Monthly Archives: November 2007

硬是把人逼到自己用 Yahoo!Pipes 重燒 RSS

今天黃子佼(佼佼)來替學生上課,雖然他現在不是什麼超級天王,但能夠從我高中那時候起一直活在市場上,近二十年的起起落落,還是有些過人之處的(最近還跟蔡燦德共同主持節目,令人稱羨)。他說他那一型的藝人是靠資訊焦慮維生,與吳宗憲或利菁這兩型不太一樣,只要在業界一天,就得看大量的報紙、聽無數的CD,還有永遠讀不完的部落格。

老實說,我也是資訊焦慮型的藝人,除了不需要聽那麼多音樂CD以外。我的工作是讓人資訊焦慮,但自己更焦慮。報紙就算了,但RSS這麼多,怎麼讀?還好某一部份功能現在交給 Hemidemi 之類的書籤網站來人工過濾,靠一隻最近熱門的 RSS,大致上不會落後太多。

但我想最近很多人都發現了,有一些網站會密集出現在各種熱門RSS中,經常在 Bloglines 點開之後,發現裡面有 10% 或更高比例來自同一個網站。我只能假設,人性本善,這些內容都是因為真的很好、很重要、很獨特、很有趣,才會有那麼多人推荐。不過,我訂這隻 RSS 是為了多元化我的觸角,實在不需要每天都看一百次某個特定網站,各位的推荐我心領了,但實在沒時間一一端詳。

今天晚上實在覺得受不了,只好自己上 Yahoo!Pipes (這時候就覺得自己服務的公司也不完全像大家說得那麼差 XD)燒一隻新的「Hemidemi 最近熱門」,看看這樣能不能改善一下。

我自己也經營這種跟 Crowdsourcing 或 Metadata 有關的網路功能,我始終覺得只有正面的資料是不夠的。但反面資料(如 Digg 的 bury)如何被理性地使用,也是件不太容易的事情。

小心不要被Google Map 的地圖拐去

(本人為Yahoo!員工,以下純粹為個人使用經驗)

小弟讀過幾年都市計畫,對於地圖還挺信賴的。有了 Google Maps 之後,我也經常使用 Google Maps 協助我找到許多未知的地方,特別是國外的,不論是翻譯時確認資料或者規劃旅遊,Google Maps 都幫了我很多忙。

好了,現在 Google 地圖來台灣了,圖資老實說跟 UrMap (是Yahoo!奇摩生活+地圖頻道的合作商)不相上下,所以我就繼續相信 Google Maps 可以協助我探索台北未知的地方。

結果呢,我好幾次都被拐了。為了避免有人繼續上當,提出來給大家參考。

googlemap

Google地圖不知道什麼問題,在處理地址的時候經常會遺漏資訊,或者截斷。以上面這張圖為例,我輸入的是南京東路三段的地址,結果地圖出現的是二段的地址。紅箭頭上是實際的位置,但Google地圖跟我講的地方,還好遠好遠哪。遠,沒有關係,但遲到就慘了。還好這一次我是跟同事一起前往,同事說「三段」,我拿出列印的Google地圖說:「你看,二段!」。還好同事有帶電話出來,才確認我列印的地圖是錯的。回頭一看,發現列印的上方竟然還有正確的地址,我才發現Google地圖處理中文地址時會有問題,一個 Severity Critical 的P1 Bug。

我後續又被拐了幾次,現在已經比較小心了 XD 。根據我自己的經驗,號、巷、弄、之幾,都會錯置,也提醒大家注意。

我的Bloglines排名

這幾天還不少人在討論部落格於Bloglines上的排名,我實在不能免俗,也按照ijliao的方法,查了一下自己名次,大約落在全球1200多名左右。不過 Bloglines 的使用者行為只能當參考,並不能真正反應訂閱人數。即便真正反應訂閱人數,也無法反應「媒體影響力」,或者「被置入行銷係數」。華文區用 Bloglines 的人不多,我猜訂閱者都是很 Hardcore 的早期 RSS 使用者(後期可能用Google Reader的多),如果真正排名高,或許可以當成接觸重度使用者或某種意見領袖的機率高,但自己操作排名有什麼好處,我就猜不透了。搭捷運有打折嗎?

