢滾錢的收益率都會大過經濟成長率。現在的r大概在5%左右而g在4%左右,但再過一段時間,r 大概會落在 4% 的水準而 g 不到 2%。所以一來一往,有錢人與其子孫只要不敗家、不遇到戰亂、沒有革命、政府不收資本稅、沒有失控的通貨膨脹,就只會越來越有錢。下面這張經濟學人的圖表左圖是書中另外一個重點,但太複雜了各位看書就好。右邊深色的就是資本收益率、淺色的是成長率,中間的差距大概就是有錢人會更有錢的關鍵。

21世紀資本論 經濟學人 的圖表

r > g 是二十一世紀資本論的核心

為什麼未來的成長率 g 會這麼低呢?皮克提認為經濟成長有幾個因素,包含科技、教育、人口數量等等。首先,教育佔的比重很低,這個台灣不用證明了,不是所有讀過「大學」的人都具有「大學生」的水準。其次是科技發展,長遠來看科技不會不斷的爆炸性發展,這部份的因素也不高。最後一個是人口,這點在台灣也不用看了,我們的戶籍人口幾乎已經不會成長了,實質居住的人口早就已經在減少。Piketty也提醒大家,其實在工業革命之前,地球的 g 是幾乎維持不變的,差不多是0%,到了工業革命時也才0.5%(上圖右)。

21世紀資本論中文版自序

放到台灣來看,有錢人有沒有機會越來越有錢呢?

  • 在金權政治下,政黨與政府必然長期與有錢人靠攏,所以政策不太可能對有錢人無力。沒有有錢人在背後支撐的政黨,很抱歉在台灣選不上,也因此,在台灣不太可能徵收「有感的資本稅」。
  • 戰爭在台灣會不會發生,我無法判斷。書中提到,戰爭對有錢人的殺傷力非常大,而且不光發生在戰時,也會影響政府在戰後的各種霹靂措施(增稅、沒收私有資產)。
  • 革命在台灣會不會發生?很難說。
  • 自己與子孫是否敗家,這個要看教育、機制(如信託)與機運。
  • 高通貨膨脹是政府減少赤字的一種手段,確實會傷害到部分有錢人、但不會傷害到所有有錢人(例如地主、股票投資人)。

台灣不敢收資產稅

作者整本書的目的當然不是要變成學術版的富爸爸、窮爸爸,而是希望經濟與財政民主能夠協助政治民主(蛤?),動機是相當崇高的,避免世界與政治都往超級有錢人(食利者、超級繼承人)傾斜,同時社會靠資產收益的人日子永遠比認真工作的人更好。沒錯,這本書真正的最高意義是更有效地推動民主、民主、民主。因為很重要,所以要說三次。政治民主不是憑空而降,如果各階層的收入分配不透明,民主是不會存在的。而作者最後花了很多時間談資產稅,甚至全球資產稅,希望不管你擁有什麼資產,只要超過一定的金額,每年就要強迫繳稅,雖然 r > g 不能被改變,但起碼把 r 變小,讓資產累積、繼承的速度變慢,也讓敗家的發生機率變高。

21世紀資本論結構大綱

感覺很像考國家考試的參考書,其實是21世紀資本論的重點大綱

台灣因為除了遺產稅、贈與稅外,就幾乎沒有實質的資產稅。台灣的房屋稅、地價稅都不是實價課稅。真正的資產稅就是把你所有的資產(假如政府統計得到)加起來,然後每年意思意思收個1%之類的。德國在1952到1996年之間有收過資產稅,家戶每人平均資產超過12萬馬克(大約200萬台幣)就要繳1%的資產稅,德國1996年最後一次收資產稅,當年收了90億馬克。這在台灣很難發生。

有錢的只會更有錢

作者也發現,錢不但會滾錢,而且強者恆強,擁有巨量資本的人,平均投資報酬率通常贏過擁有少量資本的人。所以現在 r 雖然平均落在 5 %左右 ,但真正有錢的人,管道比你多元、消息筆你靈通、顧問比你專業,所以年投資報酬率甚至可以到 10% 以上的水準。對於我們一般善良百姓而言,這數字告訴我們,只要你的年資產投資報酬率平均都可以到 5%,已經算很厲害了,不用貪心。

