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Lonely Planet、火山灰與CSR(不用義賣)

最近幾天冰島的火山灰用簡單的方式,告訴我們現在的人類社會文明是如此不堪一擊。只要一個火山爆發,些許火山灰,薄薄一層稍微覆蓋歐洲大陸上空,多少人類就要受到影響,經濟也遭遇衝擊。讓我想到馬克思在共產黨宣言一開始曾經說過的「Ein Gespenst geht um in Europa – das Gespenst des Kommunismus」(一個幽靈,共產主義的幽靈,在歐洲徘徊),現在這個幽靈就是人類科技文明,也正在歐洲徘徊。幾年前寧靜地一個夜,電塔倒下的深夜裡,許多人也跟我一樣倉皇逃出家中,發現與以往的停電不同,台北市完全漆黑無光,以為要打仗了,後來才知道原來不過就是倒掉一座南北輸電塔,台灣就得停擺。這下歐洲也是。

對於歐洲人,特別是被困在歐洲的人而言,這算是某種天災,許多人既定的行程就這樣被打亂,而且無法找到替代方式,早年從亞洲到歐洲,有定期的船可以搭、每天都有火車往返,但現在這樣的方式很少人用了,否則從柏林搭火車到北京,也才幾天而已,不一定要等飛機。

今天早上我看到迴紋針老師在噗浪說Lonely Planet某些城市的 iPhone 電子旅遊書 App 可以免費下載,心中只有想到「賺到了」,但回家有了 Wi Fi 真的能夠下載的時候,才發現上面寫 Volcano Relief Sale,翻譯成中文,就是「火山救援義賣」。嗯,在台灣大概要翻譯成義賣,但實際上是一毛不收的。

Lonely Planet 的本業就是旅遊資訊,靠賣旅遊(電子)書維生。遇到了很多人被困在陌生的環境,而剛好在這些陌生的環境中,Lonely Planet 都有能夠賣錢的資料時,換成你會怎麼做呢?

一種作法就是期待大家可以多買幾本,這叫做「災難財」,另一種就是利用企業本身的特性,來從事社會公益。而 Lonely Planet 在這邊展現 CSR 的方式,就是將主要轉機城市的旅遊指南,全部免費公開出來,如果你在機場還可以Wi Fi上網,那麼就能夠免費把這些旅遊書下載到 iPhone,假設還有心情出去走走,或者需要進城辦事,說不定這些 Lonely Planet 的旅遊指南還有點用。這就是 Lonely Planet 從事公益、善盡企業社會公民的方式,在最緊要的時候,將企業內有用的資源,免費提供給災民。

當然,這幾天只要上 iPhone App Store,應該可以發現不分國家,Lonely Planet 這些免費的指南全部都是旅遊類排行榜前幾名,這應該算是 CSR 的外溢效應,而且大家也都感覺到 Lonely Planet 幫助災民的心意了。

Lonely Planet在部落格上還有其他救援的資訊,包含教你如何唸Eyjafjallajökull 這個字。

台灣人很熱心助人,通常遇到了災難,不論企業或者個人,本能就是「捐錢」。但 Lonely Planet 這種不花什麼成本的「救援」,看起來不管裡子或者面子,都有更大的效果。

台灣微型貸款創業的現場觀察之零

(一開始就寫揭露,會寫很長,不過還是寫吧)

104人力銀行創業網在我出現於遠見雜誌當 Kiva 放款者證言並主動捐款給公益2.0活動後,找上我(請注意順序),希望我能夠以不知名默默捐款者的身份,陪襯若干知名部落客(我是所謂的綠葉,來配紅花)一起協助宣傳。我服務的公司是104人力銀行的客戶(反過來我不知道,104記得要多買本公司廣告啊!),我是這次活動的捐款者,這次公益2.0活動找的媒體協辦如 Pixnet、PCHome、智邦等等,都與我服務的公司或者管理的業務(例如Yahoo!奇摩公益)有競爭關係 XD,但我服務的公司與管理的服務都沒有直接與「公益2.0」有任何正式合作。我(大概)是以「捐款者」代表的身份協助觀察,除了訊息往來外,並沒有任何實質的代言費、廣告費、稿費、分享費、車馬費會匯進我在國內外的帳戶 XD,也就是說不會拿到扣繳憑單,我也不需要什麼獎品之類的東西。觀察對象的產品我也將自費購買。