Bloglines rank #1288

其實 Bloglines 的排行榜只要手動改頁數,就能夠看到 Top 10000 或甚至 Top 1000000000 啦。我可以預知,這個排名會越來越低,因為我第二次將主要的 RSS 從自己的 Domain 外包給 Feedburner 了。第一次外包給 Feedburner 是為了測試,沒想到在短短 一個多月中增加了近 150 個訂閱者。那時候擔心 Feedburner 哪天倒了,訂戶會不見,所以快快轉回自己的 RSS 位置。現在 Feedburner 又成為 Google 的產業,我想,不太會倒吧,所以掙扎半年之後,決定再改到 Feedburner 。當然現在兩個 RSS 都有內容,不過直接從 Blog 上訂閱的新訂戶就會拿到 Feedburner 的位置,舊的 RSS 則完全不受影響,只是 Bloglines 排名會一直下跌而已 XD

因為上次更改 RSS 的經驗,我發現訂閱數跟實際的讀者人數落差也不小。上次很短的時間內「拐」到的 RSS 訂戶中,經過多次通知更改 RSS 位置後,依舊沒有取消訂閱的高達 30% 左右,就算其中有部分是已經改訂但懶得退訂,我想應該有 25% 左右的 RSS 訂戶是無效。

話說回來,另外一個 RSS 的爬升速度很驚人啊:

screenshot

現在是 12 萬多名,不過隨隨便便就能成長兩萬多名~~

如果這兩個數據可以合併,我猜在 Bloglines 排名大約在全球一千名邊緣吧,不過,就算第 100 名,也沒什麼實質用處吧?

有格還是沒格:部落客的業務課

一般稍微有規模的媒體,負責內容跟負責廣告業務的是兩種人,但部落格這種媒體,99.9999%是一人兼發行、編輯跟廣告,很難避免左手拿錢、右手寫稿的情況。這幾天看到幾篇部落格與廣告的相關文章,覺得很多人對於「廣告」、「公關」跟「置入行銷」這三種東西分不太清楚。沒關係,既然我是媒體素養種子教師,就以我大概知道的說一點看看。或許有人以為我是反行銷、反廣告的,這恐怕是天大的誤會。小弟日常工作上經手的廣告費,在台灣可以排上名次的,而且我不只當過台北市廣告工會的創會理事,也在動腦等雜誌推廣部落格行銷與公關。我唯一討厭的,是沒有格調、沒有道德,把讀者當白癡的行銷。

廣告

什麼是廣告呢?講白一點,就是有一個組織或個人希望透過其他媒體(電視、報紙、網路、通路、發票……等等)曝光某樣訊息,然後付了錢,指定要曝光的內容,這就是廣告。Google Adsense/Adwords是部落格比較容易看到的廣告,除了版位跟尺寸外,露出的內容大致上都不是你能夠控制的,付錢的是老大。

廣告的好處是付得起錢,大致上就能露出。但壞處是很花錢,而且讀者也知道「那是廣告」,要有好的效果,得花點創意。稍微嚴謹的媒體,負責廣告跟負責內容的是兩批人,否則,你也知道人性很脆弱……

公關

公關其實還可以分很細,不過跟部落客有關的大概就是媒體、企業公關,例如台灣的Google會發新聞稿給部落格,或者邀請部落客去參加記者會,背後的目的也是曝光訊息,但Google委託霍夫曼公關之前,無法確認部落客到底會不會寫,也無法確定會怎麼寫。以傳統媒體而言,公關與廣告最大的差別就在訊息露出的地方,廣告是在廣告時段或版位,公關的成果是在新聞報導當中。