你到底算不算有錢

我根據書中的公式,大概用算盤打了一下。你不要管我有沒有算錯,大致上數字不會差異太大。如果你有更具權威的數據,請告訴我,我馬上改。

  • 土豪:如果你家平均每人資產超過8,000萬,差不多就是台灣資產前1%了,四捨五入我們可以取1億比較好記。如果你能留給孩子的財富超過每人8,000萬,理論上他/她與子孫只要不敗家,可以永遠活得很好。8000萬並不少哦,一家4口就要3億2千萬。如果你落在這個範圍,下次你遇到朋友時,就可以不好意思地說:「我就是21世紀資本論所說的食利者」。
  • 中產:如果你家平均每人資產超過2,000萬,差不多是台灣資產前10%。這筆錢說大不大說小不小,靠這筆錢的資產收益大概過不了太好的日子。假如你留給孩子每個人2,000萬以上的資產,他/她還是要一點點額外的工作,才能過上好日子。
  • 百姓:如果你家平均每個人平均資產超過300萬,差不多就是台灣資產的前50%。(後面的50%呢,假設平均起來是沒有資產的)。說實在現在只要在台北市有一間貸款還清的房子,全家至少都可以在資產前50%,甚至前10%,很厲害。如果你只落在前10%到50%之間,沒有別的好說,就是好好工作,讓自已的資產先到前10%再說。

好書不看嗎?

21世紀資本論的內容老實說相當不錯,作者寫得也很通俗,一般大學程度的讀者都能看得懂。裡面宏觀地談了很多當今全世界都會遭遇的問題,並且說明歷史脈絡、構成原因與解決方案,不論你是要投資理財或者搞社運,從書中都會有很具體的收穫。

Kindle Paperwhite 2代2013年版開箱與新舊版比較

我是一個死忠的Kindle使用者,所以到現在已經買了5台Kindle了。第1台因為太大目前棄用。第2台被第3台取代,目前很少用。第3台是最輕薄的,但因為螢幕被壓壞,所以後來買了第4台,昨天則迎來了第5台。最後兩台都是Paperwhite。目前打算同時使用,因為一台打算專門看Amazon CN的簡體中文書,另外一台則是看英文的。

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我這一台是從Yahoo!拍賣請人代購寄來的,所以上面原本還有貼Bestbuy的貼紙。Kindle Paperwhite 1代我選擇的是無廣告版(直接跟Amazon買,國際版沒有得選),這次我選擇的是廣告版,不是價格考量,而是我對於Amazon在Kindle上頭放廣告的方式興趣極大。

Kindle Paperwhite 2 的外彩盒

產品內盒跟Paperwhite一代是幾乎一樣的。

Kindle Paperwhite 2 的內盒

這次第2台是為了同時能夠看簡體中文與英文書而不用再切換帳號。而選用最新的Kindle Paperwhite 2代看英文書是因為這一代有些新的功能。不確定未來軟體會不會更新到舊版。

從外觀上來看,兩代Paperwhite幾乎沒有差異。左邊是第一代無廣告版,關機畫面其實很雅緻,都是跟文字相關的黑白圖片。這種雅緻的風格讓我想起德國Suhrkamp出版社的封面。雖然形式不同但那種質感是類似的。

Kindle Paperwhite 2 代正面比較

但自從Apple將筆電的Logo變成朝向別人並且可以發光之後,產品的背面就變成設計的重要場域。第一代只有凹下去的Kindle字樣,有點太低調了。這一代就變成亮面的Amazon字樣啦。

Kindle Paperwhite 2 的背面有亮面的Amazon Logo

這一代在背光設定時增加了一個「Max」選項,可以直接調到最亮。

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這是兩代的閱讀設定,最大的差別在於多了一個「Vocabulary Builder」,挺實用的。我們也可以看到當背光調到最強的時候,兩台的亮度是不一樣的。除了亮度不一樣之外,新版的「紙質」比較偏黃,第一代Paperwhite的紙質比較白一點。

Kindle Paperwhite 兩代功能設定比較

Kindle Paperwhite 最新版的一個重要功能是Vocabulary Builder,這也是我拿來當英文版載具的原因。只要查詢過的字,就會自動收入在這個字彙學習本當中,這功能實在是太夢幻了(我之前一直夢想過)。

Kindle新的字彙學習功能

這就是字彙學習本的畫面。

Kindle的Vocabulary builder

每個字典下去,預設都是字典的定義,另外的Usage則是出現原來書中的出處例句。用這種方法學英文單字與例句使用大概是最自然的。而且你都不用抄寫出處例句了。

Kindle vocabulary buider的單字卡

Kindle vocabulary buider的單字卡出處例句

在Kindle Vocabulary Builder當中還有認字卡(Flashcard)的功能。預設是出現例句。這實在是太美妙的Flashcard,直接出現原來出處的例句,如果知道了,就可以點選「略懂」(Mark as Mastered),ˊ然後被放在略懂字彙清單當中。此外,單字也可以依照書本來源來分類,很不錯。每個作者都有偏好語彙,這種功能其實很重要。

