Monthly Archives: June 2009

習慣的力量

煙燻廣告

習慣是一件很可怕的事情。

往好的地方去做,會產生很大的正面效果;但如果不注意稍微有一點偏差,久而久之就會造成很大的傷害。

前幾天早上看到一間「床的世界」正在燒紙錢,抬頭一看,廣告上面是整片煙燻的痕跡,這間店沒有開多久,但如果初一、十五都在同一個地點燒紙錢,很快就能夠燻黑一大片廣告。

習慣的力量很可怕,而且最可怕的是,在看到後果之前,通常都不知道有什麼壞習慣;而看到後果之後,有時候也不願意或不能再改。

TutorABC怎麼學英文?我的經驗談(考慮中的必看)

我的英文不好,這個問題已經困擾我快30年了。小時候讀的學區很變態,才小三就開始有同學說他可以用英文從一數到一百萬,我那時候已經可以用中文數到垓(10^20),但英文只會一句從電視上學到的「How do you do」,聽到同學說能用英文數到一百萬,9歲的我,心中有一種「『不知道該從何焦慮起』的焦慮」。

但人在美商,英文永遠不能逃避,我逃避了去英語系國家留學,學了德文、拉丁文,最後還是逃不了在工作中用英文。去年Toeic考了一個915的爛成績之後,知道自己英文確實很差,剛好以前同業的實習記者在TutorABC的台中母公司歌倫比亞當業務,我憑著更早之前自己計算TutorABC價格的印象,就忍痛加入兩年,看看有朝一日,多益能不能考更高分,例如920之類的。

不過後來因為懶惰,經常忘記訂課,所以參加了一年左右,只上了20堂左右。一點點經驗,跟有興趣參加的人分享。

TutorABC如何上課

從課程與教學方式來看,TutorABC的設計相當不錯,老師每一次都有一個特定的主題,有些是商業的,但也有些文化、社會、環境、科技等等,主題涵蓋層面很廣,算相當實用。畢竟語言要從各領域多方學習,TutorABC的課程涵蓋層面這麼廣,未來遇到各種領域才能夠應變,這一點TutorABC是做得很不錯,而且每次都能多學一些單字。

TutorABC 每堂課大概都有15張左右的「投影片」,其中包含短文,老師通常會輪流(不是說「一對一」嗎?怎麼會輪流?沒錯,請繼續往下看)指定同學朗讀課文,然後會有單字與解釋,通常也輪流請同學朗讀,再來則是問答與討論,同樣,大家輪流,一人回答一題。

就45分鐘一堂而言,課程內容還算密集。老師通常也會針對不同主題說說自己的想法,或自己的經驗,這是練習聽力的好機會。實際上課方式當然依照老師而易,有的老師在課文階段會問很多問題(結果當然會上不完),有的則會把較多的時間挪到問答階段。不過到我這個等級,準備的內容有沒有上完也不是那麼重要,重要的應該是聽與說的機會。當然,我沒有上過TutorABC其他等級的課程,所以不確定是否每一個等級都是這種上法,但我猜想什麼2級、3級的,比重應該會有些不同。

我上的是12級中的第11級,老師幾乎都是洋人,遍佈世界各地,感覺上這些老師通常都是有經驗的ESL老師,教學上沒有什麼問題,而且都很有耐心。這一點也不錯。整體而言,教材跟師資都沒有問題

我的TutorABC上課心得

這種上課方式,能不能進步老實說要看個人,特別是你的英文已經有一點點程度了。我個人有幾點心得或經驗,給大家參考。

  • 首先,課前要預習單字,最好的方式就是自己嘗試去組成句子。
  • 其次,上課時因為大家輪流發言,所以最好準備紙筆,沒有輪到自己的時候也可以寫一寫單字,或者把麥克風關掉,自己朗誦、回答看看。
  • 問答時盡量勇敢發言,不要怕錯,說錯老師通常會糾正發音或者文法。
  • 如果遇到老師上不完的時候,可以自己下載投影片,事後閱讀,或者把沒有問到的問題,自己回答看看。

TutorABC選課方式

TutorABC的課程感覺上「很自由」,「想幾點上就幾點上」,這是正確的,但不是「幾點想上就能上」。因為依照規定,如果要用「正常價格上課」,需要24小時之前上網登記,所以說如果星期五晚上7點發現第二天沒事,最早也只能註冊到星期六晚上7點的課,所以上課需要非常早規畫,如果星期五上午7點想要上課,通常星期三之前就要註冊了,否則星期四一不小心就會忘記。

TutorABC可以上課的時間確實很有彈性,開課時間幾乎涵蓋我醒著的時間,不過我自己的時間也排很滿,老實說每次想到要上課時,通常已經來不及註冊。如果在24小時內還想註冊,就得「加錢」,用錢換彈性。如果你想要用週末來補課,很抱歉,週末的上午不開放選課哦,最早一堂從下午一點半開始。

我的心得:如果要能夠順利在合約期間內把課程上完,一定要非常有紀律、規律,預先幾天就把自己的時間訂下來,寫入行事曆。否則一週7天很快就過去,業務再怎麼幫你延長,總有一定的限度。如果你有參加過健身房,可以想看看自己「一年去幾次」、「一個月去幾次」,健身房還不用預先註冊登記哦,如果健身房你一個月都去不到一次,你怎麼會有信心需要提早24小時或更早預約的英文課次數會比較多?