有些時候,記者或部落客在媒體公關的過程中,是能夠拿到一些「試用品」的,如果你經常介紹書,出版社會寄書給你;經常介紹遊戲,廠商會寄軟體給你。相信我,如果你真的跑過出版或遊戲,當你收到遊戲或書的時候,你只會覺得頭痛,絲毫不會覺得是「好處」。稍微嚴肅的媒體,會規範試用品的類型與價格上限,還有試用品在報導後的處理方式。如果收受價格、價值太高,或者明顯與報導無關的「試用品」、甚至衍生出來的招待旅遊(junkets),這就會有利益衝突,還有置入行銷的問題。

我建議部落格如果想要長久經營,維持一定的尊嚴,現階段只放廣告就好了,至於試圖用利益交換內容的行為,除非你能夠交代得很清楚,或者本來就是與自己相關的產品,否則都請務必三思。

置入行銷(買新聞)

最早說的置入行銷跟台灣現在的置入行銷有些差異,這裡講的是在原本應該是公關的地方出現廣告的那種情形。講「置入」是一種美化的說法,實際上就是「買新聞」。台灣媒體環境惡劣,所以除了廣告版面可以賣,連內容與新聞也可以賣,而且越來越離譜。「你不賣哦?沒關係,別人會賣!」我一天看10小時以上的電視新聞,有時候在一小時當中可以看到1/3「賣掉」的新聞。

廠商有時候為了確保記者一定會報導某則新聞,也很喜歡以「招待旅遊」或贈送高價「試用品」的方式來「賄賂」記者。與其花大錢買廣告、請公關公司、買新聞,還不如用小錢買記者,省時省錢省力又能夠培養情感。台灣除了污名化置入行銷外,現在也順便污名化了「整合行銷」。現在很多行銷人心目中的整合行銷就是「買記者」、「買新聞」又「買廣告」,大家一起和稀泥,也是一種整合。

置入行銷最討厭、最低級的一件事,就是「騙讀者」。「反正讀者都笨蛋,分不清楚啦!」有這種心態的行銷人跟媒體(還有部落客),天生就瞧不起自己的觀眾與讀者,以為他們都是白癡,不會知道某一則新聞、某一篇誠摯推薦的背後是付了現金、招待了旅遊、給了高價試用品或 Pay per Action 的什麼計畫。

對於部落客而言,被「置入行銷」或者被「買內容」確實是一個最容易產生價值混淆的地方。台灣很多行銷人很偷懶,什麼都想花錢買。傳統媒體買完了就來買部落客。偏偏對於大部分的部落客而言,這些「試用品」跟旅遊當然是很有吸引力的,畢竟拿一台手機或相機,或者出國旅遊,相當於放好幾年廣告,能不心動嗎?

但被買內容之後,就變相承認「我把讀者當白癡」,「我認同格調較低行銷手法」,甚至是「我的道德標準比較低」。很遺憾的是,很多「知名部落客」卻把置入行銷跟廣告混為一談,這幾年來,我看到許多 Pagerank 跟我一樣高,甚至比我低很多的部落客都輕易被淪陷了。

不過一樣米養百樣人,還是有人不為所動的,價值觀不錯亂混淆的。今天要特別表揚的就是酪梨壽司女士,她同樣受到價值數十萬元的誘惑,可是很清楚有所為有所不為的界線,她的「公開原則」應該可以啟發很多人,也祝福她新書狂銷一百刷。

相關文章:

dtv-Atlas出中文版了:強力推薦dtv圖解哲學百科

德國「德國口袋書出版社」(dtv – Deutscher Taschenbuch Verlag)是德國相當大的出版社,書系相當廣泛,我當初從德國送回來的幾百公斤書中,恐怕有50公斤是dtv的。

dtv很多書系在德國都是經典,其中有個書系是小本的圖解百科,稱為 dtv-Atlas,一頁圖,一頁文字,不但對於剛到德國接觸到陌生學科的留學生是不可多得的寶典,許多德國同學也人手「好幾本」,當成隨手小百科用。

