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Kindle 新字型 Bookerly 開箱

Amazon 第一代 Paperwhite Kindle 今天軟體更新,增加了一個新的英文字體 Bookerly,強調是 Kindle 的專門字體,更適合電子書閱讀。

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目前字體已經多達7種。我以前很喜歡 Palatino,因為在Mac上就很喜歡列印出來的感覺,現在多了一個 Bookerly,更好。

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大小字混合的 Bookerly。

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宇宙無敵小字,沒有老花的人應該看得很清楚。

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正常偏大的 Bookerly 字體,感覺不錯。

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Kindle Word Wise 生詞提示功能初體驗(媽我英文進步了)

Amazon Kindle 在2014年12月3日開始升級作業系統,這次有一個對台灣與華文讀者很重要的功能,就是文字上面可以出現簡單的說明,英文把這個功能叫做 Word Wise,中文翻譯為「生詞提示」。我剛剛看了一下,我的Kindle Paperwhite已經被自動升級了。

如何啟用Word Wise

在Kindle的設定中,找到Reading Options,再找到 Language Learning,就可以看到 Word Wise。

在閱讀模式中,按下右上角的「漢堡」功能區,也可以在下面找到 Word Wise。目前我的經驗,有Word Wise的書並不會自動被啟動。

Kindle Word Wise 生詞提示設定

以下兩張是Word Wise啟動前與啟動後頁面的差別。一旦啟動,即便該頁沒有單字,行距都是超級高的。

Kindle Word Wise 生詞提示關閉

Kindle Word Wise 生詞提示開啟

啟動Word Wise之後,部分單字上方就會出現非常小的單字說明,原本放閱讀進度百分比的右下角,現在變成了Word Wise,按了之後可以快速設定。

5個等級的Word Wise生詞提示

包含「隱藏」的話,目前Word Wise一共有6個層級,我看了一下,很好奇Kindle是怎麼決定哪些字屬於哪個層級?

最最高等級就是不需要生詞提示功能。關掉之後又回到原本的行距。

Kindle Word Wise 生詞提示隱藏

也可以大膽承認我就是外國人怎麼樣盡量把每個單字的解釋都告訴我。

Kindle Word Wise 生詞提示開啟

以同一個頁面給大家參考,開啟最高級與最低級單字時,有什麼差別。

如果你英文還算不錯,最高模式下,這一頁只有一個單字。以下的畫面與單字都是從英文版的快思慢想而來。

Kindle Word Wise 生詞提示最高級程度

如果你英文不那麼有自信,可以全開,但會出現一些有點冏的字,例如Fifth…,但更冏的是,Kindle把 Probability、Scholar的難度還設定比Fifth更低,不知道依據在哪。

Kindle Word Wise 生詞提示最低級程度

以下列出從低到高我看到會出現的文字,大家可以判斷:

  • 最高級:Heuristic、Populate、Authoritarian
  • 次高級:Intuitive、Reliance、Exert、Arouse、Retrieve
  • 中級:Forecast
  • 進階級:Bias、Fifth
  • 入門級:Probability、Assess、Publication、Scholar、Determine、Media

我覺得其實每一級對台灣人也都挺難的,但我既然Toeic也給人家考了金色證書,我猜我以後可能會開到最高級硬撐一下。

不是每一本書都有Word Wise

這是我覺得最煩的地方,現在不是每一本書都有這個功能,本文發佈時,一共只有5萬多本書支援而已。已經有Kindle又想要玩玩的,可以抓些免費書來看看。

 

如何用美國的Kindle Paperwhite 買中国亚马逊的電子書

(我覺得,)台灣的出版界最近遭遇到一個很大的挑戰。

這個挑戰不發生在台灣島內,而是在遙遠的對岸或者在美國,那就是Amazon的中国亚马逊已經可以賣電子書到硬體的Kindle載具了。

這件事情對台灣有什麼意義呢?那就是台灣的讀者,終於第一次有機會,在硬體的電子書載具上,買到大量的中文書籍,即便是簡體版的。在過去這兩端台灣都有,台灣一直有硬體的電子書廠商,但直接可以用雲端方式把電子書內容送到載具的電子書商場都不大。另外台灣也有不是給電子書載具的電子書商場,很多家都擁有了大量的內容。但對於想要用E-Ink電子書載具來閱讀的讀者而言,這兩端中間有一個障礙。

現在這個障礙最終還是Amazon補起來了。雖然,是簡體的。說不定很快就有繁體了。

Amazon CN

如何在亞馬遜中國買書?

