Monthly Archives: January 2010

仇恨教育與意識型態操弄者的大勝利!

很多政治人物喜歡操弄意識型態、操弄族群,畢竟要培養真正有公民意識、獨立思考的選民,是有很高風險的,也很困難的。這些選民未必回頭會支持你,委任你。

但不知道這些操弄者有沒有想過,這種操弄方法最後會獲得什麼樣的選民或者公民;自己的群眾與執政基礎,是來自於什麼樣的人?過去有一個黨玩弄這套,愚弄了兩千萬人幾十年。現在換成另外一群人,出於一樣的目的,用一樣的手法,繼續一樣愚弄自己的支持者。說什麼普世價值,真的是活見鬼。很想罵髒話,但覺得用我自己的版面罵那些人,實在不值得。

昨天有一位來自對岸瀋陽的年輕女遊客王捷,在太魯閣被落石意外擊中,不幸身亡。此人與台灣人無冤無仇,年紀輕輕,服務於外商,應該不具有公務人員身分。

我知道台灣很多人對於來自對岸的人民有各種複雜的情感,尤其對岸經濟起來之後,這種情緒更複雜了。但我直到今天才知道,這種情感與仇恨,可以到這種程度。一個外來的旅客,客死異鄉,會有將近30%的人,表示「高興」。

對於一個人的逝去能夠表示「高興」,那是多大的仇恨?

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對一位你這一輩子沒有見過面沒有聽過名字花了大把金錢來自己土地旅遊的人有這麼大的仇恨,那是多麼不容易的一件事?但台灣有這麼多人都做得到!只因為她來自對岸……

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我到今天才從這些數字清楚體會到,這種意識型態與仇恨教育有多好用,也多成功。希特勒若今日到台灣,也會覺得佩服。畢竟他當初操作了這麼久,用了這麼多的方法,讓日耳曼人仇恨猶太人,還未必這麼有效。

但我看了這些數字覺得相當害怕與難過。仇恨教育者,你真的要讓你的選民仇恨這麼多人嗎?當你往生的那一天,也希望有這麼多人點「高興」嗎?

iPhone 的歐陸火車時刻軟體 SBB Mobile

台灣很多人喜歡到歐洲旅遊,搭火車(其實挺貴的)。昨天剛好看到 iPhone App 推薦了我一款瑞士國鐵的App SBB Mobile,用了一下,值得推薦給大家。

大家也知道,瑞士就在歐洲的中間,而且歐洲的火車都是通的。所以呢,瑞士下載的火車時刻表查詢軟體,大部分歐陸主要國家也都可以用,就是這樣。我查了法國、德國、瑞士、奧地利、波蘭、捷克的地名,其他的各位可以再嘗試看看。

可以輸入地點查詢,也可以靠定位查詢,很厲害。上面那個房子,是「自家」,如果你有輸入,就可以自動告訴你下班回家的火車是什麼時候。


Rolle就是我們公司的歐洲分公司所在地,如果從歐洲分公司想到英國分公司怎麼走呢?


點進去還有細部的資訊。瑞士國鐵還有客滿程度的指標,但歐洲不一定每個國家的鐵路都有。


這個歐洲鐵路時刻表軟體還可以「模擬」火車到哪了。當然,歐洲的火車是會誤點的,所以不要盡信。


常用的行程,可以輸入到我的最愛。


決定好了之後,透過這個軟體就能買票了。就是這麼簡單。


這樣的軟體,多少錢呢?不用。是瑞士國鐵「免費」提供的。

但,為什麼你在台灣要花錢跟第三方買類似軟體呢?台鐵沒有,高鐵這麼簡單也不做。我就不知道了。

iPhone的聽力測驗軟體uHear

每天聽耳機,擔心聽力受損嗎?

