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設計的邏輯 – 新聞圖表入門新經典

早年新聞圖表剛開始成為一個行業與一門學問時,整個產業最重要的經典莫過於 Peter Sullivan 的 Newspaper Graphics,以及追加的Information Graphics in Colour。這兩本書影響整個產業之大,以至於全世界新聞圖表最大獎Malofiej Competition的首獎叫做Peter Sullivan獎。兩本書我當初是直接寫信到德國去買的,可惜家中書很多,目前找不到。

前一陣子又看到了一本「設計的邏輯:Infographics 深入人心的視覺法則」,也是談新聞圖表的。台灣的書名現在為了SEO,都有很多不相關的字在裡面,原來的書名是「インフォグラフィックス―情報をデザインする視点と表現」,大概的意思是「Infographics – 資訊設計的視角與呈現」,講的不是「設計」,而是資訊視覺化,特別又著重在「視角」這件事情上。

作者木村博之是我2009年第一次去重慶參加SND信息圖表課程時的講師之一,他的公司「Tube Graphics」世界知名,我在去重慶之前就聽過。他那次講的課不多,重點主要放在「視角」上面,強調繪製圖表時,應該知道自己從哪個角度來看,與「觀察的藝術」(The Art of Seeing)不同,木村當時強調的不是形而上的角度,而是真正的三次元角度、高度,反而比較類似我們以前讀建築時畫圖的方法。因為木村博之在日本已經是大師了,所以他還分享了很多以前錯誤或者不好的作品給我們參考。

重慶歸來,我也學習將視角納入繪製圖表、分析資訊的過程當中,但重新閱讀此書後,對於視角又有更多的體悟與想法。

在「設計的邏輯:Infographics 深入人心的視覺法則」中,木村依舊提到了許多不同的視角,但實體與虛擬都有,而且他將各種資訊圖表可能用到的體例都放進去了,如果你無法取得Peter Sullivan那兩本元祖經典,那麼木村這本書拿來當新的經典算是相當合適。書中大概涵蓋了90%以上的常見新聞圖表呈現方式,有些是他自己的作品,有些則是收錄他人作品。

這本書主要分五個項目,我覺得地圖尤其值得台灣同業或愛好者參考,因為台灣的媒體向來非常少用地圖,但地圖又是如此重要,透過木村博之以「視角」的方式來說明地圖,是再恰當不過了。示意圖的部份也應用了大量的「視角」原則,包含實體與心理的視角,也相當不錯,而且例子大部分都是他自己的作品,所以他也知道到底當初的「視角」是什麼。

在書中某處有一張照片,如果仔細找,可以發現我在照片某處,但難度跟Where’s Wally差不多。

魔球是討論商業智慧的職棒小說╱電影!

魔球是一本談Business Intelligence的書!

最近《魔球》(Moneyball)很紅,電影跟小說都有,我知道我一旦看過電影就不會回頭看小說,所以先買了一本來看看。如果你有看過《蘋果橘子經濟學》(Freakonomics),或許看魔球的時候,會有種Déjà vu的感覺,以為是把其中一個篇章變成一本小說。如果你看過魔球再回頭看蘋果橘子經濟學,大概也會有一種延伸閱讀的感覺。這也很像是《目標》這樣的企管小說,只不過魔球的故事並非虛構。

魔球與美和中學棒球隊照片

快速用2天看完之後,有很多共鳴。首先,我是一個非常喜歡將大量data轉換成視覺化資訊的人,我也用同樣的方法在經營網路內容服務,加上我從1997年開始用webtrends到現在,我已經看了10幾年的網路統計數據,所以我(想)看的數據很多,角度也跟很多人(或者所有的人)不一樣。其次,我雖然四肢不勤,但我曾經催生過一個網路運動頻道(就是那個沒錯),所以書中提到的很多東西我都曾經接觸過,例如STATS的數據,臨場感很高。

魔球這本書處理了很多重點,有些我看不懂,有些看得懂但沒有共鳴,就我自己經營媒體的經驗而言,奧克蘭運動家隊(Oakland Athletics)的比利比恩(Billy Beane)證明了知道自己在什麼產業,客戶是誰,賣什麼東西很重要,當然,這也是相當困難的一件事。其次,針對達成目標所需要的知識去找尋可以描述的資訊也很重要。最後,要獲得這樣的Business Intelligence,就要再從資訊回頭去找尋數據。

魔球書中最重要的一個角色,或許不一定是比利比恩,而是現在服務於紅襪隊的比爾詹姆斯。他在自費出版的Baseball Abstract中寫道:「守備數據只有數字的意義,而非語言的意義。令他感興趣的是語言,而非數字;是文字,及其傳達的意義。當這些數字取得語言般的重要性,也就取得權力去做語言能所做的一切。」而這句話實在非常精準描述了從數字到資訊的意義。而他不斷創造的新統計項目或者資訊,其實都是在完備這個語言所需要的語彙。事實上,我的圖表教材中大量充滿了各種文字及語法,多到學員無法相信這是「圖表課」,或許之後我應該在教材中特別放一頁引述比爾詹姆斯的這段話,來提醒大家圖表最後的目的也還是語言與意義,不是圖像,也不是數字。

