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跟新聞圖表大師學超地方媒體(Hyper-local Media)經營

最近這幾年美國的網路媒體界開始把目光放到「郵遞區號」大小範圍的超地方新聞(Hyper-Local News),AOL及MSNBC分別買下了Patch與Everblock,希望能夠利用網路可預見的技術發展,特別是行動裝置與在地定位,能夠重新開創一片新天地。

上完這幾天的圖表課,我漸漸有一種「封面與內容不符」,可是內容比原來封面的更好看那種感覺。講師 Richard Frank2年前臨危受命,接下這份從2001年報份就開始一直減少的Trelleborg Allehanda(特雷勒堡集錦報)總編輯職務。特雷勒堡市只有2萬5千人口,加上外面的特雷勒堡縣,人口也不過4萬多。特雷勒堡市的面積只有11平方公里,跟台北市中心的區差不多大小,面積、人口都是超完美的「超地方新聞(Hyper-Local News)」規模。

依照我們過去十年的經驗,在網路使用人口越來越多,報紙讀者年紀越來越大的情況下,這種超地方小報報份會一直往下跌也不意外,老實說總編輯很好當,畢竟報紙的趨勢就是往下跌,做得好就是少跌、做得不好也沒人知道。但Richard Frank把整套的新觀念、新技術帶入這份百年歷史的地方報之後,報紙從流程、思維、外觀都有大量的改變,上一屆SND拿了3個獎,這屆9個。然後,奇蹟發生了,從今年起報份竟然止跌回升!傑克,這……

其實今天Richard Frank要講的是「如何在SND中得獎」,這當然也很重要,不過我自己並沒有要參加SND,而且他講的唯一技巧就是「外文記得要附上英文翻譯」,並且花時間準備。廢話。沒想到,他送去得獎的作品,卻一點一滴記錄了他們在過去2年中的重大創新,有些創新(還有背後對於「新聞」的靈活思維)不是傳統編輯台能夠想到的,但卻發生在這種報份只有1萬多的小報上,聽完之後我佩服再三,難怪人家可以在這種報業環境下還讓訂戶成長!

今天的第二部分的資訊視覺化相較而言就真的只是陪襯了,哈哈。不過Juan Velasco還是講了很多原則。我覺得今天最大的結論就是「如果自己都看不懂得圖表,那就沒人看得懂!」因為最近突然大家都關心Data Visulization,許多設計師、程式設計師、教師都開始拿大量的資料來畫畫看,但其實很多網路上曾經被轉寄過的,或者今天Juan介紹的,都沒有任何視覺上的效果或意義。如果要將資訊視覺化,最好還是專注在圖表背後的故事敘事,展現讀者之前並不知道的東西。

下午是第二次草圖評圖,第二次的草圖要求在網格(Grid)上作業,草圖上各元素的尺寸最好與完稿後的一樣,順序、位置、內容也都一樣。我的夥伴昨天整夜(?)把草圖都畫好。這次作業我還是有挺多收穫的,而且很具體。

評圖前我們運用了Juan Velasco昨天教過的一個小技巧來排版,勇敢捨棄了兩個小圖(這點很難踏出,因為正常人都會硬塞)。說實在的,這個技巧我不但會,而且我還教學生,但只是應用範圍在簡報,而非大版面的圖表專輯。很巧的是,用在簡報與用在圖表專輯落版的原理是一模一樣的,只是我之前沒有意識到而已,這經驗很寶貴。此外,根據第一次草圖的建議,我們將內容與形式更進一步連接,確實這樣改圖之後,效果會更好。