今天在iphone上發現一個聽力檢測的app,給大家參考。

這個App uHear有兩個模式,一個是聽力,一個是環境噪音。都需要安靜的環境。

擔心聽力不好的可以試用看看。我做了後發現,我的房間真的很吵XD

iPhone3GS超值方案並非月租費越便宜持有成本越低

老實說,現代商業與服務業的特色就是「方案特多」、「數據超雜」、「眼睛有夠花」,所以別說消費者看不清,說不定廠商自己也看不明。有空時畫圖表,這時候或許有點幫助。

如各位所知,我剛辦了iPhone。方案超多,組合更多。我那時候就乖乖選了吃到飽中最便宜的方案。老實說,我也是辦完之後,才知道預繳的那些費用,是可以抵消費的,而不是押金。

今天仔細算了一下數據,決定把圖畫出來,給大家參考。挺有趣的。參考的資料,是2010年1月的mPro方案。只能保佑我的理解無誤。若中華電信方案複雜到老百姓也看不懂,那也不知道要怪誰。

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我的認知是:24個月綁約期間的最低持有總成本,應該是機器的費用,加上預繳費用(前兩者是拿機器的時候就要給了),加上24個月的月租,減去可扣抵金額。

如果我沒有認知錯誤的話,這表格中沒有說的幾件事,畫成圖表或許容易讀一點。

iPhone 持有費率

  • 首先,iPhone3GS不論16G或者32G,每一台機器的總領機費用,在同一機型幾乎是一樣的。16G就是23,000左右,32G是27,000左右。如果你申辦2549(讓我…)方案想花27,000把16G帶走,應該也沒有人會反對。
  • 其次,24個月的最低總持有成本(每個月都沒有打超過送的時間),在4個吃到飽的方案中,除了2549方案,都差不多。16G是3萬出頭,32G是3萬5到4萬左右。2549方案則明顯貴許多。
  • 第三,方案越貴總持有成本越高?未必。這就是人類的弱點啊。如果我沒有算錯(相當緊張),1349方案在24個月當中的總持有成本,竟然低於1049的,來人啊,評評理啊!

如果我沒有認知錯誤(緊張緊張),那麼中華電信的同仁應該是佛心來著,埋了一個「復活節彩蛋」給上過商業量化圖表班的同學啊(前提是也要花時間跟精神讀懂每一個方案就是了)。當然,24個月過後,如果繼續持有比較貴的方案,之後的費用就是比較高了。

還有,持有iPhone有一樣很可怕的花費,就是買軟體、測試軟體,這是一個看不見的錢坑,周邊也是,一個一個坑橫在眼前,等客倌自己心甘情願往下跳。

很過分的 Amazon iPhone App 之 Remembers (記得要買)

買了iPhone這麼多天,每天都在「主攻」一個領域,包括新聞、擴增實境、商務、遊戲、非營利與慈善等等,這個週末才開始有時間慢慢研究電子商務與大品牌的應用。上網抓了幾個平常就有交易的電子商務網站 App,還有美國的大連鎖通路,才開始嘗試 Amazon ,就被嚇到了

只能說,Amazon你可以再過分一點。(握拳)

我服務的公司雖然有經營電子商務,我的座位也曾經一度在電子商務部門中(孤兒),但我與公司經營的電子商務沒有啥關係。不過呢,身為一個有30多年經驗的消費者與長期的網路經營者,對於電子商務這件事情的使用者經驗與洞見還算有一點點。

現在越來越多人會去實體的商場「逛」,純逛,大逛特逛,但未必真的要買,想買,會買。就算要買,也可能想要上網多比三家。例如去誠品享受氛圍,但卻去博客來下單,這種人大家身邊都有。(有些也不買了,喜歡的內容直接拍回家,這種人我們公司也有 XD)

但這樣的比價行為有時候並不方便,你要抄下商品的資料,回家後上網查詢,如果網路的價格比實體的貴,你就不知道要不要回實體店面買,還是上網下單算了。這之中存在時間、地理與資訊的落差。有時候,你看到了東西,還未必確定知道那個產品叫做什麼,或者型號,這樣更增添了「回家上網比價」的困難度。

可怕的Remembers 照片產品搜尋功能

Amazon在iPhone的App裡有一個功能叫做Remembers,我翻譯成「記得要買」,這功能,就跟剛剛說的一樣,過分。


首先,你可以針對想買的東西,拍張照片。然後,上傳給過分的 Amazon。這個功能就有點類似,你想要買某樣東西,把東西帶到店裡,跟店員說:「我要買這個,你們有沒有賣?」

如果實體店面,店員只好從有限的個人經驗,來判斷這是什麼東西,店裡有沒有貨,如果是自己沒有賣的品牌或產品,有時候直接說沒有。「那你知不知道哪裡有在賣這個?」「不知道!」很親切,不是嗎?