Kindle vocabulary buider的學習卡

另外還有一個功能是本來就有,可是我這次才發現,就是可以使用Bing的翻譯功能。只要有上網,就可以有翻譯功能啦。

第二次發生在家裡,那第一次難道是在她家嗎?>”<

Kindle Paperwhite 2 的英翻中

這是西班牙文翻譯成英文。有一天有隻公雞走入森林中,然後遇到了每個森林都有的兩條路(喂!)。最近打算開始學習一點點西班牙文,因為新聞圖表界的西班牙文好重要。

Kindle Paperwhite 2 的西班牙翻譯功能

Amazon 很厲害的一點,就是把字典當成內建功能,而且是隨各種語言版的書附贈。我昨天第一次在Amazon上買西班牙文的書,然後很令人驚訝的,系統就直接也幫你 下載了免費的西班牙文字典。(與翻譯功能無關)。

台灣人很喜歡查「x翻中」的字典,但不知道為什麼很少查母語字典。這跟國外有很大的不同。日本很多辦公室都有大辞林或広辞苑。德國人 的書房通常也會有Duden Rechtschreibung。但我真的很少看到台灣人查漢語字典,不論是網路或紙本的都非常少見,大概是對自己的母語能 力太有信心了。這也是舊功能,但還是提一下。

Kindle各種免費字典

 

如何用美國的Kindle Paperwhite 買中国亚马逊的電子書

(我覺得,)台灣的出版界最近遭遇到一個很大的挑戰。

這個挑戰不發生在台灣島內,而是在遙遠的對岸或者在美國,那就是Amazon的中国亚马逊已經可以賣電子書到硬體的Kindle載具了。

這件事情對台灣有什麼意義呢?那就是台灣的讀者,終於第一次有機會,在硬體的電子書載具上,買到大量的中文書籍,即便是簡體版的。在過去這兩端台灣都有,台灣一直有硬體的電子書廠商,但直接可以用雲端方式把電子書內容送到載具的電子書商場都不大。另外台灣也有不是給電子書載具的電子書商場,很多家都擁有了大量的內容。但對於想要用E-Ink電子書載具來閱讀的讀者而言,這兩端中間有一個障礙。

現在這個障礙最終還是Amazon補起來了。雖然,是簡體的。說不定很快就有繁體了。

Amazon CN

如何在亞馬遜中國買書?

(重新)申請帳號

亚马逊中国的帳號跟美國的帳號是不一樣的,所以要重新開一個。我是用跟美國一樣的E-mail申請帳號,所以很神奇地只要我輸入不同的密碼,就可以進入不同帳號。

設定地址

申請好帳號之後,在帳號設定的地方找到管理地址簿,請設立一個在中國大陸的地址,這樣就可以了。

設定信用卡或儲值

買書可以使用台灣信用卡或者儲值。我測試的時候一時擔心是因為信用卡為「外國卡」所以無法購書,所以改成儲值。但有人已經測試改了中國大陸的地址後,台灣的信用卡也能買書。

Amazon的Paperwhite看起來是準備進軍國際的版本,所以我使用亚马逊中国的帳號輸入後,自動就會改成簡體中文系統,而且還有三個中文字型可以選擇,不用額外安裝任何系統。我目前這台Kindle Paperwhite是直接找Yahoo!奇摩拍賣賣家買的新機,大概4000多台幣就有。當然你也可以從美國Amazon下單後寄來台灣,只是比較貴而已。

 VPN翻牆(更新)

錢鍾書在《圍城》中說過,圍在城裡的人想逃出來,城外的人想衝進去,現在就是這個局面。Amazon中國現在不但要看你的地點設定,還會實際偵測。如果購買的機器是透過台灣的IP,看起來很快就不讓你買了。我目前使用的方法是透過VPN翻牆,交易後就翻出來。有網友問會不會翻牆之後信用卡跟密碼被盜錄,如果擔心的話,可以先登入再翻牆,這樣都不用輸入任何帳號密碼。至於信用卡資料,我想如果已經先設定好一鍵購買或者像我一樣先儲值,這個問題可能比較不會發生。目前看起來就是翻牆這件事的技術門檻比較高。

 