TutorABC到底「一對一」一堂多少錢?

另外還有一點要注意,那就是這樣的價錢,「不是一對一」,我想我一定是漏聽什麼或者理解能力太差,所以直到參加後才發現。TutorABC廣告的時候都強調是「一對一」,我之前看到電視新聞採訪他們的中文課程很巧,記者認知也是「一堂480元可以一對一」,我想很多人在繳費的時候,都以為一堂大約500的費用,是「一對一」。


你可能會聽到TutorABC有「一對一」,也知道「一堂課大約是480元」,不過請注意,這兩者之中並沒有聯繫關係(剛剛說過了,我一定是理解力不好然後又我漏聽了什麼),480是可以上一堂,但那是「小班教學」,不是「一對一」。他們也有「一對一」沒錯,但不是480一堂。

一個Session當中,最多可以有6個人,我自己的經驗是以3至4人的機率最高,也有5人的。一堂課45分鐘,再考慮網路連線的品質浮動與對話延遲,如果6人同一堂,加上老師的時間,一個人可以分到幾分鐘,這也很容易算得出來。根據經驗,如果一堂課有4個人,我大約只能開口3到4次而已,如果再遇到很有談話慾望的同學,假如老師無法控制,你可能會閒到想要打開MSN、Plurk或轉開電視。

如果你在TutorABC想要「一對一」,當然有,但聽清楚了,那要扣3堂的點數,如果你談到的價格是480,那麼每堂「一對一」就是1440(新台幣一千四百四十元)。我自己還沒有上過「一對一」,不過已經預排了一次,我想上課品質應該會比多對一要好些,也可以消耗我上不完的時數。

這種「小班制虛擬家教」還有一個問題,就在於同學的素質不太穩定。TutorABC的級數一共有12,我是11,但偶爾上課時我還挺懷疑同一間教室的同學是否都同一等級(我想別人也是這樣懷疑我,哈),我經常遇到字彙量非常小,或者發音非常具有個性的同學。但另一方面,有時候也會發現英文比我好很多的人,若不是留學過就是下過苦功的那種,我也擔心我會拖累對方的學習興致。

整體而言TutorABC是一個相當聰明的制度與系統,讓你可以透過電腦與網路,跟全世界各地的老師學英文,在虛擬的教室中,可以增加自己的口語能力,並且獲得老師立即的回應,而且課程內容也十分多元、實用。但另一方面,需要有相當大的紀律,才可能把課上完,加上週末上午不開放訂課,所以對上班日不能上課的學員而言又更為吃力,而小班教室中學員的素質不一定一致,一對一的課程價格不低,這都是簽約前需要多考慮的地方。

跟著偽畫犯John Myatt透過臨摹風格來學藝術

最近Hinet MOD 高畫質有一系列由約翰麥芽(John Myatt)主持的藝術節目,這是我從來沒有想過的藝術入門形式,雖然還是以西方藝術大師為主角,但透過他人模仿及詮釋的過程,更能夠深入理解大師內心的世界。

約翰麥芽對台灣人而言或許十分陌生,從他個人網站 Johnmyatt.com 可以得知,他是上一世紀最大(被查獲)的偽畫畫家(或許有更多在其他地方沒有被查獲),一開始只是想餬口,後來發現自己的偽造功力一流,甚至能夠騙過專業鑑定家與拍賣公司,最後跟共犯一起被判刑,出獄後靠著販售「具有名畫風格的創作畫」(原創特A貨)還有教導別人透過這種方式繪畫維生。

MOD這次放的系列叫做《偽畫犯大師班》(Forger’s Masterclass),一共十集,每一集都會模仿一位藝術大師,例如莫內、梵谷等等,但只有模仿風格與技巧,畫作本身是原創的。每一集都會邀請三位學徒,通常有一位是職業畫家、一位業餘畫家跟一位繪畫科系學生,針對一個與大師原畫相同的主題,用相同的畫風,來繪製「原創偽畫」。

藝術的學習過程中,臨摹是必須的,就拿學書法來說好了,可能很小就要決定自己的楷書是顏體、歐體抑或是柳體,然後大量臨帖、習碑,有些人最後會發展出自己的風格,但有許多人都停留在某一種或兩種風格上。如果去西方藝術大師蒐藏完整的個人博物館,有時候也可以看到大師在年少時期臨摹或模仿其他大師的作品,並且一路將這個經驗帶到日後的創作上。臨摹是學習的必經之路,走出來的成為大師,走不出來的只能成為藝匠或業餘愛好者。