同一時間,你把照片傳上 Amazon,然後很快就會收到 Amazon的回復。「親愛的主人,你說的是這個嗎?」我自己拿在美國 Walmart 買的血壓計測試,真的是嚇死人,照片傳上去,馬上跟我說我找的就是這一台。

真的,當我收到 Amazon 的通知時,大有一種「多啦A夢你不要再躲了我知道是你弄的」如此錯亂的感覺。


品牌、型號、功能一模一樣,你說過不過分?我只是提供一張照片而已。如果外面的價格比網路上貴,消費者邊逛邊拍照,整家店逛完,他也在網路上比好價,下好單了。

我又拍了一些手邊的電子產品,Amazon幾乎都找到了相同或者功能類似的產品。


有經驗的店員,特別是老店的店長、老闆,可能可以瞬間告訴你那什麼,有沒有貨,賣多少錢,那 Amazon 要多久呢?

英文書神準,產品也不賴!

我家什麼沒有,外文書最多,測試了6本,2本美國的,1本英國的,Amazon花的時間跟我去光華商場買漫畫差不多,最快只要 7 秒鐘左右,就跟你說是哪一本書了,這還包含資料上傳與下載的時間。一本冷門的英文雜誌,3分鐘回報。只可惜,查日文、法文書各一本,資料庫還沒跟外國Amazon串接,失敗。書的背面?很抱歉無用。條碼?也不行。

其他的東西,有時候久一點,大約3-10分鐘之內,就告訴你這是什麼,或者可能是什麼。我一共查了:

  • iPhone 線控耳麥(能找到我真的很佩服,照片上面線這麼多)
  • Crocs 鞋(找到一模一樣的)
  • IKEA 目錄上的摺疊椅(找到非常類似的)
  • IKEA 目錄上的櫃子(找到的是單格櫃)
  • 4代iPod(推薦我 iPod mini)
  • Hershey可可粉(一樣)
  • 液晶電視遙控器(推薦我萬用遙控器)
  • 貝多芬50 CD套裝合輯(精準)
  • 吹風機(推薦我另外牌子的)
  • Sony電池充電器(命中)
  • 檯燈(推薦我其他牌子的,但重要的是看得出來是檯燈)
  • Nokia 2600 手機(因為停產一百年了,所以出現下一代機 2126i)
  • 我的自拍(出現阿部寬寫真集~~好啦,實際上出現了這個,很無言,Wise Chinese Man 是嗎?)

iPhone的內建相機雖然沒啥用處,什麼都不能調,但這麼陽春的相機,只要結合網路功能,還有背後的雲端,頓時也強大起來了。不然,你的單眼相機可以做得到嗎?

網路商店就在口袋中

未來當這樣的技術更發達之後,傳統的店家面對的就不再只是「網路商店」,而是一家家藏在客人口袋中,實際上默默開在你店裡面的巨型商場了。客人會在你的實體店面中,同時跟另外的廠商詢價,下單,甚至拿網路上查到的價錢,跟你討價還價。不用等「買貴退差價」,直接就跟你說,這個價格你如果不賣我,我就按「確定」了。

怎麼防治呢?在店內安裝手機訊號干擾器吧!然後店內四處貼滿「禁止拍照」的貼紙,這樣不知道能幫多少。要跟唱片業一樣,從「娛樂商品製作發行」轉型成提供五感經驗嗎?