當目標很清楚時,你就會知道哪種資訊是關連度很低、零相關或甚至負相關的,也知道當你資源相對有限的時候,你必須保留什麼最重要的東西,或者是可以犧牲什麼東西。我自己過去的經驗是,很多傳統媒體看重的價值(可惜我不能寫出來),其實讀者並不會排在第一順位,甚至不會放在心上,而且某一項缺陷,確實可以從另外一項專長補回來。當這種排序清楚之後,取捨就變得很簡單,資源調度、用人配置,全部都變得清爽明朗,好處是績效快速成長,壞處是成長得不像是真的,需要時間事後證明當初的成功原因是策略而非運氣或自然成長。

看到書中一再提到四壞球、上壘率,我馬上就想到在2008年奧運跆拳道金牌賽中的陳詩欣。當陳詩欣第二回合成績大幅領先古巴的對手後,第三回合的策略就變成滿場被對手追著跑,還因此被扣分。畢竟重點是拿奧運金牌,比賽規則只要贏一分也是贏,雖然整個第三回合都很難看,但防守的策略最後還是拿到金牌。

當然,所有策略都是可以被學習的,Billy Beane在運動家隊的策略建立了典範,不代表這套策略永遠不會被學習、改善、創新,任何組織短暫領先之後又再度被超越也是很正常的。運動人隊如此,CNN也是如此,所以不斷創新,才能確保企業長青,唯一不變的,大概就是對產業與消費者的洞察。

無恥行銷者如何利用網址建立個人品牌?

學,然後知不足。無恥這件事情也是。

無恥行銷》這本書書名果然取得好,而且英文本來就叫做《Confessions of Shameless Self-Promoters》,「無恥」兩字不是中文版的創意。對於我這種臉皮薄又害羞的人而言,看看無恥推銷自我的人如何告解,也是一種很重要的修行。

這本書最有趣的地方就是每個作者都承認自己無恥,三聲恥,相信現在大家都會背了,就是確確實實的覺悟 XD,人不可以無恥,無恥之恥,無恥矣。個人行銷也是,也要確確實實的覺悟。其實《無恥行銷》這本書根本不能算「行銷」書,反而比較類似心靈雞湯這種激勵書,鼓勵讀者勇敢推銷自己,就像小朋友在課堂中聽到老師問問題後奮力舉手一樣的姿態。

這些無恥的行銷者都有什麼特質呢?除了無恥,或者說無懼、無畏地推銷自己之外,幾乎也都有自己的網站。怎麼樣的網址才是無恥的網址呢?

書末的附錄中一共有73位非常成功的無恥行銷人(比中文版封面上說的38位還多啊),包括台灣非常知名的《心靈雞湯》系列合夥人 Mark Victor Hansen。超過半數都是以個人為品牌的講師、演講者。他們有多少人用自己的全名、姓或名來當網址呢?

  1. DebbieAllen – DebbieAllen.com
  2. Jeffrie Story – Jeffrie.com
  3. Dan S. Kennedy – DanKennedy.com
  4. Mark Victor Hansen – MarkVictorHansen.com
  5. Don Taylor – DTaylor.com
  6. Rick Segel – RickSegel.com
  7. Randy Peyser – RandyPeyser.com
  8. Willie Jolley – WillieJolley.com
  9. Greg Godek – Godek.com
  10. Silvana Clark – SilvanaClark.com
  11. Natalie Buske Thomas – NatalieThomas.com
  12. Jim Cathcart – Cathcart.com
  13. T. J. Reid – TJReid.com
  14. Don Cooper – DonCooper.com
  15. Doug Smart – DougSmart.com
  16. Karen Lawson – LawsonCG.com
  17. Lenora Billings Harris – LenoraSpeaks.com
  18. Fred Berns – FredBerns.com
  19. Irene Levitt – IreneIevitt.com
  20. Deb Happerty – DebHapperty.com
  21. Susan RoAne – SusanRoAne.com
  22. Rochelle Balch – RochelleBalch.com
  23. Sandra Schrift – Schrift.com
  24. Larry Winget – LarryWinget.com
  25. Troy Evans – TroyEvans.com
  26. W. Mitchell – WMitchell.com
  27. Betty Pichon – PichonGroup.com
  28. Al Walker – AlWalker.com
  29. Dale Irvin – DaleIrvin.com
  30. Tom Antion – Antion.com
  31. Wayne Perkins -WaynePerkins.net
  32. Patricia Fripp – Fripp.com
  33. Paul Hartunian – PaulHartunian.com
  34. Bill Goss – BillGoss.com

差不多一半。其他沒有用自己名字當網址的,則大多以產品或服務名稱,或自己的暢銷書來當網址,或公司與他人合夥。

到底要不要用自己的名字當網址呢?這大概與無恥不無恥無關。

台灣非常流行「一人協會」,很多人在無恥推銷自己之前,擔心自己的名字不好用,所以都會先成立一個什麼協會,然後以某某協會執行長、祕書長之姿亮相。如果用一個與自己名字無關的名稱來當網址,效果可比擬一人協會,對外還可以宣稱自己是某某網站的站長、總編輯、總監等等,或許多很多人而言,這樣推銷自己比較不會無恥,但或許看在別人眼裡,反而是更加的無恥。

用個人的名字當網址,大致上就比較不好說自己是「自己網站的總編輯」,聽起來遜到爆。但好處也不是沒有,否則這些國外的無恥行銷人就不會這樣做了。畢竟個人的名字(除非你要改名)還是終極的品牌,提早無恥宣傳沒有壞處,尤其對搜尋引擎而言,用自己名字當網址是莫大的加分,下次別人要查自己的名字,第一筆起碼不會是競爭對手批評自己的文章。