這一個書系內容相當廣泛,從世界史、哲學、心裡學一直到生物、生態、針灸都有,雖然範圍跟數量無法與日本後來的「圖解雜學」相比,但深度與經典程度一定在圖解雜學之上。其中最令我難忘的,當然是生態學那本,幾乎都要翻爛了。

今天去師大路政大書城想找些書,雖然原來要找的書沒看到,但卻看到商周出版出版了 dtv-Atlas Philosophie,書系台灣翻譯為「dtv-Atlas圖解」,書名為《dtv哲學百科》(台灣誰知道什麼是dtv呢?)。雖然台灣已經有很多類似的哲學入門書,不過這一本「德系圖解」的哲學入門書,不論在圖解上或哲學上水準都遠高於平均,相當值得推薦。

可惜的是,dtv-Atlas德文版是很窄的口袋書,可以放進大衣口袋的。中文版可能是因為字太多,所以開本還挺大的,形式上已經喪失了隨手攜帶的那種功能了。台灣的出版社不管德文還是日文口袋書都能弄成那麼大一本,實在很神奇啊!做小本是會有什麼損失嗎?

Guts巧克力、三立新聞,都很有Guts!

我是新聞工作者,但偏不巧,也是「媒體素養教育」的種子教師。我受過富邦基金會兩次媒體素養種子教師的訓練,一次在進入新聞圈之前,一次在進入新聞圈之後,加上自己人在江湖,什麼「玩法」都聽過,所以呢,我經常在各地授課的時候,教導小朋友如何分辨哪些新聞(或部落格連結)是買的,背後可能有塞錢(或恐嚇)。

最近聽說一種新的玩法,才剛聽沒多久,就看到一個很類似的「作品」。老實說這種玩法實在是很有Guts,請記者直接用產品去問受訪者,或給受訪者用。我想稍微有一點良知的受訪者,也都知道這是「交換」,應該會拒絕的。只有少數有「需求」的人,才會裝天真讓你問,但你得多播幾次讓我曝光啊!

下面這個例子,當然啦,我沒有證據,只能說很像這種玩法。據說這個部落格的讀者都具有相當高的教育水準,就煩請讀者明鑒。

話說今天三立新聞有兩則新聞,分別是:

巧克力有GUTS」政治人物口頭禪
最近政治人物把GUTS這句英文常常掛在嘴上,剛好就有巧克力產品取這個名字,而且拍的廣告超級無厘頭,因為吃了巧克力就可以倒立旋轉,還能頂著腳踏車,不少民眾都說,廣告效果很好,讓他們印象深刻。

扁誇張俊雄有「guts」 立院吹起「guts」風
陳水扁總統和行政院副院長邱義仁都誇,行政院長張俊雄有「guts」,guts 這句話,一下子變成最夯的流行語,這股風潮也吹到立法院,不只立委吃起「guts」品牌的巧克力,甚至還唱起「guts」 的歌仔戲版!

我看了第一則還沒有什麼感覺,等到第二則台北縣的王淑慧拿著Guts蓋奇巧克力在唱歌仔戲的時候,我就覺得不對勁了,更何況旁邊還有「獨家」兩個字。可惜照相機沒有拍到王委員,只有拍到黃偉哲在吃Guts巧克力。

IMG_2192

黃偉哲很配合呢,表情生動不說,口裡還直嚷著好吃。電視台也很配合呢,鏡頭最後還來個Guts巧克力的特寫:

IMG_2195

我只能說,Guts巧克力的行銷單位很有Guts,三立新聞台也很有Guts。看著黃委員沈醉的表情,我也想弄兩根Guts巧克力來吃吃呢!