中年商務人士的iPhone 3GS – 名片辨識軟體 Worldcard (蒙恬名片王)

買了iPhone之後,根據訪間傳說,前面幾天都會破財,而且Apple iTunes每天會寄一張帳單過來,每天一張不痛不癢,累積起來也是很可怕的。反正既然要破財,我就乾脆在噗浪上徵求破財清單,然後有一位人在日本的台灣女同胞推薦了 Worldcard 這套軟體。

Worldcard 就是蒙恬名片王的英文名稱。或許很多做生意的,特別是像我這種以前跑過業務的,都已經用過名片王了,別人的使用經驗好壞,我無從得知。我早在10年前就用過了,那時候老實說沒有特別開心。後來就放在一邊,還是手動輸入比較快。

這次網友推薦 Worldcard 時,我一時還不知道就是蒙恬的名片王,只想說一套將近20美金的價錢,在iPhone上算貴了,而且若非華人開發,中文辨識一定大有問題(用過iPhone或者Google的語音輸入就知道)。後來考慮一天,打算下載看看時,發現是蒙恬的,這樣中文辨識的疑慮就消失了,反正之前三、四千的名片王也都買了,沒差這20美金。

雖然目前的工作幾乎不與外界接觸,但不論是在外面教圖表、簡報或去學校演講,還是在扶輪社的活動,還是會收到大量的名片,不輸入管理不行,所以這樣的需求還是有,只是沒有找到好的方案。

花了20美金,下載了iPhone的Worldcard之後,發現科技還是會進步的,Worldcard的辨識相當不錯,有的時候可以「完全不用修改」,有的時候要改一次、兩次,但已經十分方便。最近幾天收到的名片,通常利用一些空檔時間,就可以全部輸入,很快,也不用開機、掃描什麼的。匯入至iPhone之後,又可以同步上Google Calender,管理起來很方便。若已經花了幾萬投資在iPhone上,買Worldcard之後可以立刻將iPhone又升級成人脈管理系統,還算值得。

不過,目前發現Worldcard有幾個可以再改進的地方,或者是小問題,使用前也可以先參考看看。

  • 同時有中英文的雙語名片有問題。許多名片中英文印在同一面,這時候系統有時候會優先抓英文的。我自己的作法是在辨識前重新選一次語言為繁體中文,系統就會以繁體中文為優先。
  • 沒有辦法預設可以對應Google Calender Contract的群組或分類。這點很麻煩,輸入到Google Calender之後,根本不知道哪些是新的,若能直接在匯入之前就可以分類,會比較方便。
  • 很多名片上,在「電話」欄位後面都會有兩個電話號碼,這時候Worldcard都會列在同一行,不知道有沒有可能聰明到拆開來?
  • 1liI、0oO有時不分(是說人眼也看不出來),這比較麻煩一點。
  • 傳真這個欄位不知道可不可以預設不要輸入了,或者使用者可以選擇取消這個欄位。多一個欄位,就多一次校對。我已經10年沒有主動傳真東西給人家了。
  • 有一些國外的名片辨識軟體,會將名片圖檔一起儲存,這點其實挺貼心的,有時候還是有需要看到名片外觀,能夠附加比較好。

當然,這些都是小問題了,如果你平常有習慣建立電子化的通訊錄,拿到名片習慣會輸入電腦來管理的話,有了iPhone(好像有很多平台也都有),可以考慮看看Worldcard。

一個中年人的iPhone 3GS初體驗

之前不知道哪來的研究(該不會又是英國的吧?)說現代人操勞過度所以35歲之後就要算中年。感覺生命的某一個刻度就這樣意外往前撥了一點。所以我的體驗就是中年人的體驗了。

我曾經有過一段還算科技先進的前半生,第一次用電腦已經是快30年前的事情了,那時候還是用錄音帶的,最早的Apple II也用過。然後幾乎所有的電腦產品,我都是在還算很貴的時候就下手了,手機是1996年配的,上網是1994年,手機接筆電無線上網是2002年,還是買專用Modem撥接。前一陣子看著USB,不禁想到以前用Mac時的SCSI龐大接頭,一時心情還有點激動。

當然,隨著年紀逐漸虛長,慢慢發現很多產品的降價曲線又快又陡,晚一年可以省不少錢,這一年的「爽度」想想也未必值這麼多錢,而且很多產品買第一代、第二代,純粹是「贊助」廠商,就像我在Mio一開始出導航機就買了,只用兩次,就不用了,衛星根本抓不到,花錢當白老鼠,哪有這種傻事?!