(重新)申請帳號

亚马逊中国的帳號跟美國的帳號是不一樣的,所以要重新開一個。我是用跟美國一樣的E-mail申請帳號,所以很神奇地只要我輸入不同的密碼,就可以進入不同帳號。

設定地址

申請好帳號之後,在帳號設定的地方找到管理地址簿,請設立一個在中國大陸的地址,這樣就可以了。

設定信用卡或儲值

買書可以使用台灣信用卡或者儲值。我測試的時候一時擔心是因為信用卡為「外國卡」所以無法購書,所以改成儲值。但有人已經測試改了中國大陸的地址後,台灣的信用卡也能買書。

Amazon的Paperwhite看起來是準備進軍國際的版本,所以我使用亚马逊中国的帳號輸入後,自動就會改成簡體中文系統,而且還有三個中文字型可以選擇,不用額外安裝任何系統。我目前這台Kindle Paperwhite是直接找Yahoo!奇摩拍賣賣家買的新機,大概4000多台幣就有。當然你也可以從美國Amazon下單後寄來台灣,只是比較貴而已。

 VPN翻牆(更新)

錢鍾書在《圍城》中說過,圍在城裡的人想逃出來,城外的人想衝進去,現在就是這個局面。Amazon中國現在不但要看你的地點設定,還會實際偵測。如果購買的機器是透過台灣的IP,看起來很快就不讓你買了。我目前使用的方法是透過VPN翻牆,交易後就翻出來。有網友問會不會翻牆之後信用卡跟密碼被盜錄,如果擔心的話,可以先登入再翻牆,這樣都不用輸入任何帳號密碼。至於信用卡資料,我想如果已經先設定好一鍵購買或者像我一樣先儲值,這個問題可能比較不會發生。目前看起來就是翻牆這件事的技術門檻比較高。

 

在台灣繁體書看得好好的,為什麼要作賤自己看殘缺不堪的簡體字呢?這是很多人心中的問題。

用Amazon Kindle Paperwhite看莫言的紅高粱

我的原因有四:

看中文譯本

英文書看得慢,有中文還是可以更快讀到更多的書。但,很多書台灣沒翻了。很多我想看的領域,對岸的翻譯書籍數量總是比台灣多3倍左右,無可奈何。其實台灣現在已經有很多書是採取對岸的譯本了,差別只剩下簡體與繁體。

看中國大陸作者的書

對岸的出版品也不爛。我剛買了人民大學張鳴教授的「重说中国近代史」,寫得真的很不錯,現在不需要從當當其他管道下單,直接買就好了。莫言的書,也有。而且他的作品本來就是用簡體出版,所以看簡體才是「原文」 XD

莫言在Amazon中國的Kindle版作品

輕便

輕便。我現在每天大約會在捷運上讀一個小時的書。出門前好忙哦,跟女孩子決定要穿哪件衣服一樣,都要考慮帶什麼書出門。雖然英文書現在都用Kindle買了,但中文書還是很多。以後也不用挑了,全部帶走,幾乎沒什麼重量。

Kindle版電子書很便宜

價格便宜。並不是亚马逊中国的書特別便宜,而是Kindle版本的書通常就會比紙本便宜,這也合理,畢竟書籍有很大成本在於印刷、庫存、銷燬等等,電子版都不用支付。也因為少了這些成本,電子書就跟App一樣,可以透過超級低價來玩各種遊戲,例如洗排行榜、賺評價等等。上述的重說中國近代史,紙本定價32人民幣,我買到的Kindle版是3.2人民幣,約合台幣15元。余秋雨的文化苦旅,0.99人民幣,我都懶得算台幣多少錢了。

飢餓遊戲三部曲套裝3本,3本哦,不用56,只要6人民幣,30台幣有找。

Amazon中國的特價Kindle版飢餓遊戲

盧基揚年科的夜巡者(守夜人)最近才被放入我的「待閱清單」,還沒買,現在看到簡體Kindle版只要12人民幣,60台幣,繁體紙本在網路書店打了7.9折還要284元,從兩種選擇當中挑一個,對讀者而言也是一個很大的挑戰。