製造大學生飼料時中獎了

在台灣沒有賣「大學生飼料」,所以只好自己製作。

什麼是大學生飼料(Studentenfutter)呢?這是德國很常見的一種「健康」零食,裡面就是葡萄乾、腰果、花生、杏仁、榛果、核桃、巴西栗的組合,都是天然的東西,據說吃了對身體沒有太大壞處。

為了吃大學生飼料,只好去買杏仁、花生、腰果、葡萄乾等等來自己組合,吃了一段時間,還挺愉快的。

最近據說萬物都上漲,農委會主委又要我們去大賣場消費,我當然不能免俗,也去家樂福買了幾包萬歲牌的杏仁跟腰果。昨天晚上製造到一半,發現杏仁果外面有印新台幣。我對於這種抽獎、中獎的事情基本上免疫了,所以包裝撕開就瘋狂地倒杏仁果。

沒想到倒出新台幣了!我絕對不會吞食的,哈哈哈。

IMG_2172

大家都公開Travel Expense吧!

昨天在最新一期的遠見雜誌上看到楊瑪利與游常山訪問策略管理學者蓋瑞哈默爾(Gary Hamel)時,哈默爾提到只要公司制度清楚而透明,就不需要太多的「管理」,我想這裡的「管理」應該是 Administration,而非 Management。

哈默爾舉了一個他在新書《管理大未來 The Future of Management》(無償連結)中提到的例子,我覺得實在非常精妙,而且原理簡單、易懂,台灣任何公司都學得會,並且可以擴大到其他領域,減少商業倫理與企業治理上的風險。

這個例子是說,巴西有一家 Semco 公司,並沒有規範員工出差時必須住多少錢的房間、搭什麼艙等的飛機、吃多少、喝多少,只要員工自己覺得有需要,就請自便,吃什麼、住多好,都可以。

當然,如果這間公司規定只有如此,可以想像公司將會負擔多少不必要的成本開銷,就像台灣的社福制度一樣。但 Semco 還有另外一個聰明而且制衡的規定,就是你自己認為出差應該的支出,到最後會被公開出來。別人出差一餐吃500台幣,你吃5000?沒關係,你願意讓別人知道就可以。員工這時候就會在績效跟自律間取得平衡。

這就跟商業倫理檢測表中的問題一樣。當你出差正準備點價值5000元的晚餐前,就會考慮到這筆費用回來要申報、公開,難免得多想一下:「我的同事知道了會怎麼想?部屬知道了會怎麼想?」假如你吃500元的簡餐,或許比較沒有什麼好顧慮的,但如果吃到5000台幣的豪華全餐,恐怕吃飯的時候就得編很多很多故事了。

以後我真的開公司了,這一套我一定會拿來公司用。說實在對公司、對員工都有好處。遇到真正有需要的時候,員工可以不考慮任何規範,大膽花錢。假如真的沒票了,當然可以從經濟艙升級到商務艙;機場巴士罷工,搭200公里的計程車也OK。但如果沒有特別原因,就省吃節用一點,搭經濟艙、機場巴士也不影響工作品質。

商業公司能夠從中獲利,政府與人民當然也可以。我不知道除了牽扯國家機密的差旅支出外,有哪個政府機關有權力拒絕民眾看到這些資料的。有的政黨口口聲聲改革,那就麻煩順便在「公務出國報告」中,增加每位出國人員的實報實銷帳目吧。

商業倫理簡易檢測表後記

前幾天到處尋找國外公司的商業行為準則(Standards of Business Conduct),結果發現許多商業行為準則中,都有一個簡單的檢測表,我想這個檢測表可能是某份規範文件先寫,然後大家看了覺得不錯,就自然發展演化的一種社會共同創作文本,就像,台灣男生廁所規勸上廁所請體諒打掃人辛苦的那些文字一樣。

看了好幾份,發現每一家的版本文字都很類似,許多原文背後精神還挺有勸世文的調調。基本上就是希望員工做事前先想一想,以後會不會後悔,別人知道了會怎麼想。當然,這只限於「人性本善」的人。對於「人性本惡」的那些人,他怎麼想,當然都不覺得未來會有後悔的機會,就算被別人知道了,也不會怎麼樣啊!