我經常出門時帶著很多機器,PDA、手機、相機、GPS,雖然我知道之間一直有一些整合的機型,能兩兩組合,甚至三合一、四合一,但礙於我很多東西都在Palm PDA上,轉換成本很高,所以野戰行軍時設備總是要攜帶很多,之前也買過單獨的GPS藍芽衛星跟Palm串連,無奈在Palm上面使用起來沒有比較方便,而且依舊是「兩台」。

近兩年功能更強大的3G Smart Phone出來後,我也沒有特別心動,一來是公司有配一台Blackberry,玩一玩不覺得特別厲害,二來是我的工作鮮少移動,行動上網需求看起來不高。

但最近一陣子發現人在外面活動,行動上網還是有必要的。雖然家中還有PHS可以撥接上網,但,又是一台,而且,有些地方PHS沒訊號,這對於經常上山下海演講的我依舊沒有解決問題。

然後,很偶然的,我看到某學弟的Smartphone有內建GPS,原來現在Smartphone已經有GPS了啊,而且不用像以前Mio這樣找半天,曬太陽曬到脫皮也定位不到衛星,反正沒有衛星時可以用基地台定位。最近又有兩次,看到同事把iPhone接上筆電之後,筆電就能上網,原來還有無線網卡功能(我後來發現也不快就是了,但,終究可以上網)。

雖然我的手機還是很好用,PDA修過一次但還也還是可以用,但考量可以手機+GPS+無線網卡,我還是忍痛把小豬撲滿宰了拿去買iPhone。由於我一次跳過了中間其他功能手機,所以有一些體驗對大家而言已經不稀奇了,但對於「中年的我」而言,還是很不錯的經驗。

是電腦不是手機

用了iphone 10天左右,第一個感觸是,「這不是手機、這不是手機」(打滾)。老實說,這是一台「再度」內建封閉作業系統的迷你Apple電腦,而且軟體還要經過審核,比以前更糟糕!這台電腦你最好隨時都插電,打電話是這台迷你電腦的附屬功能,但非主要功能,如果要長時間外出,一定要準備充沛的儲存電力在身邊,就跟任何一台電腦要經常插電一樣,這是常識。如果一直進行類似電腦的工作,這台迷你電腦的電力只夠2小時左右。iPhone,顧名思義,i在前面,phone在後面,所以電腦 > 手機,切記。

是多功能網路事務機

撇開電力的問題,這台「電腦」算是相當好用。還有一個前提,是有申請上網吃到飽(荷包窮到底)專案,或者人隨時在可以無線上網的環境。不過中華電信好像沒有保證你申請3G吃到飽就一定收得到,室內就不用說了,有時候站在戶外空曠的基地台對面,3G訊號依舊害羞,只給我Edge或者GPRS。

我目前幾乎把這個當成電腦的「子機」,有些電腦也可以做的事情,慢慢挪來這台小電腦進行。配合適當的軟體,這台小電腦的內建功能,確實可以取代一些機器。特別是有許多功能彼此結合的時候,可以發揮單一功能沒有的便利。

