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設計的邏輯 – 新聞圖表入門新經典

早年新聞圖表剛開始成為一個行業與一門學問時,整個產業最重要的經典莫過於 Peter Sullivan 的 Newspaper Graphics,以及追加的Information Graphics in Colour。這兩本書影響整個產業之大,以至於全世界新聞圖表最大獎Malofiej Competition的首獎叫做Peter Sullivan獎。兩本書我當初是直接寫信到德國去買的,可惜家中書很多,目前找不到。

前一陣子又看到了一本「設計的邏輯:Infographics 深入人心的視覺法則」,也是談新聞圖表的。台灣的書名現在為了SEO,都有很多不相關的字在裡面,原來的書名是「インフォグラフィックス―情報をデザインする視点と表現」,大概的意思是「Infographics – 資訊設計的視角與呈現」,講的不是「設計」,而是資訊視覺化,特別又著重在「視角」這件事情上。

作者木村博之是我2009年第一次去重慶參加SND信息圖表課程時的講師之一,他的公司「Tube Graphics」世界知名,我在去重慶之前就聽過。他那次講的課不多,重點主要放在「視角」上面,強調繪製圖表時,應該知道自己從哪個角度來看,與「觀察的藝術」(The Art of Seeing)不同,木村當時強調的不是形而上的角度,而是真正的三次元角度、高度,反而比較類似我們以前讀建築時畫圖的方法。因為木村博之在日本已經是大師了,所以他還分享了很多以前錯誤或者不好的作品給我們參考。

重慶歸來,我也學習將視角納入繪製圖表、分析資訊的過程當中,但重新閱讀此書後,對於視角又有更多的體悟與想法。

在「設計的邏輯:Infographics 深入人心的視覺法則」中,木村依舊提到了許多不同的視角,但實體與虛擬都有,而且他將各種資訊圖表可能用到的體例都放進去了,如果你無法取得Peter Sullivan那兩本元祖經典,那麼木村這本書拿來當新的經典算是相當合適。書中大概涵蓋了90%以上的常見新聞圖表呈現方式,有些是他自己的作品,有些則是收錄他人作品。

這本書主要分五個項目,我覺得地圖尤其值得台灣同業或愛好者參考,因為台灣的媒體向來非常少用地圖,但地圖又是如此重要,透過木村博之以「視角」的方式來說明地圖,是再恰當不過了。示意圖的部份也應用了大量的「視角」原則,包含實體與心理的視角,也相當不錯,而且例子大部分都是他自己的作品,所以他也知道到底當初的「視角」是什麼。

在書中某處有一張照片,如果仔細找,可以發現我在照片某處,但難度跟Where’s Wally差不多。

跟新聞圖表大師學超地方媒體(Hyper-local Media)經營

最近這幾年美國的網路媒體界開始把目光放到「郵遞區號」大小範圍的超地方新聞(Hyper-Local News),AOL及MSNBC分別買下了Patch與Everblock,希望能夠利用網路可預見的技術發展,特別是行動裝置與在地定位,能夠重新開創一片新天地。

上完這幾天的圖表課,我漸漸有一種「封面與內容不符」,可是內容比原來封面的更好看那種感覺。講師 Richard Frank2年前臨危受命,接下這份從2001年報份就開始一直減少的Trelleborg Allehanda(特雷勒堡集錦報)總編輯職務。特雷勒堡市只有2萬5千人口,加上外面的特雷勒堡縣,人口也不過4萬多。特雷勒堡市的面積只有11平方公里,跟台北市中心的區差不多大小,面積、人口都是超完美的「超地方新聞(Hyper-Local News)」規模。

依照我們過去十年的經驗,在網路使用人口越來越多,報紙讀者年紀越來越大的情況下,這種超地方小報報份會一直往下跌也不意外,老實說總編輯很好當,畢竟報紙的趨勢就是往下跌,做得好就是少跌、做得不好也沒人知道。但Richard Frank把整套的新觀念、新技術帶入這份百年歷史的地方報之後,報紙從流程、思維、外觀都有大量的改變,上一屆SND拿了3個獎,這屆9個。然後,奇蹟發生了,從今年起報份竟然止跌回升!傑克,這……

其實今天Richard Frank要講的是「如何在SND中得獎」,這當然也很重要,不過我自己並沒有要參加SND,而且他講的唯一技巧就是「外文記得要附上英文翻譯」,並且花時間準備。廢話。沒想到,他送去得獎的作品,卻一點一滴記錄了他們在過去2年中的重大創新,有些創新(還有背後對於「新聞」的靈活思維)不是傳統編輯台能夠想到的,但卻發生在這種報份只有1萬多的小報上,聽完之後我佩服再三,難怪人家可以在這種報業環境下還讓訂戶成長!

