魔球是討論商業智慧的職棒小說╱電影!

魔球是一本談Business Intelligence的書!

最近《魔球》(Moneyball)很紅,電影跟小說都有,我知道我一旦看過電影就不會回頭看小說,所以先買了一本來看看。如果你有看過《蘋果橘子經濟學》(Freakonomics),或許看魔球的時候,會有種Déjà vu的感覺,以為是把其中一個篇章變成一本小說。如果你看過魔球再回頭看蘋果橘子經濟學,大概也會有一種延伸閱讀的感覺。這也很像是《目標》這樣的企管小說,只不過魔球的故事並非虛構。

魔球與美和中學棒球隊照片

快速用2天看完之後,有很多共鳴。首先,我是一個非常喜歡將大量data轉換成視覺化資訊的人,我也用同樣的方法在經營網路內容服務,加上我從1997年開始用webtrends到現在,我已經看了10幾年的網路統計數據,所以我(想)看的數據很多,角度也跟很多人(或者所有的人)不一樣。其次,我雖然四肢不勤,但我曾經催生過一個網路運動頻道(就是那個沒錯),所以書中提到的很多東西我都曾經接觸過,例如STATS的數據,臨場感很高。

魔球這本書處理了很多重點,有些我看不懂,有些看得懂但沒有共鳴,就我自己經營媒體的經驗而言,奧克蘭運動家隊(Oakland Athletics)的比利比恩(Billy Beane)證明了知道自己在什麼產業,客戶是誰,賣什麼東西很重要,當然,這也是相當困難的一件事。其次,針對達成目標所需要的知識去找尋可以描述的資訊也很重要。最後,要獲得這樣的Business Intelligence,就要再從資訊回頭去找尋數據。

魔球書中最重要的一個角色,或許不一定是比利比恩,而是現在服務於紅襪隊的比爾詹姆斯。他在自費出版的Baseball Abstract中寫道:「守備數據只有數字的意義,而非語言的意義。令他感興趣的是語言,而非數字;是文字,及其傳達的意義。當這些數字取得語言般的重要性,也就取得權力去做語言能所做的一切。」而這句話實在非常精準描述了從數字到資訊的意義。而他不斷創造的新統計項目或者資訊,其實都是在完備這個語言所需要的語彙。事實上,我的圖表教材中大量充滿了各種文字及語法,多到學員無法相信這是「圖表課」,或許之後我應該在教材中特別放一頁引述比爾詹姆斯的這段話,來提醒大家圖表最後的目的也還是語言與意義,不是圖像,也不是數字。

當目標很清楚時,你就會知道哪種資訊是關連度很低、零相關或甚至負相關的,也知道當你資源相對有限的時候,你必須保留什麼最重要的東西,或者是可以犧牲什麼東西。我自己過去的經驗是,很多傳統媒體看重的價值(可惜我不能寫出來),其實讀者並不會排在第一順位,甚至不會放在心上,而且某一項缺陷,確實可以從另外一項專長補回來。當這種排序清楚之後,取捨就變得很簡單,資源調度、用人配置,全部都變得清爽明朗,好處是績效快速成長,壞處是成長得不像是真的,需要時間事後證明當初的成功原因是策略而非運氣或自然成長。

看到書中一再提到四壞球、上壘率,我馬上就想到在2008年奧運跆拳道金牌賽中的陳詩欣。當陳詩欣第二回合成績大幅領先古巴的對手後,第三回合的策略就變成滿場被對手追著跑,還因此被扣分。畢竟重點是拿奧運金牌,比賽規則只要贏一分也是贏,雖然整個第三回合都很難看,但防守的策略最後還是拿到金牌。

當然,所有策略都是可以被學習的,Billy Beane在運動家隊的策略建立了典範,不代表這套策略永遠不會被學習、改善、創新,任何組織短暫領先之後又再度被超越也是很正常的。運動人隊如此,CNN也是如此,所以不斷創新,才能確保企業長青,唯一不變的,大概就是對產業與消費者的洞察。

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Richy

李怡志是網路媒體工作者,作品曾經獲得行政院數位金鼎獎並入選美國網路新聞獎。
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