  • PDA:既然是迷你電腦,當然PDA的功能大致上都有。不過跟Palm這種以PDA起家的系統相比,iPhone上面真正好的行事曆管理軟體反而還沒有Palm多,目前還在尋尋覓覓中。我要「條狀未來七天行事曆」(7 days view starts from today),遍尋不著,哈。
  • 手機:這幾乎是可有可無的功能 XD
  • 相機:大約是7-10年前的品質,不過比我1998年第一台的數位相機好了。但別小看7年前的品質,雖然不能現在最便宜的消費機比,但可以與其他功能結合,例如GPS、網路上傳結合,這時候就強很多了。以前拍了之後還要接上電腦才能傳上網路或者郵寄出去,現在拍完的當下就能夠用email傳給對方,或者傳到對方的facebook塗鴉牆上,很貼心。上傳到Flickr之後(例如這張),就會自動帶上地理位置。
  • 多媒體:影片拍攝後立刻上傳、語音留言立刻上傳,這個要做公民新聞是挺方便的。CNN、Fox跟CBS也都有公民新聞(Citizen Journalism)的上傳App或者功能了。
  • 網路收音機、網路電視:只要有3G的地方就可以收了,要看電視還挺方便的。當然,此舉相當耗電。
  • 衛星導航及軌跡:要有適當的軟體,推薦 MotionX。之前在網路上看過別人的軌跡記錄,心中很羨慕,因為我的3台GPS都沒有這樣的功能。現在只要加一個軟體就有了。
  • 擴增實境(Augmented Reality):沒有用過的人可能無法想像,這個是將資訊與外在環境結合的一種方式,其實我們打電動的時候,電玩上面提供的資訊,例如賽車上面的方向,射擊時對方的血,若在現實生活中可以看到,應該都是AR。iPhone上這樣的軟體不少,其中最讓我驚訝的結合是星座圖,因為iPhone已經有電子羅盤在其中,又能定位,所以往天空一放,就能看到該位置的星圖。
  • 名片掃瞄機:這是另一個讓我相當有感觸的功能。我在蒙恬出第一代名片掃瞄機的時候,就「大力贊助」過了。那時候需要一台額外同捆的名片掃瞄機,還要接上電腦,所以最少要兩機。掃進電腦之後,要校對,錯了,要重新訂正,最後發現,花的時間不會比自己打要來得少,過沒多久我的良知就告訴我要省時間還是自己打最快。但也因為我們這種人的親切贊助,蒙恬有機會一直更新軟體,終於現在我在iphone上看到比較進步的版本了。只要一台iphone,不必掃瞄機也不用電腦,就能夠輸入名片,而也辨識率提高了,有一半以上的機會,不用任何更改就直接匯入。雖然iPhone內建的相機品質很差,但拿來拍名片,剛剛好足夠。這也是另一個中年體會,很多事情不用做到100分、80分,有時候只要40分、50分,人家就要了。
  • Skype Phone:我家中一共有3台可以打Skype的話機,兩台有線、一台無線。無線的你不可能隨時帶著,又有充電與連線的問題,實用度並沒有想像高。有線的雖然是Skype授權,螢幕可以抓到訊息,但又要開Driver才能抓到,不過我出國都還是會帶有線的這台出去。現在用iPhone安裝Skype之後,雖然Skype不支援3G打網路電話,但我在無線網路環境下打,還是很方便,現在在家打Skype已經不需要用到網路電話機了。

擁有定位系統的機器可以抓取很多與地理相關的資訊,這一點也是很神奇的,例如在氣象軟體中,立刻知道「所在地」的天氣,這點很神。在旅途中不用隨時輸入地點,只要按下定位,就直接告訴你所在地的相關資訊,地圖也好、氣候也好、交通概況、藝文活動等等,這樣的使用者經驗是很神奇的。

總而言之,這是一台可以上網、錄音、拍照片、錄影、有衛星定位、電子羅盤、手寫輸入的「電腦」,其中有很多功能是我們在電腦上預設沒有的,例如拍照、錄影、衛星定位、電子羅盤等等,當這些功能全部結合在一起,而且可以隨身攜帶的時候,確實讓很多電腦平常不方便完成的事情,終於獲得實現,很值得大家來嘗試看看。

東大合格生筆記本

我只能說,日本人商品企劃能力還挺強的。

我已經沒有要考試了,這是買「考上第一志願的筆記本」送的。

其實就是把格子的直線退化成定位點!

真正的關鍵還是整理資料與視覺化呈現資訊的能力啊!

(第一次用iphone發文,特此誌之)

英國、法國、葡萄牙與西班牙四大帝國的瓦解動態圖解

Visualizing empires decline from Pedro M Cruz on Vimeo.

很有趣的動態圖解,這個叫做「帝國視覺化」(Visualizing Empires)的計畫,把英國、法國、葡萄牙跟西班牙四大曾經大量海外殖民的帝國消長視覺化。

看到泡泡一個一個破掉,不知道為什麼我看了好開心啊!

地理老師跟歷史老師應該可以在課堂上放來看吧,哈哈。