Amazon Kindle DX 開箱文

結論先說:

如果你每年買書的錢不到10萬,特別是從來沒買英文書,那就可以不用買Kindle了。

如果你經常會不經意(?)在包包中放很多書,特別是英文書,那可以先參考本文然後決定要不要買Kindle。

基於「電子產品不買第一代」的原則,我忍耐了很久,一直到最近才決定要買一台具有E-Ink技術的閱讀器。曾經考慮過買對岸的漢王,但考量買電子閱讀器還要考慮背後長期的電子書資料庫,所以最後還是決定買Amazon的Kindle。

我在買實體Kindle之前,就已經用iPhone與電腦陸續買了十幾本Kindle的電子書,但閱讀起來都不方便。用iPhone的感覺很像在看單字卡,用電腦則是太大,無法隨身閱讀。至於iPad,我曾經跟很多人借來跑Kindle的電子書,但我這種瘦小的體型,實在無法一手拿起iPad,甚至兩手要長期拿來看書,恐怕都有困難。所以最後還是決定先買Kindle看看。

這次先買的Kindle是大台的,也就是Kindle DX。原本以為畫面會「很大」,後來發現也還好,就是一般書籍大小,差不多A5的面積。至於一般尺寸的那就更小了,只有A6,大約是文庫本的尺寸左右。

原先我打算用Kindle看A4尺寸排版的PDF,目前的心得是:「眼睛比環保重要」,所以列印出來應該還是最好的方案。但現在有很多美國出版社(如 Oreilly)賣電子書時,也會提供PDF,假如原書是一般開本,那用大台Kindle看這種電子書的時候,感覺就跟實際看紙本相當類似。

Kindle用幾天,好處壞處都有。你想先聽哪一個?什麼?聽不清楚。那就從好處開始講起。

1. 書籍在不同機器多重下載:買Kindle很重要的原因就是背後有一個很大的雲端書庫,而不是只買機器。買了一本,不論硬體如何改變,就跟Apple Apps買應用程式一樣,是可以重新下載的。大部分的書都容許同時下載到5台機器,那已經很夠用了。

2. 閱讀的質感比較趨近於書。我用電腦螢幕始終無法認真「看」完一本書,但在Kindle上速度就快很多了,一個晚上看幾十頁沒有問題。目前已經看完2本書了。

3. 輕薄。跟同尺寸的書比較起來,Kindle都還要更輕,所以拿起來不會覺得累。但也因為很薄,說實在單手拿大台的Kindle還很不好施力。

4. 買書快。美國有什麼新書,一下載就到台灣了,比起以前買英文書還要等他飄洋過海又被物流賺走一大筆錢好很多。如果「練英文」是你看英文書或者買Kindle的附加效應,Kindle上還是有很多免錢或者只要一點點美金的英文小說,或許對英文閱讀、文法跟單字有些幫助。

5. 不用背書袋了!有一些人只要人不在家,就會在包包或行李中放些書,總想說有時間時可以看一看,特別是出國、通勤、旅遊時,放了一堆書。這下用Kindle可以放很多書了。

6. 省空間。如果你跟我一樣一年要買一百本書,你就知道這在寸土寸金的台北市有多重要了。

好處講完了。至於壞處嘛,也是一堆。

1. 翻頁慢。我在網路上看過美國網友用小台翻頁的速度,所以我知道大台的比較慢。Kindle的E-ink技術有點像是小時候看到有錢人家小孩玩的磁粉繪圖盒。Kindle現在是每次翻頁都要重新洗過一次畫面,所以很慢。如果用過「多看」系統,然後開「順刷」,就知道如果不要每次都重新洗過畫面,翻頁是可以非常快的。但再快,都還是沒有在電腦或者iPad上面快。如果你看書如行雲流水,可能會被氣死。我是拿來看英文的,所以翻頁我還可以忍耐。