John Myatt在片頭說得很好,他認為所有畫家,都能夠透過這種「原創偽畫」的方式來學習(MOD翻譯成「任何人都能學會偽造名畫」,乃大誤也),這中間除了繪畫技術上的構圖、線條、用色、光影、質感外,更能夠在偽造的過程中,體會畫家當時的環境或者心境。

例如在梵谷(Van Gogh)那一集,學員要依照梵谷的風格繪製自畫像,到後來John Myatt點出梵谷在自畫像中呈現了「控制與熱情」時,從學員的作品中可以明顯看出來,控制與熱情通常無法平衡,要不就是太熱情,否則又太控制,以往這種「畫風」的描述,老師講講、書上看看就過去了,但透過風格的臨摹後,繪製者,或者我們這種外行旁觀者,對畫風通常會有更深刻地了解。

John Myatt能夠用當代的乳膠漆騙過拍賣公司,必然是在繪畫技術外,擁有更高的技巧能夠穿越時空掌握畫風與情境,才會被當成大師未被公開的作品來拍賣、販售。

不知為什麼,我總覺得這個節目雖然是「藝術類」題材,但娛樂性質十足,一方面是因為John Myatt乃性情中人,私下偷偷評論學員的話語都很直接,二來這種模式總有點競賽型實境秀的意味,好像在看藝術版的《誰是接班人》。

我最近一直在思索教導與教練的尺度及不同,身為一名大型商業機器內的小主管,何時要教導、何時要教練、何時緊何時鬆,何時放手何時親為,實在是一個很大的課題與難題,加上最近半年來,戰場及規模都變了兩次,看到這位John Myatt每次教導與教練陌生的學員模仿大師畫風,心中也有些新的想法。

這套系列的翻譯常有小問題,除了剛剛那個大誤之外,例如把梵谷的弟弟 Theo van Gogh 翻譯成哥哥這種小錯誤就更多了,這是觀賞時要稍微留意的地方。

為什麼H1N1新流感疫情發展跟你想得不一樣?

答案是:「當病毒,好難」。

英國一個臨床病毒網站有一個模擬病毒傳播的嚴肅遊戲,叫做「殺手流感」(Killer Flu),跟一般遊戲不一樣,這次請玩家扮演「邪惡」的病毒角色。病毒需要依附細胞及生物才能繁衍、存活,其實病毒的最高策略也不是玩死宿主,而是希望寄生在宿主身上,讓自己得以不斷複製,繁衍。

老實說,一種新的病毒想要繁衍,還真不容易。最近H1N1的疫情不如預期,正可以反應病毒傳播的困難。從基因組合,到找到宿主,然後大規模傳染,這過程看似簡單,其實病毒的日子也過得很辛苦啊。

Killer Flu Serious Game

每日飲食指南的蔬果五七九怎麼吃?

大家都知道,每日飲食指南改了,基本上就是要大家澱粉、脂肪吃更少,五穀、蔬果吃更多。

之前大家可能都透過果汁廣告聽過「每日五蔬果」,每人每天要吃這麼多的蔬果,才能保持健康。每日蔬果五七九,健康人人有。五七九有兩種版本,一種是從熱量來算,每日熱量需求少(每日約1500卡)的五份、中等的七份、攝取量多的(每日2500卡)的九份。這樣來說,我是九份。另外一種版本,是小朋友五份、女性成人七份、男性成人九份。不論怎麼算,我每日都要吃九份蔬菜水果。

九……九份蔬果是多少啊?

繼續再查,如果要吃九份蔬果,其中有4份是水果,5份是蔬菜。4份水果大約是500公克,5份蔬菜也是500公克,全部吃完大約是一公斤。整整一公斤的蔬果。

100公克蔬菜是多少呢?之前寫過便利商店低卡減肥餐,圖中的蔬菜,我後來去店裡看,大約80克。大碗的便利商店沙拉,也才120公克左右。500公克,就是要吃4碗以上的沙拉才能達到。這種吃法不但昂貴,而且太涼,對身體不一定好。

所以呢,這週打算來吃看看九蔬果到底是什麼樣子。從週二開始到今天,連續四天都去自助餐報到,便當盒只有半碗飯,其他都裝蔬菜。對於外食族,我想這樣吃最便宜,而且也不會太寒。自助餐廳小本經營,裡面的蔬菜應該也是地產地消的。

第一天:

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第二天:

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第三天:

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第四天:

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之前吃了三天,感覺上胃腸是有一點無法承擔啦。這輩子都沒吃過那麼多蔬菜,以前雖然吃過全素,但台灣的全素並不是「全菜」,這次每天都吃到九份蔬果,對身體而言也是很新鮮的體驗,只能相信這樣吃是比較健康的,而且菜吃這麼多,當然就不會有胃口吃肉啦。

這次這樣吃,並不是為了減肥。減肥容易,但吃得健康反而比較難。

那麼,喝什麼標榜五七九的蔬果汁有沒有用呢?如果有用,我需要這樣吃嗎?蔬果汁熱量高,但又沒有纖維,還是得吃真的食物,最起碼打成精力湯,才比較有效。