—— 揭露完畢分隔線 ——

就在我撰寫上一篇已開發國家微型創業論文閱讀心得的同時(我有的文章會寫很久,寫到一半就變成草稿永遠沒有發佈有一堆),104人力銀行寫信來問我要不要幫忙,由於同時都在網路產業,加上我之前已經藉著 BOF 的場合向聯合勸募問了一些「公益2.0」活動的前因後果,索性乾脆約來聊天,即便我認為這幾乎是104人力銀行創業網自己的CSR甚至還帶有一點點CRM的性質,但形式本身在台灣是新鮮、有趣、缺乏成功經驗的,而且我自己也認同各種創新公益的方式,所以多了解一點無妨。

台灣的創業輔導與貸款向來不少,我們民族性喜歡自己當老闆,所以政府也很樂意協助相關民眾,青輔會也有「青年微型創業」或「青年微型貸款」的計畫,但這樣的計畫比較沒有公益或者脫貧的宗旨(但可能有這樣的效果),與一般聽到的 MicroFinance 有點落差。

政大EMBA NPO組(可惜我沒機會讀,只能看看文章)日前也邀請嬌生與彭婉如基金會談「以輔導就業為目的的微型貸款」,提到嬌生提供了以就業為目的的訓練活動,但也給予類似生活費貸款的費用,彌補接受訓練時的損失。在文章中也提到,台北富邦銀行基金會與青創協會也曾經推過針對低收入戶的微型創業計畫,後來就是一堆呆帳,計畫只好結束。

104人力銀行畢竟在就業、創業上有比較充足的經驗,這次又找了聯合勸募、還有張庭庭以及其代表的公司還是協會什麼的,一起推案、輔導、上課,我想應該會比當初的計畫有更高的成功率。

仔細想想,既然有這樣的機會可以第一手觀察,104又熱情邀請,我就欣然答應這次的「志願服務」計畫,也給自己一次新的學習機會。很久以前曾經跟陳豐偉總經理聊過駐點志工部落客,我每次去NPO演講網路行銷時也會鼓勵NPO找志工來寫Blog,現在換我自己實踐看看了,這次駐點的單位換成微型創業計畫中的微型企業,希望以後有一些這些微型企業能夠成長茁壯成社會企業。

Microfinance 在台灣-先進國家的微型貸款能成功嗎?-

「台灣為什麼沒有微型貸款?台灣能有微型貸款嗎?」世界展望會的鹿總裁(Dean Hirsch)上次來台灣告訴大家 WorldVision 其實也有自己的 MFI 時,很多人心中都有同樣的問題,或者把這樣的問題帶回家慢慢思考。為什麼我們不自己對台灣有需要的人微型放款呢?要怎麼做呢?國外的模式能放回台灣嗎?問號、問號、問號,一堆的問號!

最近 104 人力銀行的創業網找了聯合勸募、 甦活創業管理顧問公司一起嘗試台灣的「類微型貸款」,稱為「公益2.0」。為什麼要稱為「微型貸款」呢?我覺得5萬或30萬在台灣也不是什麼 Micro 的金額,這是感覺的問題,不過當初大家心中的問號,現在有更進一步檢視與觀察的機會了。

其中一個媒體配合單位遠見雜誌為了報導在網路上仲介微型貸款的社會企業 Kiva ,把當成目前還沒有被倒帳過的證言使用者寫進雜誌內,所以我在收到雜誌時就看順便完了整套專輯,並且與我們的公益產品經理M小姐及小弟私人的公益顧問P小姐討論了一下,不論結果好壞,大家都覺得這是一個「有趣」的例子,或許可以促進台灣社會更多關於微型貸款的討論。

P小姐為了教育我,還給我一篇英文論文《Microenterprise Development Programs in the United States and in the Developing World》,讓我知道發展中國家及已發展國家推行微型貸款及微型創業的差異,畢竟兩者環境大大不同,雖然都是「微型貸款」但情況大大不同。