2. 頁面小。最痛苦就是看比A5尺寸還大一點點的PDF,字雖然還看得見,但已經很小了,又不能調整大小,很難過。

3. 機器還是很貴。最小的139美金、最大的379美金,對領美金的人而言這可能很便宜,但對台灣人不是。所以,要多買些書看看才回本(結果又被Amazon賺更多走)。

4. 螢幕無法觸控。幾乎每個人看到我的Kindle都想要「觸控」,但偏偏不行。Kindle還是用鍵盤、按鈕來控制所有動作,比較不直覺,可能要花2天才可以順利上手。

5. Kindle在某些機種(大台的沒得挑)上提供3G功能。這本身算是好處,因為提供了(不知道多長期限)的國際免費漫遊。但也因為這樣,大部分的書籍會被抽一筆1.99美金的網路服務費。當然,這問題是有解決方法的,大家都很聰明,就不明講了。

6. 有的版本不支援中文。這點根據我在網路查的資訊,都很混亂,有的Kindle系統版本可以支援Unicode有的不行。起碼我這台不行。不過中文的PDF是沒有問題的。當然,只要你灌了多看的系統,看中文格式的電子書也沒有問題。不過,人家Kindle本來就還沒有賣中文書,所以能看中文,意義沒有很大。

使用幾天的心得,我覺得這種模式還是可以長期下去。所以我決定將大台的Kindle拿來看「圖文並茂」的電子書。然後忍痛又買一本小本的,主要是一般隨身攜帶看文字為主的書籍。(就算隨身帶一大一小兩本Kindle,也不過是一本書的重量,請勿操心)

很多人看到Kindle後,特別是愛書的朋友,都會說還是喜歡紙本書的感覺。這就像我喜歡看報紙一樣,報紙因為尺寸的關係,如果編排的好,目前網路根本還無法取代其功能。看蘋果日報報紙跟網站絕對是兩種截然不同的經驗。但反過來,我覺得紙本書與Kindle之間的差異還沒有那麼大,特別是文字為重的書籍,我覺得Kindle看起來還算舒服、自在。

之前參加SND舉辦的新聞圖表研習營時,前輩們都提到,新聞圖表以及設計元素會是未來讀者購買報紙、雜誌等紙本出版品時很重要的因素。不過台灣報紙、雜誌迄今無一重視新聞圖表,所以就當成沒這回事。但現在讓我考慮買電子書或紙本書的一個條件,就是書籍的圖像比重。如果版面經過很好的設計,有大量的照片、圖表,這樣我還是會買紙本(的英文書),但假設圖片只是線圖,根據我與同樣書籍PDF版本比較的閱讀結果,Kindle DX已經能夠提供不錯的閱讀經驗了。

目前大部分的電子產品都具有高度分散注意力的功能。反而是Kindle幾乎只有「閱讀」這樣功能,不會書讀到一半又去看看Yahoo!首頁、摸摸Facebook、上Plurk聊兩句,對於真正想「閱讀」的人,Kindle周邊功能闕如反而是件好事。

很過分的 Amazon iPhone App 之 Remembers (記得要買)

買了iPhone這麼多天,每天都在「主攻」一個領域,包括新聞、擴增實境、商務、遊戲、非營利與慈善等等,這個週末才開始有時間慢慢研究電子商務與大品牌的應用。上網抓了幾個平常就有交易的電子商務網站 App,還有美國的大連鎖通路,才開始嘗試 Amazon ,就被嚇到了

只能說,Amazon你可以再過分一點。(握拳)

我服務的公司雖然有經營電子商務,我的座位也曾經一度在電子商務部門中(孤兒),但我與公司經營的電子商務沒有啥關係。不過呢,身為一個有30多年經驗的消費者與長期的網路經營者,對於電子商務這件事情的使用者經驗與洞見還算有一點點。

現在越來越多人會去實體的商場「逛」,純逛,大逛特逛,但未必真的要買,想買,會買。就算要買,也可能想要上網多比三家。例如去誠品享受氛圍,但卻去博客來下單,這種人大家身邊都有。(有些也不買了,喜歡的內容直接拍回家,這種人我們公司也有 XD)

但這樣的比價行為有時候並不方便,你要抄下商品的資料,回家後上網查詢,如果網路的價格比實體的貴,你就不知道要不要回實體店面買,還是上網下單算了。這之中存在時間、地理與資訊的落差。有時候,你看到了東西,還未必確定知道那個產品叫做什麼,或者型號,這樣更增添了「回家上網比價」的困難度。