今天的第二部分的資訊視覺化相較而言就真的只是陪襯了,哈哈。不過Juan Velasco還是講了很多原則。我覺得今天最大的結論就是「如果自己都看不懂得圖表,那就沒人看得懂!」因為最近突然大家都關心Data Visulization,許多設計師、程式設計師、教師都開始拿大量的資料來畫畫看,但其實很多網路上曾經被轉寄過的,或者今天Juan介紹的,都沒有任何視覺上的效果或意義。如果要將資訊視覺化,最好還是專注在圖表背後的故事敘事,展現讀者之前並不知道的東西。

下午是第二次草圖評圖,第二次的草圖要求在網格(Grid)上作業,草圖上各元素的尺寸最好與完稿後的一樣,順序、位置、內容也都一樣。我的夥伴昨天整夜(?)把草圖都畫好。這次作業我還是有挺多收穫的,而且很具體。

評圖前我們運用了Juan Velasco昨天教過的一個小技巧來排版,勇敢捨棄了兩個小圖(這點很難踏出,因為正常人都會硬塞)。說實在的,這個技巧我不但會,而且我還教學生,但只是應用範圍在簡報,而非大版面的圖表專輯。很巧的是,用在簡報與用在圖表專輯落版的原理是一模一樣的,只是我之前沒有意識到而已,這經驗很寶貴。此外,根據第一次草圖的建議,我們將內容與形式更進一步連接,確實這樣改圖之後,效果會更好。

當報紙變成網路報之後

近來越來越多報紙選擇停刊,有的併入大報,有的走入歷史,有的選擇變成網路報。這股趨勢越來越大,畢竟紙本的印刷、派送成本高,經營成本不容易回收。即便再好的報紙,沒有穩定的營運模式及現金流,現在也賣不掉。

在台灣、美國,都有紙本報紙走入網路的經驗,國民黨之前的中央日報就變成網路報,美國基督教科學箴言報(The Christian Science Monitor)西雅圖郵訊報(Seattle Post-Intelligencer)都開始轉變成以網路為主的媒體。

美國報紙設計界大老 Mario Garcia,幾十年來主導西方報業設計:華爾街日報、法國的巴黎競賽畫報(Paris March)到德國的時代週報(die Zeit),都曾委託Garcia來設計、改版,我還有一本Garcia早年利用 Eye Tracker 研究報紙版面設計與紙本Usability的研究報告。眼看報紙(客戶)漸漸萎縮,他的公司也只好將重心移到網路上。

最近Garcia有一篇文章討論如何將紙本媒體轉移到網路媒體,大老語重心長,大家參考看看。我雖然不是大老,不過也有幾年淺薄的報紙採訪、圖表及版面規劃,以及網路新聞經營經驗,括號內是我的拙見。

  • 不要在網站上複製報紙。(早年很多網路報有這種毛病,現在已經很少見。)
  • 報紙是用讀的,但網站拿來參與的。(這一點 Jakob Nielsen 很早就說了。)
  • 強調個人風格,多找不同風格寫手。
  • 向社會媒體學習。(或者說,乾脆從社會媒體的角度重新經營網路新聞?我今年的演講大多以社會媒體切入,包括經營、公關行銷及「輿情管理」,所以天天都在重新思考「Social Media」的可能性。)
  • 重新定義「新聞」。(就是個人化,這我在 Yahoo!奇摩新聞做過了)
  • 每日清倉大拍賣。(這一點很有意思,顯示Garcia雖然從紙本出身,但對網路也不是純然無知,對於A是垃圾的新聞,對於B可能是珍寶,這一點我過去經營Yahoo!奇摩新聞時有很深的體會。)
  • 提供各種廣告版位組合,不用怕內容被廣告包圍。(但有些從紙本出身的人就是很擔心這一點,Garcia年紀很大,但這點還很新潮。)
  • 報導地方人物、採訪地方運動賽事。
  • 利用不同工具報導新聞,包含Video。
  • 別忘了調查新聞報導,而且網路可以做得更好。(唉,台灣連報紙都不太有調查新聞報導了,轉到網路上那就謝謝再聯絡,我每次上網路新聞課的時候,也都跟學生說持續提供調查新聞報導是專業新聞機構與業餘者最大的差異。)

如果以上十點不夠,Garcia還贈送一點,就是讓使用者自訂版面!

我的英文不好,擔心詮釋錯誤的讀者請參考英文原文。

世界簡報(檔)比賽揭曉

一個知名的簡報檔案儲存與分享網站Slideshare舉辦了一個有趣的比賽:「簡報檔」比賽。畢竟簡報不是只有檔案而已。有聽過我上簡報課的都知道,「作」簡報跟「做」簡報是兩件不同的事情,「作」好簡報不一定能夠「做」好簡報,而「做」好簡報也不一定需要「作」簡報。

當然啦,好好作簡報,特別是炫目閃亮的簡報檔案,在很多情況下還是可以發揮「欺敵」的功能,掩飾鬆散的架構、錯誤的策略及空洞的內容,所以多多參考好的簡報檔案,還是很重要的,特別是得名的作品。

第一名的作品是講「飢渴」,畢竟水資源是地球很嚴重的問題,台灣又首當其衝。
THIRST

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這個檔案簡單的說明了水的重要性,從我們的身體到生活都要用水,但這個世界上還是很多人沒有水用,最糟糕的是,地球人類還一直增加,所以水的問題會比飢餓、能源更急迫,請大家用水之前多想一秒鐘。

說實在我覺得這個簡報檔在內容結構上還挺普通的,設計也還好,簡單的說就是:「四平八穩」,我看過很多台灣設計師的簡報檔都比這個強,只是不知道有這個比賽而已。畢竟新的比賽都會這樣,如果有下一次比賽,鐵定會更精彩。

這個比賽也有分類的第一名,也很值得參考。