根據論文中的說法,一般而言,以尤努斯鄉村銀行為代表的這些 MFI,主要放款對象都在較為貧窮國家的鄉村,具有以下特點:

  • 貸款人拿到貸款之後從事的都是非常初階的農業、工業或者服務業行為,例如把50公斤的麵粉分裝成1公斤賣給村子裡面的人,或者簡單的機械修護、買種子或者耕作器具等等;
  • 跟他們做生意的人幾乎都是周邊認識的人,而且許多微型金融機構為了管理上的方便,也常以團體貸款(Group Loan)的方式存在,整個人脈圈都互相對保(高社會資本 Social Capital);
  • 這些人不管有沒有「信用」,基本上都沒有銀行願意借他們錢,或者利率高到嚇人,所以必須求助微型貸款;
  • 也因為金融不發達,所以很多人的「儲蓄」並非以金錢的方式存在,而是轉化為倉庫存糧、數目龐大的子女、後院的木材、隔壁阿花欠我的人情、床底下的黃金等等奇怪的形式,有時候遇到天災,儲蓄就消失了;
  • 由於政府很忙,所以商業上的管理與規範比較寬鬆,創業不用公司登記,也不用繳稅,沒有童工的問題,不用遵守最低時薪95元的莫名奇妙規定;
  • 商業行為比較初階,加上政府管制較少,所以公司經營、管理、行銷、會計等等的門檻比較低,這種初階的商業活動失敗機率較低,也比較不需要太多的創業家精神,承擔風險較低;
  • 不需要太多商業知識就可以成功,幾乎無須創業訓練;
  • 大致上所需要的知識與專業較少;
  • 當地幾乎沒有太多就業機會,微型貸款是唯一的出路。

但是在美國或者台灣這種商業相對比較發展的地方,論文提到微型貸款或者微型創業會比較不一樣:

  • 由於工業、商業、農業都已經非常發達,所以微型貸款的金額只夠從事一些個人服務工作,大企業沒有涉足的領域少之又少;
  • 很可能生意往來的對象都是陌生人,而非社區內的人,在都會區通常跟周遭的人不熟,微型貸款很難以團體貸款的方法存在,因為沒有人有足夠的社會資本,別人也不願意承擔其他人的失敗;
  • 只要有信用或者擔保品,通常可以跟合法金融機構以「較為」合理的利率借到錢;
  • 金融機構發達,一般人創業前可以用金錢的方式累積創業資本與積蓄;
  • 政府限制很多,要辦理公司登記,有最低資本額限制,沒本事逃稅的通常需要繳稅,有最低薪資的規定而且除了自己的小孩外,其他人的孩子都會被檢舉為童工;
  • 商業競爭激烈,報紙翻開天天都有「經商失敗」的故事,加上政府管制多,經營、管理、治理、行銷、會計、人資等等門檻都很高,若沒有相當的創業家精神,很難成功;
  • 一般人要創業成功,通常需要接受相當程度的基礎商業與經營訓練;
  • 創業所需要的專業知識比較高,創業資金也高;
  • 社會上大部分的人會尋求一份工作,被人聘僱。

104創業網發起這次名為「公益2.0」的活動,在台灣算比較新鮮的一次嘗試,雖然我覺得這比較類似104創業網自己的CSR活動,但既然Kiva都參加那麼久了,這次活動在台灣,又是微型創業,不管最後成敗如何,我還是意思意思一點點共襄盛舉,希望這些微型創業者都能成功。但對於習慣透過 Kiva 社會放款的讀者而言,台灣這次的案例大概會有下列不同:

  • 由於台灣法規的限制,所以並不能真的以「貸款方式」推行,目前看起來所需要的創業基金都要從大眾「勸募」,即便未來希望「回捐」,也不能要求受捐贈者保證回捐金額,與 Kiva 這種有相當高機率拿回本金的模式完全不同,算是給聯合勸募的「捐款」;
  • 對台灣某些散戶捐款者而言,有些人需要的金額可能比自己的存款還多,與以往從已發展國家援助發展中國家的心情大不相同;
  • 這些人就在你我左右,幾乎都在台北縣市,所謂的「相堵」會到,除了貸款/捐贈者的身份外,也多了當消費者與宣傳者的「機會」,當然,所投入的關注及情感也會不一樣,親則狎,以後會不會造成當事人的困擾,值得觀察。