可怕的Remembers 照片產品搜尋功能

Amazon在iPhone的App裡有一個功能叫做Remembers,我翻譯成「記得要買」,這功能,就跟剛剛說的一樣,過分。


首先,你可以針對想買的東西,拍張照片。然後,上傳給過分的 Amazon。這個功能就有點類似,你想要買某樣東西,把東西帶到店裡,跟店員說:「我要買這個,你們有沒有賣?」

如果實體店面,店員只好從有限的個人經驗,來判斷這是什麼東西,店裡有沒有貨,如果是自己沒有賣的品牌或產品,有時候直接說沒有。「那你知不知道哪裡有在賣這個?」「不知道!」很親切,不是嗎?


同一時間,你把照片傳上 Amazon,然後很快就會收到 Amazon的回復。「親愛的主人,你說的是這個嗎?」我自己拿在美國 Walmart 買的血壓計測試,真的是嚇死人,照片傳上去,馬上跟我說我找的就是這一台。

真的,當我收到 Amazon 的通知時,大有一種「多啦A夢你不要再躲了我知道是你弄的」如此錯亂的感覺。


品牌、型號、功能一模一樣,你說過不過分?我只是提供一張照片而已。如果外面的價格比網路上貴,消費者邊逛邊拍照,整家店逛完,他也在網路上比好價,下好單了。

我又拍了一些手邊的電子產品,Amazon幾乎都找到了相同或者功能類似的產品。


有經驗的店員,特別是老店的店長、老闆,可能可以瞬間告訴你那什麼,有沒有貨,賣多少錢,那 Amazon 要多久呢?

英文書神準,產品也不賴!

我家什麼沒有,外文書最多,測試了6本,2本美國的,1本英國的,Amazon花的時間跟我去光華商場買漫畫差不多,最快只要 7 秒鐘左右,就跟你說是哪一本書了,這還包含資料上傳與下載的時間。一本冷門的英文雜誌,3分鐘回報。只可惜,查日文、法文書各一本,資料庫還沒跟外國Amazon串接,失敗。書的背面?很抱歉無用。條碼?也不行。

其他的東西,有時候久一點,大約3-10分鐘之內,就告訴你這是什麼,或者可能是什麼。我一共查了:

  • iPhone 線控耳麥(能找到我真的很佩服,照片上面線這麼多)
  • Crocs 鞋(找到一模一樣的)
  • IKEA 目錄上的摺疊椅(找到非常類似的)
  • IKEA 目錄上的櫃子(找到的是單格櫃)
  • 4代iPod(推薦我 iPod mini)
  • Hershey可可粉(一樣)
  • 液晶電視遙控器(推薦我萬用遙控器)
  • 貝多芬50 CD套裝合輯(精準)
  • 吹風機(推薦我另外牌子的)
  • Sony電池充電器(命中)
  • 檯燈(推薦我其他牌子的,但重要的是看得出來是檯燈)
  • Nokia 2600 手機(因為停產一百年了,所以出現下一代機 2126i)
  • 我的自拍(出現阿部寬寫真集~~好啦,實際上出現了這個,很無言,Wise Chinese Man 是嗎?)

iPhone的內建相機雖然沒啥用處,什麼都不能調,但這麼陽春的相機,只要結合網路功能,還有背後的雲端,頓時也強大起來了。不然,你的單眼相機可以做得到嗎?

網路商店就在口袋中

未來當這樣的技術更發達之後,傳統的店家面對的就不再只是「網路商店」,而是一家家藏在客人口袋中,實際上默默開在你店裡面的巨型商場了。客人會在你的實體店面中,同時跟另外的廠商詢價,下單,甚至拿網路上查到的價錢,跟你討價還價。不用等「買貴退差價」,直接就跟你說,這個價格你如果不賣我,我就按「確定」了。

怎麼防治呢?在店內安裝手機訊號干擾器吧!然後店內四處貼滿「禁止拍照」的貼紙,這樣不知道能幫多少。要跟唱片業一樣,從「娛樂商品製作發行」轉型成提供五感經驗嗎?