所以啦,這份商業倫理的簡易檢測表,只是給平常行得正的人,在可能走歪時一個「除錯」的機會。思維已經不正的人,看了是沒有用的。

或許從這份檢測表,還能夠發展出簡單的題庫,能夠在面試的時候測出員工到底本善還是本惡。

中華電信 MSTV / MOD 試用報告

大家都知道,我是那種被問到「薯條要不要加大」時不會思考直接點頭的好客戶。

生為台灣人,家中接中華電信 ADSL 是很合理的。接了中華電信 ADSL 後,一天到晚接到促銷電話也是很合理的。

在這一堆促銷電話中,我點了兩次頭。一次是換成光纖 FTTB,一次是安裝 MSTV MOD。之前換成 FTTB ,其實沒有什麼好處,我家又沒有小孩在美國打職棒,不需要看小孩手有沒有受傷。但現在安裝 MSTV 之後,才知道原來那個是給這個用的。

所以說呢,我的試用是跟普遍使用者一樣的,由 CHT Call Center的阿桑 pitch,據說這次有 10000 個試用客戶,我唯一的對價應該就是據說期限到今年 12 月底的免費服務(所以,只有兩個月),使用期滿乖乖轉成付費用戶,要不然機上盒就會被拿走。跟那些很有名的 Blogger 之前長期無償試用 TIVO 的情境呢,看得出來有天壤之別,中華電信也沒有暗示(或者根本不希望)我上網來寫試用心得。

利益衝突報告完畢,接下來就是兩個晚上的試用心得了。當然,最大的衝突就是「微軟連我的電視都強姦了」,MSTV 沒有別的意思,就是 Microsoft TV,夠直接吧。機上盒是 WinCE 系統,目前要連接固定的網路線,因為電視只有一個已經接上DVD的HDMI,我又懶得拔色差端子,因此目前還是用 AV 端子收訊。

好吧,先講好處:

  • 頻道之間切換很順暢的,比我用數位電視還順暢,而且換台之前有子母螢幕,算是很方便的功能。當然,如果家長開啟了成人頻道的鎖之後,換台的子螢幕預覽也會出現情色內容。為了瀏覽順暢,我是已經將那幾個不太Hot也不怎麼Happy的頻道移除了。
  • 能夠看到英語教學節目實在太好了。空中英語教室這種節目,平常我都是有緣時多少看一下。現在可以免費 On-Demand,英文多少會有些進步。而且 On-Demand 節目可以快轉,片頭還可以省略。
  • 視覺化的節目表挺不錯的。

然後說些不好的:

  • 頻道實在太少了,我建議最起碼要提供一般國際旅館中能夠看到的國際頻道。NHK 啦、DW-Welle 啦、半島電視台啦、鳳凰啦、CCTV 4(有CCTV 1更好)、아리랑 TV 啦、TV5 啦、俄羅斯電視台啦,都算。現在除了CCTV,其他台灣都有人代理(IM TV都有免費的鳳凰可以看),中華電信沒有接不到的道理。知性類的 Discovery、National Geography 也都沒有,實在說不過去。
  • On-Demand的類別跟數量都太少了。我看到節目單有日本動畫時原本很開心,結果發現沒有Keroro,心中沮喪可想而知。此外,價格也太貴了。價格應該要比錄影帶出租店便宜 50%以上才有競爭力。
  • 預錄功能還沒有提供。

小弟最大的希望,是中華電信能夠透過 On-demand 看到大量的電影片庫,還有,古典音樂片庫。如果中華電信能夠提供100台以上有質感的頻道,加上上萬片的片庫,這樣一個月600我也願意啦。