已開發國家會需要「微型」創業的,通常有幾種特徵,包括低教育程度(不過在台灣,也不是每一個大學畢業生都能算高教育程度啦)、低謀生專業、特殊處遇、被就業市場歧視(膚色、族群、體型、性別、種族……)、工時無法配合(要照顧家人)等等,只好自己靠自己,這一次104創業網的15個案主中,也或多或少都符合一個或多個特點,因為很難就業,只好自己創業維持生計。

身為一個重度的網路參與者,我其實一直在思考網路能不能夠改變工作型態,或者創造一些低進入門檻、低勞力付出、工時自由、收入低但比拿救濟有尊嚴的新型態網路工作,特別是有一次在經濟學人讀到美國有一些找不到正常工時工作的社會邊緣人靠著幫忙點 Pay-per-Click 廣告賺錢之後,就覺得總有一天應該要開發這種就業方案,例如許多低專業的「工人智慧」或者「監控」、「審查」類的工作,其實可以經過NPO的協助與管理,讓這些人不需要冒著創業的風險與壓力,每天工作8小時也能夠有穩定的收入。當然,真正有創業家精神與能力的微型創業家,也有機會透過網路獲得協助,可以漸漸以微型創業的方式尋求另外一條道路。

當當買書更快了

前一陣子去了趟中國大陸,還好沒遇到下雪。逛了三次書店,發現能買的書很多,猶豫了一下,決定忍耐,抄了想買的書單與關鍵字,回台灣繼續用當當購買。

這次下單的方向有兩個。一個是紫圖的圖解經典系列,這套真的很不錯,包括這次下單,大概已經買十本了。結果剛剛上去看,這一系列又有新書了,實在是來不及買,也快沒有空間可以放了。

另一個下單的方向是公益、慈善、企業社會責任、社會行銷這方面的書。過去這方面的書我只能仰賴 Amazon.com ,隨便一買就是幾萬台幣,結果是苦了父母妻小餐風露宿,台灣後來零星有出中文版,價錢便宜了,不過數量少,而且都跟不上英文原版的改版速度。這次發現中國大陸真的很流行慈善公益,所有入口網站都有公益慈善不說,還有專門的雜誌,相關書籍也很多,大部分都是台灣沒有翻譯的。

這次下單的書中有些很硬,什麼慈善組織法令、募款等等,但有一本是比較多人需要的:《企业的社会责任:通过公益事业拓展更多的商业机会》(Corporate Social Responsibility: Doing the Most Good for Your Company and Your Cause這本我查了一下,台灣應該沒有翻譯,跟 Kotler 的《社會行銷》應該算是姊妹作,負責公益、社會行銷、企業社會責任的同學可以參考看看,社會行銷比較是寫給 NPO 端看,企業社會責任就是給企業端了。

這次下單的原始書價是 1055.8 人民幣,一般折扣加上「鑽石 VIP」(我不知道門檻是什麼)折扣過後,書價是 730.83 元。快遞(沒得選)的費用是 480 人民幣,總金額是 1210.82 。23 號晚上下單,昨天到台灣。上網查了一下,出庫時間竟然是 29 日,也就是說 2 天就可以到台灣了。如果買的書是已經有貨的,可能不會比博客來慢多少。

說一個實際的例子,這次下單的同時,公司因為有同事也需要社會行銷這方面的知識,所以向我借書,我又順便補了一本科特勒簡體版的社會行銷。昨天晚上十點(苦命啊)把書給同事,沒想到回到家我的「備品」已經來了。

整體算起來,運費大約是書籍原價的 14.7 % ,這比自己扛回台灣沿路傷筋損骨要便宜多了,而且不慢。按照台灣買簡體書的算法,包含運費,書架是「人民幣 X 4.987 」,也不算太貴。

可惜當當跟博客來一樣,都有書不齊全的問題。當當的情況又更為嚴重,很多書店抄的書名都沒有貨,而且缺貨的書進貨很慢,可以經年累月地缺,有一項影音產品我在當當等了快半年吧,都等不到,最後還是去了成都才在書店找到。