在台灣繁體書看得好好的,為什麼要作賤自己看殘缺不堪的簡體字呢?這是很多人心中的問題。

用Amazon Kindle Paperwhite看莫言的紅高粱

我的原因有四:

看中文譯本

英文書看得慢,有中文還是可以更快讀到更多的書。但,很多書台灣沒翻了。很多我想看的領域,對岸的翻譯書籍數量總是比台灣多3倍左右,無可奈何。其實台灣現在已經有很多書是採取對岸的譯本了,差別只剩下簡體與繁體。

看中國大陸作者的書

對岸的出版品也不爛。我剛買了人民大學張鳴教授的「重说中国近代史」,寫得真的很不錯,現在不需要從當當其他管道下單,直接買就好了。莫言的書,也有。而且他的作品本來就是用簡體出版,所以看簡體才是「原文」 XD

莫言在Amazon中國的Kindle版作品

輕便

輕便。我現在每天大約會在捷運上讀一個小時的書。出門前好忙哦,跟女孩子決定要穿哪件衣服一樣,都要考慮帶什麼書出門。雖然英文書現在都用Kindle買了,但中文書還是很多。以後也不用挑了,全部帶走,幾乎沒什麼重量。

Kindle版電子書很便宜

價格便宜。並不是亚马逊中国的書特別便宜,而是Kindle版本的書通常就會比紙本便宜,這也合理,畢竟書籍有很大成本在於印刷、庫存、銷燬等等,電子版都不用支付。也因為少了這些成本,電子書就跟App一樣,可以透過超級低價來玩各種遊戲,例如洗排行榜、賺評價等等。上述的重說中國近代史,紙本定價32人民幣,我買到的Kindle版是3.2人民幣,約合台幣15元。余秋雨的文化苦旅,0.99人民幣,我都懶得算台幣多少錢了。

飢餓遊戲三部曲套裝3本,3本哦,不用56,只要6人民幣,30台幣有找。

Amazon中國的特價Kindle版飢餓遊戲

盧基揚年科的夜巡者(守夜人)最近才被放入我的「待閱清單」,還沒買,現在看到簡體Kindle版只要12人民幣,60台幣,繁體紙本在網路書店打了7.9折還要284元,從兩種選擇當中挑一個,對讀者而言也是一個很大的挑戰。

超級輕薄短小的Kindle 4代

前陣子去美國開會,因為有朋友要買Kindle Touch,我也順手就買了台有廣告的Kindle 4代。才79美金,很便宜。只要買幾本特價的英文書,大概就回本了。

與先前的Kindle 3相較,重量輕很多,只有170公克,比iPhone 4S多了30公克而已。比有鍵盤的3G版短了2.5公分、窄了0.8公分。長度16.5公分、寬度11.4公分。如果你對這個尺寸沒有概念的話,這比台灣一般開本的漫畫還短1.5公分、窄0.6公分。拿在手上閱讀的感覺比之前更好、更合手,我可以單手使用、操作。

這一版預設的系統也已經跟其他電子書閱讀器看齊,使用者可以選擇是否每一頁都要刷新,每頁刷新的頁面很漂亮、乾淨,但花時間,否則可以選擇過幾頁才刷新一次,這樣「翻頁」的速度可以加快許多,只是頁面偶爾會有髒髒的感覺。即便是刷新,感覺上也比前版要快很多,閱讀起來沒有卡卡的感覺。

這一代的Kindle可以有廣告。這一個HTC的廣告其實挺不錯,乍看很像自己剛剛讀過的頁面,會讓人想讀看看是什麼內容。

這次「面交」時也玩了一下朋友的Kindle Touch,觸控螢幕比我想像中的好,而且畫線的方式不是底線而是打上灰階的底,感覺很優雅。我原本不敢買Touch的原因是因為我之前手指都一定會越過邊框碰觸到螢幕,但第一代的Kindle Touch是以邊框加厚的方式來解決這個問題,感覺也不錯,設計時就有考慮到使用者情境。但也因為這樣,整體變厚一些。或許下一代我就會入手了。

這次也發現Amazon多了一個Prime的會員升等計畫,會員除了可以享受實體遞送的升級外,另外還有一些免費的Kindle書可以「借閱」,之中也包含很熱門的The Hunger Game。

之前的Kindle文章:

 

外國Kindle同好多

很多人問我,既然我已經存了一大筆錢買了iPad2,上面反正也有Kindle與iBook,那麼Kindle幹嘛還留著呢?有什麼用呢?
但其實我絕大部分的電子書,都還是用Kindle來閱讀,請注意,是「閱讀」這個行為。至於iPad,我最多拿來「瀏覽」或者「掃描」,但如果要逐字逐字「閱讀」,iPad有幾個弱點目前無法克服:首先,太重了。我不是洋人,無法一手拿iPad太久,就算可以單手拿,要翻頁困難度也很高。二來,iPad畢竟是背光的,看久了不舒服,而且受到環境的影響,反光非常嚴重。
這次到倫敦,在機場最大的震撼之一就是超多人使用Kindle,說實在的,出國使用Kindle真的很方便,除了起飛與降落禁止使用電子用品的那段期間不能用之外,其他時間都不受影響,而且不管外界環境光線如何變化,也都可以看,又輕巧。

而且Kindle的尺寸還是非常無敵的,這點男士最清楚。Kindle的大小真的是可以放進所有西裝外套的內袋,而且左右都可以,出門時只要放進去,不用背包包,隨時想要看的時候都可以拿出來,也難怪在機場可以看到這麼多同好。

買Kindle看英文書。為什麼?

前文提到,買Kindle的主要目的就是為了方便地看英文書。

但看英文書這麼好玩嘛?有需要這麼重本的投資嗎?

雖然網路上到處都是「免費的資訊」,例如部落格啊,什麼網站的啊,但我至今都還比較相信書籍是快速、方便、完整的資訊架構,學東西看書比較快。

以前看國外的書,通常只要透過台灣出版的繁體中文譯本就可以,不但看得快,而且便宜。但逐漸你會發現,因為台灣市場實在太小,所以很多書漸漸沒有人翻譯,或者是只刷了一版,可能才3、5年前的書,就已經絕版。如果這本書還算有用,或許你會找到簡體中文的譯本,畢竟市場還算大,任何冷門的書,要賣一刷都不太難。

不過看簡體字的書也是很痛苦。對岸跟台灣一樣,喜歡把翻譯書「變大」,日本的口袋文庫本在台灣會變成一般開本不說,頁數也會膨脹。對岸的用紙又更厚,我買書不是為了擺飾用的,量體那麼大幹嘛?其次,以前覺得中國大陸的翻譯水準不錯,但幾年下來,只能說出版社為了利潤,把潤筆越壓越低,譯本的品質就越來越差。最痛苦的還有,中國大陸的書排版都其醜無比,一本好好的書,即便擺在機場書店,看起來都很像盜版的。

不能完全依賴簡體中文版的原因還有一個,那就是對岸也不可能無窮盡消化美國的書市。

偏偏我關注的領域都很小。

資訊視覺化是我的本行,偏偏中文書很少,從以前到現在我大多買原文的,美國的最多,日本的次之,此外也有英國的、德國的。這個領域關心的人少,只好乖乖摸摸鼻子買原文的。不過這個領域的書,絕大部分圖文並茂,目前這個階段還是買紙本比較好。或者以後有 Kindle Extra 之類的,可以看A4版面,這樣或許有一些提供PDF的書可以移到這上面來看。

企業社會責任、非營利組織管理及社會企業,則是我另外一個關心的領域。這個領域最近在社會企業這一邊,台灣的譯本開始多了,但企業社會責任的還是少,非營利組織管理的更少。我的正職工作有一塊是在企業內幫非營利組織募款(神奇的工作),在台灣,大概只能找到五觀好幾年前出的一本「募款成功」,但在Amazon則超過千本。隨著年紀慢慢增加,開始有人問我要不要到NPO當董事(謝謝,年紀還不到,不要)。在Amazon可以找到幾百本談「非營利組織董事會」或者「非營利組織治理」的書,連Dummies系列都有,在台灣真的不好找。這部份的書籍因為字多圖少,所以買了Kindle,就可以快速消化吸收。

另外一種台灣很少的書,就是「教育訓練」。我每年也教授大量的簡報、圖表課程,很希望教學能夠有效,但專門談「教育訓練」的書在台灣真的不多,最後都還是要買英文的。這些書Amazon上很多。單單查「Facilitator」,就有幾千筆,呵呵,而且Kindle看也很適合。

總而言之,我覺得Kindle對台灣人而言是一種非常特殊產品,如果你平常就很少買書看書,或者關心的領域本來就一直會被翻譯成中文,那麼Kindle的意義就不大了。但如果你平常就看很多書、買很多書,而且看的書偏偏又很少被翻譯成繁體中文甚至簡體中文,這時候Kindle可以是一個解決方案。